viernes, 23 de febrero de 2018

¿Por qué el primer caza furtivo de China entró en servicio con un motor inferior?


Los problemas encontrados en el desarrollo del nuevo motor WS-15 significan que los primeros J-20 de la Fuerza Aérea del EPL no son tan furtivos a velocidades supersónicas. China puso apresuradamente en servicio, antes de lo previsto a fines del año pasado, a su primer caza furtivo de quinta generación, el Chengdu J-20, equipandolo con motores de cuarta generación, temporalmente, frente a los crecientes desafíos de seguridad en la región, de acuerdo a lo publicado por South China Morning Post . Esto significa que sus capacidades se verán severamente limitadas, afectando su maniobrabilidad y consumo de combustible, así como a su furtividad a velocidades supersónicas.

Sin decir cuántos cazas J-20 estan realmente operativos, la Fuerza Aérea del Ejército Popular de Liberación Popular confirmó el viernes pasado que el caza de quinta generación había ingresado al servicio de combate, lo que significa que esta listo para el combate. Sin embargo, la aeronave estabequipada con motores inferiores diseñados para aviones de guerra de la generación anterior debido a “problemas críticos” con su motor previsto, el WS-15. Este turbofan de quinta generación sufrio una explosión en un ensayo en tierra en 2015, cuyas causas aun no han podido ser solucionadas por los ingenieros chinos , le dijeron al Post dos fuentes militares independientes. “La explosión indicó que el WS-15 no es confiable, y hasta ahora no hay una solución fundamental para superar ese problema … es por eso que el J-20 está utilizando motores por ahora los motores WS-10B”.

El WS-10B es una versión modificada del motor WS-10 Taihang, que fue diseñado para los cazas de cuarta generación J-10 y J-11 del país. Dicho motor se basa en el nucleo del CFM56, del cual China compro dos ejemplares en los años 80. La explosión fue confirmada por otra fuente cercana a los miltares, quien dijo que las razones por las que sucedió eran complicadas, y una de ellas era el control de calidad de sus alabes de turbina monocristalinos, el componente clave para un potente motor turbofan. Se suponía que los alabes de turbina monocristalinos de nueva generación diseñados para el WS-15 podían soportar las mayores cargas mecánicas causadas por las significativamente más altas velocidades de rotación y las temperaturas extremadamente altas a las que se ven sometidos.
El ex presidente de la Corporación de la Industria de la Aviación de China (AVIC), Lin Zuoming, dijo el año pasado a los medios estatales que los alabes de turbina de tercera generación de China podrían soportar temperaturas de hasta 3.632 grados Fahrenheit (2.000 grados Celsius) en los motores WS-10, ampliando el motor su vida útil de 800 horas a 1.500 horas en comparación con los que utilizan los alabes de la generación anterior. Sin embargo, la relación empuje-peso del motor original WS-10 era de solo 7.5, mientras que la del WS-10B alcanzó su máximo en alrededor de nueve. La relación empuje-peso del motor turbofan WS-15 Emei es mayor a 10, uno de los requisitos básicos para dar al J-20 la capacidad de “supercrucero”. El supercrucero permite a los cazas furtivos como el F-22 Raptor de los EE. UU. volar a velocidades supersónicas sin usar postquemadores, lo que los hace más difíciles de detectar. El F-22 es impulsado por el motor a reacción más avanzado del mundo, el Pratt & Whitney F119.

Pero lograr un supercrucero requeriría que los alabes de turbina monocristalinos del motor WS-15 soporten temperaturas aún más extremas que las manejadas por el WS-10. “Los técnicos chinos pueden produciralabes de turbina monocristalinos de alta calidad cuando se concentran en un único elemento específico, dijo la segunda fuente militar. “Pero aún no han convertido esta avanzada tecnología en un producto estándar para la producción en masa”. Es un problema de cuello de botella que necesita más tiempo para ser superado después de innumerables experimentos y pruebas, basadas en experiencias occidentales “. 

“Usar los motores WS-10B es solo una etapa temporal y conveniente del desarrollo del motor del J-20 … en el futuro, el avión puede usar otro motor nuevo, la versión del motor de rendimiento mejorado (IPE) del WS-10, el WS -10 IPE, hasta que el desarrollo del WS-15 sea concluido de manera exitosa“, dijo la primera fuente. “Es vergonzoso cambiar los motores para el proyecto de un avión tan importante varias veces … solo por la falta de fiabilidad de los actuales motores WS-15. Es el problema central de larga data entre los aviones de cosecha propia“. Es al menos la tercera vez que el J-20 ha cambiado de motor. En su primer vuelo, la aeronave fue impulsada por dos motores rusos AL-31, que son menos capaces que el WS-10B de China. Rusia se ha negado a exportar sus motores más avanzados a China porque son la tecnología principal de su industria de aviación. Eso llevó a China a desarrollar una alternativa local, el WS-15, como parte de su impulso para producir uno de los aviones de combate más avanzados del mundo.

Pekín ha intensificado el desarrollo de sofisticados motores a reacción desde el cambio de siglo, con al menos 150 mil millones de yuanes (US$ 23.7 mil millones) invertidos entre 2010 y 2015, informaron fuentes militares al Posten en 2016.

La empresa estatal Aero Motores, una compañía formada en agosto de 2016 mediante la fusión de 24 filiales de AVIC con aproximadamente 10.000 empleados, ha liderado en los últimos años el desarrollo y la producción de motores de aviones y turbinas de gas en China. Una de las antiguas filiales de AVIC, el Instituo de Investigación de Aeromotores Shenyang, desarrolló los WS-10 y WS-15. La Televisión Central de China alardeó el año pasado de que el rendimiento de la WS-15 había coincidido con el del F119, con un documental emitido en mayo que afirmaba que los motores WS-15 serían ampliamente utilizados en el J-20 hacia el 2020. Eso convertiría a China en el tercer país en tener un caza de quinta generación, después de EE. UU. y Rusia. Justin Bronk, investigador especializado en poder aéreo de combate en el Royal United Services Institute, dijo a Business Insider que el diseño del J-20 le dio “mayor alcance, más capacidad interna de combustible y mayor capacidad interna de armas” que sus contrapartes estadounidenses. 

El F-22 y el F-35, y eso significaba que representaba una amenaza real para las fuerzas estadounidenses en el Pacífico. Sin embargo, los analistas militares dijeron que era demasiado pronto para tales pronósticos porque el subdesarrollado motor WS-15 aún no era tan sofisticado como el F119, que tiene una vida útil de más de 4.000 horas. El prototipo del primer avión de combate de quinta generación de Rusia, el Su-57, se elevo al aire por primera vez en enero de 2010, pero su vuelo inaugural impulsado por el nuevo motor Izdelie 30, que fue especialmente diseñado para él, solo tuvo lugar el mes pasado. El nuevo motor permitirá que el Su-57 logre una velocidad de supercrucero y vuele constantemente a 1.242 mph (2.000 km/h), pero aún enfrenta muchos ensayos, con el sitio web Russia Beyond diciendo que no estaría montado en el Su-57 antes de 2019 o 2020.

El proyecto WS-15 de China comenzó en la década de 1990, con el primer prototipo entregado en 2004 y la primera prueba de tierra exitosa realizada en 2015, dijo Antony Wong Dong, un observador militar con sede en Macao. “China tardó 11 años en probar el WS-15 después de que se creó su prototipo”, dijo Wong. “Es muy normal tomar de tres a ocho años para un mayor desarrollo.

“Y sigue siendo un logro significativo para China desarrollar el WS-10B como una solución provisional para el J-20. La base de tecnología de motores de aviones avanzados de China es muy débil porque su investigación y desarrollo comenzó varias décadas más tarde que sus contrapartes occidentales“. Los estadounidenses Pratt & Whitney y General Electric pasaron más de 12 años desarrollando prototipos del motor F119 en la década de 1980, seguidos de otros 14 años de pruebas después del vuelo inaugural del motor, instalado en un F-22, en septiembre de 1997. Los EE. UU. también comenzaron a desarrollar el caza furtivo polivalente F-35 en la década de 1990, con el primer escuadrón, utilizando motores Pratt & Whitney F135, un derivado del F119, uniéndose a la USAF en 2016. Estados Unidos comenzó a desplegar F-35 en sus bases militares en la región Asia-Pacífico, y 12 llegaron a la base aérea de Kadena en Japón en noviembre. Corea del Sur ha dicho que planea recibir 40 F-35 este año.


Informes anteriores indicaron que la Fuerza de Autodefensa Marítima de Japón también estaba considerando comprar la versión de VTOL, el F-35B, para sus dos nuevos porta helicopteros Clase Izumo de 25.000 toneladas. Eso empujó a Pekín a poner el J-20 en servicio tan pronto como sea posible, dijeron fuentes militares. Andrei Chang, editor en jefe de Kanwa Asian Defense, con sede en Canadá, dijo que el J-20 podría necesitar al menos ocho años para mejorar el rendimiento del motor, pero aún era el avión de combate más capaz de la Fuerza Aérea del EPL cuando se trataba de contrarrestar al F-22.

“El J-20 es más avanzado que los cazas de cuarta generación de China debido a su furtividad”, escribió en la última edición de la revista, y agregó que también podría transportar una mayor cantidad de misiles aire-aire más avanzados. Chang dijo que no esperaba que China pusiera el J-20 en producción en masa hasta que el proyecto WS-15 estuviera cerrado, pero la capacitación de los pilotos del J-20 había estado en marcha por un tiempo. Dijo que la Fuerza Aérea del Ejército Popular de Liberación había desplegado cazas J-20 en la Base de Entrenamiento y Pruebas de Dingxin en la provincia de Gansu, donde el caza furtivo y otros aviones de guerra se habían utilizado para estudiar contramedidas contra el F-22 y el F-35. El comentarista militar con sede en Hong Kong Liang Guoliang dijo que era una necesidad “muy urgente” para China desarrollar un caza furtivo basado en portaaviones basado en el J-20 debido a que el entorno de seguridad regional era cada vez más desafiante.

“El F-35B de EE. UU. es mucho más poderoso que el caza actual de portaaviones de China, el J-15”, dijo Liang. “En caso de una guerra, la capacidad de combate de un portaaviones Izumo japonés podría llegar a la de un portaaviones chino si cada barco está equipado con entre cinco y seis F-35B, el cual es equivalente a 10 J-15.” Pero, advirtió, tomaría al menos una década convertir un avión de caza con base en tierra como el J-20 en un avión basado en portaaviones debido a las amplias modificaciones requeridas, y agregó que Estados Unidos había estado desarrollando aviones basados en portaaviones desde la década de 1930, mientras que China acaba de comenzar a hacerlo este siglo. El J-15 basado en portaaviones de China se basa en el Su-33 ruso, una variante del caza Su-27 de cuarta generación. “China debería apurarse; el liderazgo central debería tomar una decisión tan pronto como sea posible“, dijo Liang.

El prototipo 2021 del J-20, volado recientemente, iria equipado con una nueva versión del WS-10 denominada WS-10X equipados con toberas de empuje vectorial


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La Fuerza Aérea india solicitará a Lockheed Martin información clasificada del avión F-35A.


La Fuerza Aérea de la India (IAF, por sus siglas en inglés) ha solicitado una sesión informativa confidencial sobre el avión de combate F-35A Lightning II, según informa el portal de negocios Business Standard el 15 de febrero. Business Standard informa que el alto mando de la IAF está solicitando formalmente una sesión informativa clasificada del constructor principal del F-35, Lockheed Martin, sobre las capacidades del sofisticado caza de quinta generación silenciosa desarrollado bajo el programa Joint Strike Fighter de los Estados Unidos. 

Los Estados Unidos no han ofrecido formalmente el avión a la India y cualquier información clasificada requeriría autorización del Departamento de Defensa de los Estados Unidos y del Departamento de Estado de los Estados Unidos. El Business Standard informa que la IAF posiblemente estaría interesada en adquirir hasta 126 F-35A de Estados Unidos, ya que fracasó un acuerdo para 126 aviones de combate multiusos Dassault Rafale fabricados en Francia. La fuente local dijo que la Fuerza Aérea India se propone adquirir un “avión de combate de próxima generación” para reemplazar sus aviones de combate MiG-27 y MiG-29. La IAF quiere agregar de 200 a 250 aviones monomotor en la categoría de peso medio durante la próxima década, ya que quiere aumentar el número de escuadrones de combate operativos, actualmente en 33, a 42 en 2027. En consecuencia, el F-35A podría ser una alternativa viable a otros modelos occidentales como el Gripen-E de Suecia y el F-16 bloque 70 de los EE. UU. (Ambas aeronaves no llegaron a la lista corta para el acuerdo MMCA original). 

El avión de combate F-35A Lightning II es un caza multi papel de 9 ges, ágil, versátil y de alto rendimiento que proporciona una capacidad inigualable y una conciencia situacional sin precedentes desarrollada por Lockheed Martin. Sin embargo, cualquier acuerdo F-35A requeriría el establecimiento de una línea de ensamblaje local en la India según lo dispuesto en el marco del Procedimiento de Adquisiciones de Defensa Indio de 2016 para facilitar la fabricación de hardware militar de alta tecnología en la India. Como India ya está involucrada en el codesarrollo y producción de la aeronave de combate de quinta generación Sukhoi / HAL (FGFA), conocida en la India como la Perspective Multi-Fighter Fighter (PMF), parece más que improbable que el gobierno de los Estados Unidos consienta en producir el F-35A a nivel local, ya que implicaría la transferencia de tecnología militar sensible a la India. El avanzado paquete de sensores del F-35A está diseñado para reunir y distribuir más información que cualquier otro caza de la historia, dando a los operadores una ventaja decisiva sobre todos los adversarios. 

Su tremendo poder de procesamiento, arquitectura abierta, sofisticados sensores, fusión de información y enlaces flexibles de comunicación hacen que el F-35 sea una herramienta indispensable en futuras operaciones de defensa nacional, guerra irregular conjunta y de coalición, así como las principales operaciones de combate. Con capacidad convencional de despegue y aterrizaje, el F-35A está construido para las bases aéreas tradicionales. El F-35A utiliza el método de reabastecimiento de combustible aéreo y es la única variante que tiene un cañón interno. En resumidas cuentas, es poco probable que la India adquiera el F-35A en un futuro cercano, ya que ni Lockheed Martin ni el gobierno de los EE. UU. actualmente tienen incentivos para la venta de uno de sus aviones de combate más avanzados a la India, a pesar de que el país recientemente ha sido designado como un Socio de Defensa Mayor. En cambio, es más probable que Lockheed Martin establezca en la India una instalación de producción conjunta para el bloque 70 del F-16. (Jesús.R.G.)


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Cazas furtivos de quinta generación rusos llegan a Siria.


En medio de un reciente envío de refuerzos a Siria, las Fuerzas Aéreas de Rusia han traído consigo varios de sus últimos cazas de superioridad sigilosa de 5ª generación, el Sujoi Su-57 (anteriormente conocido como T-50 o PAK FA), para fortalecer la lucha antiterrorista en el país árabe. De acuerdo con la evidencia fotográfica, al menos dos cazas furtivos Su-57 han llegado a la base aérea rusa de Hmeimim, sita en la provincia costera de Latakia, según ha informado este jueves el portal web local Al-Masdar News. El envío de refuerzos ha sido realizado ayer miércoles y también incluye cuatro aviones de combate tipo Sujoi Su-35S, cuatro bombarderos Su-25, así como un avión de alerta temprana y control aerotransportado A-50U. 

La citada fuente precisa que con la llegada de los Su-57 parece que Moscú espera grandes escaladas en Siria durante 2018 y quiere estar completamente preparado para cualquier situación drástica que podría surgir en el país árabe. Los medios han sugerido que los nuevos aviones de guerra enviados por Rusia serán utilizados para apoyar la tan esperada operación militar del Ejército sirio en la región de Guta Oriental, considerada el principal bastión de los grupos armados, incluidas facciones vinculadas a Al-Qaeda, en las inmediaciones de Damasco (capital siria). Tampoco tendría demasiado sentido desplegar ahora los Su-57. Se supone que Rusia está retirando material. Quizás se quiera poner la etiqueta "probado en combate". El modelo no debería tener problemas en operar porque sus sistemas de armas ya han pasado las pruebas. (Jesús.R.G.)


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Las Fuerzas Armadas de Alemania enviarán 12.000 soldados a las maniobras de la OTAN en los "territorios norte y este de la Alianza".


El Bundeswehr participará en maniobras militares para disuadir a Rusia en 2018 con tres veces más soldados que el año anterior. Aproximadamente 12,000 soldados están programados para ejercicios con nombres como "Sable Slash", "Flaming Thunder" o "Iron Wolf" en el territorio de la alianza este y norte de la OTAN. 

Esto surge de una declaración del Ministerio de Defensa, que es la Agencia de Prensa Alemana. Los costos, por lo tanto, se estiman en alrededor de 90 millones de euros. Antecedentes de la mayor actividad de maniobra es la política percibida como agresiva de Rusia. Lituania, Letonia, Estonia y Polonia en particular se sienten amenazadas desde que Rusia se fusionó con la península del Mar Negro de Crimea en 2014. 

Señal clara en Putin 
Las maniobras deberían enviar un mensaje claro al jefe del Kremlin, Vladimir Putin, de que una intervención en un estado de la OTAN tendría graves consecuencias. Complementan la presencia permanente de la OTAN en el flanco oriental del territorio de la Alianza. El fuerte aumento en el número de participantes también se debe al hecho de que la OTAN organizará una de sus maniobras más grandes en el otoño durante años. En el ejercicio "Trident Juncture", en inglés "Tridental connection point", un total de entre 30,000 y 40,000 soldados para participar, incluyendo alrededor de 8,000 de Alemania. 

Paralelamente, el bloque militar sigue desplegando elementos del escudo antimisiles de EEUU en Europa. En mayo de 2016 entró en servicio el sistema estadounidense Aegis Ashore —parte del escudo antimisiles de la OTAN en la base de Deveselu, en Rumanía, a unos 600 kilómetros al oeste de la península rusa de Crimea. El Pentágono está construyendo otra instalación similar con radares y misiles interceptores en la localidad polaca de Redzikowo, a unos 180 kilómetros del enclave ruso de Kaliningrado. Las autoridades rusas, por su parte, han reiterado en repetidas ocasiones que Rusia no amenaza a nadie, sino que solo defiende sus intereses nacionales y su territorio. (Jesús.R.G.)


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