viernes, 3 de agosto de 2018

US Navy: No puede cerrar la brecha submarina.


En 2018, la Marina de los EE. UU. Finalmente ha comenzado a aceptar un problema a largo plazo que lleva décadas preparándose. La flota tiene muy pocos submarinos de ataque. Y detener el creciente déficit, sin importar revertirlo, podría resultar demasiado costoso. La Armada necesita 66 submarinos de ataque y de misiles guiados de propulsión nuclear según una evaluación de 2016 del entonces secretario de la Marina, Ray Mabus. Pero a mediados de 2018 la rama de navegación poseía solo 56 lanchas de ataque y misiles guiados, SSN y SSGN, respectivamente, en el lenguaje naval. La fuerza actual incluye 13 buques clase Virginia, 36 barcos de la clase Los Angeles, tres lobos marinos y cuatro ex submarinos de misiles balísticos de la clase Ohio que, a principios de la década de 2000, la marina convertida en SSGN con misiles crucero no nucleares Tomahawk. A pesar de que la Marina compra dos Virginias nuevos cada año en promedio desde 2012, es probable que la brecha de 10 sub se ensanche en la década de 2020, cuando los barcos viejos de Los Ángeles, que la Marina compró a altas tasas durante los años 80 y 90, alcanzan el final de su vidas útiles de servicio. 

Del mismo modo, los Ohios convertidos están programados para el decomiso a finales de la década de 2020. La escasez de submarinos es el resultado de una larga interrupción en la producción submarina de EE. UU. Inmediatamente después de la Guerra Fría. La flota recibió solo cinco nuevos SSN entre 1990 y 1999. En la década de 1990, la Armada tomó un feriado de compras, explicó la Oficina de Presupuesto del Congreso en un informe de 2003. La Armada anticipa que, con las tasas de producción promedio actual, la fuerza combinada de SSN y SSGN podría reducirse a solo 41 en 2029, un déficit de 25 buques asombroso. "Donde nos sentamos hoy es que no podemos construir barcos y entregarlos a tiempo para llenar ese bache", dijo el vicealmirante Bill Merz, subjefe de operaciones navales, a los senadores de Estados Unidos. La Armada ha sabido, durante años, que podría sufrir una escasez de barcos de ataque. Antes de 2016, la Marina creía que solo necesitaba 48 SSN y SSGN durante los próximos 30 años. 

Pero con el resurgimiento de la flota submarina de Rusia y la producción sostenida de China de mejores modelos submarinos, las necesidades de la Marina de los EE. UU. Cambiaron y respaldaron la nueva meta de estructura de fuerza más grande de Mabus. Los crecientes presupuestos militares en los últimos años han permitido a la Marina invertir en la base industrial submarina, que se centra en el astillero Electric Boat de General Dynamics en Connecticut y el astillero Newport News de Huntington Ingalls en Virgina. Newport News solo comenzó a contratar a 7.000 trabajadores adicionales. Pero gran parte de la nueva inversión está fluyendo en el esfuerzo por reemplazar los 14 barcos de misiles balísticos clase Ohio de la década de 1980 de la Armada, la contribución de la Armada a la disuasión nuclear de Estados Unidos, con una docena de nuevos buques clase Columbia comenzando a mediados de la década de 2020 . En 2018, la Oficina de Responsabilidad Gubernamental de EE. UU. Estimó que podría costar $ 128 mil millones para desarrollar y construir las Columbias: más de $ 10 mil millones por barco, en comparación con un costo promedio de $ 2.7 mil millones para una Virginia. 

El alto costo de las Columbias ha obstaculizado los esfuerzos del Congreso para agregar Virginias al plan de construcción naval de la Marina. El Comité de Servicios Armados de la Cámara de Representantes votó para gastar alrededor de mil millones de dólares comprando componentes de largo plazo para una tercera Virginia cada uno en los presupuestos de 2022 y 2023, lo que podría reducir el déficit de 2029 a solo 22 buques. Pero la Cámara de Representantes votó por despojar ese financiamiento. El Senado tiene la oportunidad de restaurar los fondos, pero hasta julio de 2018 no estaba claro si los senadores aprobarían tal medida, y si la Cámara estaría finalmente de acuerdo con el cambio. En ausencia de presupuestos dramáticamente más grandes, la Marina está luchando para compensar la escasez de barcos de ataque de otras maneras. La flota tiene cinco núcleos de reactores nucleares de repuesto y podría usarlos para ampliar, con la vida de cinco embarcaciones más jóvenes de la clase Los Ángeles, a partir de 2019. "Eso no resolverá el problema", dijo a los senadores James Geurts, secretario asistente de la armada. Mitigaría un poco la peor parte de la caída. 

El desmantelamiento de las SSGN a partir de finales de la década de 2020 plantea su propio problema único, además de la pérdida general de cascos submarinos. Los SSGN llevan como 154 Tomahawks cada uno, en comparación con solo 12 en un modelo temprano de Virginia. Los submarinos representan alrededor de un quinto de la capacidad total de misiles de crucero de la flota. La Marina tiene un plan vago para construir nuevas SSGN en la línea de producción de la clase Columbia en algún momento de la década de 2030. Pero esos barcos no estarían listos hasta la década de 2040. Mientras tanto, el servicio está comprando hasta 20 Virginias mejorados del "Bloque V" que pueden llevar 40 Tomahawks cada uno. La Marina espera que los barcos del Bloque V ayuden a mitigar la inminente brecha de misiles de crucero, del mismo modo que los Los Angeles de más tiempo y algunos Virginias adicionales podrían aliviar parcialmente la escasez de submarinos de ataque. Pero nadie pretende que la flota de los EE. UU. Tenga suficientes submarinos en las próximas dos décadas. (Jesús.R.G.)


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