lunes, 15 de octubre de 2018

El F-22 y el F-15 podrían reiniciarse en menos de 5 años y hacerse incluso más letales. No sucederá y aquí está el porqué.


El reinicio de la línea de producción del F-22 competiría con el esfuerzo de la próxima generación de Penetrating Counter Air (PCA) de la Fuerza Aérea de los EE.UU. Para desarrollar un sucesor del Raptor la Fuerza Aérea de los Estados Unidos no tiene interés en comprar ni la versión avanzada de cuarta generación F-15X de Boeing. El servicio tampoco tiene planes de revivir al Lockheed Martin F-22 Raptor de quinta generación en su configuración original o en una forma modificada con productos de aviónica del Lockheed Martin F-35 Joint Strike Fighter. En cambio, la prioridad para la Fuerza Aérea es producir tantos F-35 como sea posible para aumentar la proporción de combatientes de quinta generación en su flota mientras continúa explorando tecnologías de próxima generación para el futuro caza de superioridad aérea.  

"En este momento somos 80 por ciento de aviones de cuarta generación y 20 por ciento de aviones de quinta generación", dijo la secretaria de la Fuerza Aérea Heather Wilson aValerie Insinna. "Más aviones de quinta generación hacen una gran diferencia, y creemos que llegar al 50-50 significa no comprar nuevos aviones de cuarta generación, significa continuar aumentando los de quinta generación". Del mismo modo, un esfuerzo por modernizar el F-22 y reiniciar la producción de eso "tampoco es algo que estamos considerando actualmente", dijo Wilson. Eso no debería ser una sorpresa para nadie. La Fuerza Aérea de los EE.UU. se ha resistido enérgicamente a cualquier esfuerzo por construir nuevos cazas de cuarta generación, como los nuevos F-16 y F-15 de Lockheed Martin, porque el servicio no cree que esos aviones sean efectivos en combate en las próximas décadas. Si bien tanto el F-15 como el F-16 podrían utilizar armas de combate furtivas para atacar objetivos fijos dentro del espacio aéreo hostil, sin cautela, los aviones de cuarta generación no sigilosos no pueden sobrevivir dentro de áreas protegidas por avanzadas defensas aéreas enemigas como el formidable ruso S-400 y el chino HQ-9. 

En cuanto a un F-22 Raptor revivido y modernizado, un estudio de la Fuerza Aérea exigido por el Congreso muestra que reiniciar la línea de producción sería demasiado costoso y tomaría demasiado tiempo. "Restaurar líneas de producción, restablecimiento y recalificación de la red de fabricación y proveedores, obtención de materias primas críticas de largo plazo, restauración y capacitación de una fuerza de trabajo de producción calificada, rediseño anticipado de los subsistemas principales y costos gubernamentales", dijo Air Informe de la fuerza lo indica en su informe. “Estos costos de reinicio no recurrentes podrían oscilar entre $ 7-12 mil millones del año base 2016. La Fuerza Aérea estima que los costos unitarios de adquisición podrían oscilar entre $ 206 y $ 216 millones para 194 aeronaves (Año Fiscal 2025-2034) ... Suponiendo una compra de 194 aeronaves, el costo total de adquisición se estima entre $ 40 y $ 42 mil millones. 


Cuando el costo total de adquisición se combina con los costos estimados de reinicio no recurrente de $ 9,869 millones, el costo total de reinicio se estima en $ 50,306 millones". Además, la Fuerza Aérea está convencida de que en el momento en que la producción del Raptor pueda reiniciarse, la aeronave se vería cada vez más desafiada por los esfuerzos de Rusia y China para contrarrestar la superioridad aérea estadounidense. "La línea de tiempo asociada con la continuación del reinicio de la producción del F-22 vería nuevas entregas del F-22 a partir de mediados a finales de 2020", afirmó la Fuerza Aérea en su informe. "Si bien el F-22 sigue siendo la solución principal de superioridad aérea frente a la amenaza actual, las nuevas entregas de producción comenzarán en un punto donde las capacidades del F-22 comenzarán a ser desafiadas por el avance de las amenazas en el 2030 y más allá del plazo".


La Fuerza Aérea de los Estados Unidos ya ha presupuestado casi mil millones de dólares para estudiar una Familia de Sistemas de Superioridad Aérea para reemplazar el F-22 y el Boeing F-15C Eagle para los cuales el servicio está actualmente realizando un análisis de alternativa (AOA) para el apodo Dominación Aérea de Nueva Generación (NGAD). El Contador de Aire Penetrante (PCA ) es el "componente de plataforma de dominio aéreo" de una futura "familia de capacidades" para la superioridad aérea. Pero esa familia de capacidades es más que solo la aeronave PCA, incluye bases, logística, comunicaciones, inteligencia, vigilancia y reconocimiento (ISR), comando y control, así como otras plataformas y armas, tanto existentes como futuras. 


De hecho, para la Fuerza Aérea, la superioridad aérea probablemente se moverá más allá del ámbito de las acciones cinéticas para incluir efectos no cinéticos como el ataque electrónico y la guerra cibernética. Cada vez más, a medida que Rusia, China y otros adversarios potenciales avanzan en sus capacidades , las capacidades estadounidenses actuales son cada vez más desafiadas. Por lo tanto, en última instancia, la Fuerza Aérea deberá desarrollar un nuevo luchador de superioridad aérea para mantener la supremacía militar estadounidense. "Nuestros adversarios han avanzado tanto en términos de su plataforma como de maniobrabilidad con armas, pero también hemos avanzado, y creo que eso ha cambiado fundamentalmente la forma en que realizaremos las operaciones aire-aire en el futuro", explicó el coronel Tom Coglitore, jefe de El Equipo de la función básica de superioridad aérea de Air Combat Command en una entrevista con The National Interest hace algún tiempo. (Jesús.R.G.)


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