lunes, 23 de abril de 2018

M-109A5, ¿futuro VCA del Ejército Argentino?



Recientemente con la última actualización de la base de datos perteneciente al Programa Artículos Excedentes de Defensa (EDA en inglés) norteamericano, se reveló una interesante novedad para el Ejército Argentino: el ofrecimiento  de 36 Vehículos de Combate de Artillería M-109A5. Con status actualizado el 20 de febrero pasado, la oferta por los mencionados VCA está valuada en u$s 1.661.914,8 dólares, cifra que sin duda resulta más que tentadora si tenemos en cuenta la necesidad del Ejército de reemplazar a los veteranos AMX Mk F3 de 155mm. Desde hace años es conocido (por lo menos extra-oficialmente) el interés del Ejército Argentino por incorporar VCA M-109 de segunda mano, ya sea provenientes de los stocks norteamericanos como de los europeos. 

La actualidad del material en dotación es una clara muestra de esta necesidad:
–  VCA Palmaria: Incorporados en la década de los noventa, sin duda por aquella época resultó una notable actualización para el arma aunque lamentablemente las cantidades producidas fueron muy limitadas. En los últimos años los VCA han recibido trabajos de mantenimiento en sus cañones y la modernización de algunos sistemas de su torre. En este último caso, el proyecto encargado de recuperar el sistema electro-hidráulico y adopción de nueva tecnología contó con la participación de la empresa local ST Group división Seguridad Nacional, el Batallón de Arsenales 602 y la DIGIT.

AMX Mk F3 y VCA Palmaria, el actual material de la artillería blindada del Ejército Argentino.

AMX Mk F3: 24 unidades Incorporadas en la década de los ´60 bajo el denominado “Plan Europa”. La pieza autopropulsada francesa ha demostrado su valía a lo largo de los años en servicio y pese a que actualmente se mantienen en servicio con algunas unidades de artillería blindada, su vetustez y lógico desgaste (principalmente de su chasis) hacen necesario que se concrete su reemplazo a corto/mediano plazo. Dentro del siempre complejo escenario reinante en las Fuerzas Armadas Argentinas (tanto en lo ajustado del presupuesto como por la acuciante necesidad de modernización), la opción de segunda mano resulta una atractiva solución ante la imposibilidad de adquirir nuevos y modernos sistemas de armas. 

Para este caso en particular, el M-109 cuenta con la ventaja de no solo ser el modelo de VCA más difundido en occidente sino que también cuenta con la disponibilidad de importantes stocks, tanto de vehículos como de repuestos así como distintos paquetes de modernización. EEUU, Italia, Bélgica y Austria son algunos de los países que ofrecen M-109 de segunda mano. A modo de ejemplo: hace poco más de un año, el Ministerio de Defensa austriaco aprobó la venta a Letonia de 47 Panzerhaubitzen M-109A5Ö provenientes de los excedentes del Bundesheer (más unidades de entrenamiento y transporte de munición). Dependiendo de la variante, el país báltico desembolsó entre 60000 y 140000 euros por vehículo.
M-109A5Ö pertenecientes al Ejército de Letonia

Para el caso norteamericano, el ofrecimiento de M-109A5 ya es habitual en la región. Cabe recordar que Chile recibió 24 unidades del mencionado VCA mientras que Brasil está en proceso de hacer lo mismo con unos 60 vehículos (de las cuales aproximadamente 40 serán modernizadas con el paquete M109A5+ que ofrece BAE Systems). La versión A5 se origina a inicios de la década de los ’90 como una solución más económica a la variante A6 “Paladin”, teniendo como objetivo la modernización de los centenares de M-109A2/A3 destinados en las unidades de la Guardia Nacional y Reserva del US Army. Se podría decir que el M-109A5 fue un escalón intermedio al recibir el nuevo howitzer M284 sobre el montaje M182 (ambos presentes en el Paladin) así como el sistema NBQ de la variante A4, omitiéndose modificaciones en el sistema de control de tiro, sistema semiautomático de carga y  en las mejoras externas de la torre.

M-109A5+, la modernización que actualmente ofrece BAE Systems

Con una capacidad interna de 36 proyectiles, el M-109A5 cuenta con una cadencia de 4 disparos por minuto siendo su alcance máximo de 30 kilómetros (munición tipo HERA). De concretarse esta incorporación, el Ejército Argentino al menos deberá llevar a cabo una puesta a punto del material, ya sea con trabajos destinados a recuperar las capacidades originales del VCA norteamericano o en su defecto, realizar una inversión más importante e ir por una modernización. Compañías como la suiza RUAG Defence o las norteamericanas BAE Systems y Mandus Group ofrecen distintos paquetes de modernización (RUAG con su MRO y BAE con M-109A5+) y servicios de puesta a punto. Otra opción es recurrir a la industria local (ST Group por ejemplo) a los fines de desarrollar un proyecto en conjunto con el Ejército Argentino, sus arsenales y organismos de I+D, aprovechando la experiencia obtenida con el VCA Palmaria. (Jesús.R.G.)

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La Armada de Estados Unidos retira al Hornet F / A-18C del combate.


Es el final de una era para el Hornet F / A-18C de la Marina de los Estados Unidos. Los funcionarios anunciaron que el despliegue recientemente, completado del caza a bordo del USS Carl Vinson, fue el último. Recientemente, le informaron a Stars and Stripes que ya no usarán el caza en combate o en despliegues regulares, pero encontrarán otros usos para el avión de ataque que se desplegó por primera vez hace décadas. Aunque la misión de tres meses que finalizó el 12 de marzo fue el despliegue completo final del Hornet, el Escuadrón Strike Fighter 34 volará los cazas en el ejercicio Rim of the Pacific, integrado por 25 naciones este verano, dijo el teniente j.g. Emily Judstra, vocera de la Fuerza Naval de las Fuerzas Aéreas del Pacífico. Después de eso, los Hornets se usarán principalmente en demostraciones y entrenamiento con los Blue Angels, en el Centro de Desarrollo Naval de la Guerra Aérea y en escuadrones de reserva, dijo Emily. 

El sucesor de aspecto similar al Hornet, es el F / A-18E / F Super Hornet, que se seguirá utilizando en despliegues y combates. El Super Hornet, que se lanzó en 1999, es aproximadamente un 25 por ciento más grande con “mayor maniobrabilidad, alcance, carga útil y motores más potentes” que su predecesor, según Boeing. La partida del F / A-18C crea espacio para nuevos aviones caza en las cubiertas de vuelo. El F-35C Lightning II de la Marina se acerca al estado operativo y completa las calificaciones de la flota el mes pasado. En el otoño pasado se dijo que su versión del F-35 alcanzará la capacidad operativa inicial este año. Por otro lado, los primeros modelos C del Hornet entraron en servicio activo en 1987 y costaron 29 millones de dólares cada uno. En sus primeros años, el caza “[rompió] todos los récords de aviones tácticos en disponibilidad, confiabilidad y facilidad de mantenimiento”, dijo la Armada. “El F / A-18 demostró su capacidad y versatilidad durante la Operación Tormenta del Desierto, derribando a los cazas enemigos y posteriormente bombardeando objetivos enemigos con el mismo avión en la misma misión”, dijo la Armada. 

El Comandante Thomas Bodine, miembro ejecutivo federal de la Marina de EE. UU. en el Consejo de Asuntos Globales de Chicago, dijo que el Hornet demostró ser un “caza de primera línea de ataques para la Armada” a lo largo de los años. “La aeronave y sus pilotos han contribuido en todas las operaciones de combate principales que van desde la Operación Zorro Desértico en Iraq en 1998, a la Operación Libertad Duradera en Afganistán, hasta la Operación Solución Inherente en Siria e Iraq“, dijo Bodine. “La partida de [F / A-18C] de la lista operativa de la Marina marca el final de una era”. Mientras que los Hornets de la Marina han visto su acción de combate final, Bodine dijo que el impacto del avión se mantendrá. “Su legado continúa tanto dentro del [Marine Corps], cuyos escuadrones F / A-18C / D Hornet, lo continúan volando con gran precisión y letalidad, y también a través del FA-18E / F Super Hornet de la Marina, que sirve como el único operativo caza en el inventario de la Marina”, concluyó. (Jesús.R.G.)

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EE.UU. podría dejar un portaviones y su grupo de ataque en el Mediterráneo.

"Contener a Rusia": EE.UU. podría dejar un portaviones y su grupo de ataque en el Mediterráneo

Estados Unidos está debatiendo la posibilidad de dejar su portaviones Harry Truman y su grupo de ataque en la zona del Mediterráneo europeo con el fin de "contener a Rusia" y para que sirva de "recordatorio" al Gobierno de Siria, informa Defense News. Según el portal, mantener sus naves en Europa y renunciar al golfo Pérsico representaría un desvío importante de las misiones de la Marina estadounidense. La decisión final todavía no está tomada, pero la medida está "bajo discusión", sostuvo un funcionario de Defensa. En caso de que se apruebe, serviría de "respuesta a las acciones de Rusia en la región […] y se ajustaría a la nueva Estrategia de Seguridad Nacional", que exige que los militares sean menos predecibles, afirma la publicación. 

El plan del Pentágono de mantener el portaviones cerca de los "intereses estratégicos rusos" está a tono con la nueva Estrategia de Seguridad Nacional, cuya prioridad es la competencia estratégica interestatal y no el terrorismo. El traslado seguiría con un renovado enfoque, mientras el Ejército busca nuevas formas de emplear sus fuerzas para enfrentar lo que ve como un desafío creciente de Rusia y China, afirma el portal. Además, según el medio, esta medida serviría de amenaza para el presidente sirio Bashar al Assad, a quien los países de Occidente acusan por el supuesto ataque químico perpetrado el 7 de abril en Duma (Guta Oriental). En respuesta, la semana pasada Estados Unidos, Reino Unido y Francia atacaron con misiles el territorio Sirio sin esperar la investigación de la Organización para la Prohibición de las Armas Químicas (OPAQ). (Jesús.R.G.)

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EE.UU. estrena el buque de asalto anfibio que albergará un súper láser de combate.


EE.UU. estrena el buque de asalto anfibio que albergará un súper láser de combate

El buque de asalto anfibio estadounidense USS Portland (LPD 27), que próximamente será equipado con un láser de combate de nueva generación, entró en servicio este sábado, según la Armada de Estados Unidos, que se hizo eco de la ceremonia oficial en su cuenta de Twitter. El acto, que fue presenciado por más de 5.000 espectadores, se celebró en la ciudad Portland en estado de Oregón, informa Portland Tribune. "Estoy seguro de que el USS Portland representará con honor a EE.UU. y a la gente de Portland en operaciones marítimas en todo el mundo en los próximos decenios", ha declarado el secretario de la Armada de los Estados Unidos, Richard V. Spencer.
  • La Oficina de Investigación Naval de Estados Unidos decidió en enero que la nave de asalto anfibio Portland (LPD-27) albergara un demostrador de tecnología de armas láser y que fuera el buque insignia durante el ejercicio militar RIMPAC 2018 que tendrá lugar este verano en el océano Pacífico.
  • En 2014 se puso en marcha la primera etapa de pruebas con este tipo de armamento a bordo, cuando un cañón láser de combate se instaló en el buque de transporte de tropas USS Ponce (LPD-15).
  • El láser de combate de nueva generación es un arma muy versátil, pudiendo dirigirse contra una variedad de objetivos, destaca CNN. Además, es preciso, silencioso y puede destruir objetivos a la velocidad de la luz y calentándolos hasta un temperatura de miles de grados, liquidándolo en un instante. Un cañón láser suele usarse contra aviones y pequeñas naves. (Jesús.R.G.)
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