viernes, 14 de septiembre de 2018

La Fuerza Aérea no está considerando un nuevo F-15 o un F-22/F-35 híbrido.


Los dos mayores fabricantes de aviones militares han estado ocupados comercializando nuevas versiones de sus aviones de combate a la Fuerza Aérea de Estados Unidos, pero el máximo funcionario del servicio dijo en una entrevista exclusiva que en realidad no está interesado en comprar ninguno de ellos en este momento.

Este verano, Defense one publicó dos artículos importantes sobre los lanzamientos de ventas de Boeing, que propone una versión avanzada del F-15 a la Fuerza Aérea, y Lockheed Martin, que ha estado impulsando una versión híbrida del F-22 Raptor y el F-35, similar a la que, según se informa, está ofreciendo a Japón.

Pero sólo porque esas compañías estén ofreciendo nuevos jets, no significa que la Fuerza Aérea los quiera
En una entrevista exclusiva realizada el 5 de septiembre, la secretaria de la Fuerza Aérea, Heather Wilson, dijo que cree que el servicio necesita gastar sus preciosos recursos financieros en plataformas sigilosas de quinta generación -específicamente el F-35- y, por lo tanto, comprar incluso un caza avanzado de cuarta generación como el llamado F-15X no está en juego.

"Actualmente somos 80 por ciento aviones de cuarta generación y 20 por ciento aviones de quinta generación", dijo. "En cualquiera de las peleas que se nos ha pedido que planifiquemos, más aviones de quinta generación hacen una gran diferencia, y pensamos que llegar al 50-50 significa no comprar nuevos aviones de cuarta generación, significa seguir aumentando la quinta generación".

¿Qué tal un nuevo avión de quinta generación que combine el F-35 y el F-22?
Wilson también cerró esa idea, diciendo que la propuesta "no es algo que estemos considerando actualmente".

En una declaración, un portavoz de Lockheed dijo que la compañía estaba enfocada en el programa F-35 pero también en los saltos generacionales en la capacidad "para asegurar que nuestra tecnología, incluyendo los aviones existentes, se mantenga un paso por delante de las amenazas que se avecinan".

Boeing se negó a comentar esta historia.
Las proclamaciones de la secretaria de la Fuerza Aérea parecen echar agua fría sobre los argumentos de Lockheed y Boeing, pero siempre es posible que otros dentro del servicio estén a favor de comprar los híbridos F-15X y F-22/F-35 - y que puedan seguir defendiendo el caso ante los líderes de la Fuerza Aérea, ganándolos potencialmente. Fuentes que hablaron con The War Zone dijeron que Boeing estaba en conversaciones "muy serias" con la Fuerza Aérea sobre el F-15X, pero que el servicio se había resistido a hacer público su interés para no descarrilar su prioridad número uno de adquisiciones, el F-35. Defense News también ha escuchado de múltiples fuentes que la Fuerza Aérea ha estado en conversaciones con Boeing sobre el F-15X por más de un año, aunque se desconoce a qué niveles se encuentran esas conversaciones actualmente.

Los expertos que hablaron  dijeron que es muy probable que la Fuerza Aérea tenga la intención de mantener su enfoque en aumentar la producción de F-35 por el momento, pero que las plataformas alternativas podrían muy bien ser consideradas en los próximos años. Sin embargo, es el híbrido F-22/F-35, no el F-15X, que ellos creen que tiene una mejor oportunidad de ser adoptado por la Fuerza Aérea. Defense One, que dio a conocer la historia sobre la oferta híbrida de Lockheed, escribió que el jet propuesto implicaría tomar el fuselaje del F-22 y equiparlo con algunos de los sistemas de misión más avanzados del F-35, aunque también podrían producirse algunos cambios estructurales. Cada híbrido o derivado del F-22 que he visto ha sido genial, dijo Rebecca Grant, analista de defensa de IRIS independent Research.

La Fuerza Aérea tiene una gran necesidad de un avión de superioridad aérea tan sigiloso porque sólo adquirió 183 F-22, dijo. Su otro avión que se especializa en la lucha aire-aire, el F-15C/D, fue lanzado originalmente en la década de 1970. Grant dijo que ella interpreta el despido de Wilson del híbrido F-22/F-35 como un reflejo de los requisitos y prioridades a corto plazo, señalando que el trabajo uno es adquirir el F-35. Pero en el futuro, ese jet podría ser lo que el servicio decida que necesita para hacer frente a las amenazas actuales y futuras. David Deptula, decano del Mitchell Institute for Aerospace Power Studies y teniente general retirado de la Fuerza Aérea, estuvo de acuerdo en que el servicio debería continuar comprando F-35 por el momento. Sin embargo, el híbrido F-22/F-35 podría ser una buena opción para el servicio en el futuro, cuando comience a buscar un jet de superioridad aérea de próxima generación, que la Fuerza Aérea ha denominado Penetrating Counter Air y Next Generation Air Dominance.

"Creo que mientras la Fuerza Aérea examina el concepto de un Penetrating Counter Air y Next Generation Air Dominance -en el que se está estudiando e investigando cómo lograr aumentos de orden de magnitud en elementos fundamentales de la aviación como la aerodinámica, la propulsión, la baja observabilidad, la suite de sensores y la integración de sensores-, existen muchas opciones", dijo. La War Zone, que ha publicado el informe más detallado de la propuesta de Boeing, informó que Boeing está dispuesta a vender el F-15X bajo un contrato de precio fijo y tiene la intención de entregar el avión a un costo unitario que está muy por debajo de los 95 millones de dólares (como referencia, cada lote 10 F-35A cuesta aproximadamente eso, pero se espera que los costos unitarios disminuyan a unos 89 millones de dólares en el lote 11). Los nuevos F-15 incluirían un conjunto de nuevas capacidades que incluyen un radar APG-82, el conjunto de guerra electrónica Eagle Passive Active Warning Survivability System (EPAWSS), un sistema de búsqueda y seguimiento infrarrojo montado en Legion Pod y la capacidad de transportar hasta 22 misiles a la vez.

Pero tanto Grant como Deptula, que son conocidos defensores de la tecnología de ocultación, fueron menos efusivos en el caso de las ventas de la F-15X. No veo un papel para un F-15X, dijo Grant, añadiendo que el servicio necesita las capacidades de sigilo y gestión de batalla avanzada de un F-22 o un F-35. Mientras que la Fuerza Aérea utilizó aviones de combate de cuarta generación para suprimir las capacidades de defensa aérea enemiga durante la Tormenta del Desierto, los adversarios han hecho avances en sus propias defensas aéreas integradas que dificultarán la penetración de un avión como el F-15X, incluso después de que las plataformas de ocultación hayan derribado la puerta, dijo Deptula. "Un adversario inteligente va a operar esos sistemas de misiles tierra-aire de dos dígitos en toda la extensión y profundidad del teatro de operaciones, y no va a ser posible derribarlos a todos en las primeras 24 horas de un conflicto", dijo.

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