sábado, 11 de agosto de 2018

Por qué los israelíes quieren una flota de F-15 más grande y moderna.


La Fuerza Aérea israelí se encuentra en medio de un gran esfuerzo por adaptar sus capacidades para el futuro, orientadas a contrarrestar a sus dos enemigos inmediatos, Siria, que cuenta con el apoyo de los iraníes y del propio Irán. Eso está llevando al servicio a priorizar la actualización y expansión de su flota de Boeing F-15. A principios de este año, Israel confirmó públicamente por primera vez que en 2007 había llevado a cabo un ataque contra un reactor nuclear en Siria, construido con la ayuda de Corea del Norte, que podría haber producido combustible para armas nucleares. El ataque logró cegar a los sensores sirios sin el conocimiento de ese país. 

Siria no tiene una fuerza aérea operativa que pueda hacer frente a la de Israel, pero no existe tal desajuste con Irán, situado a casi 1.000 millas de distancia de Israel. Como tal, la Fuerza Aérea Israelí necesita plataformas muy diferentes para cada teatro de operaciones: un avión que pueda llevar cargas pesadas de bombas para alcanzar objetivos a través de la frontera y otro modelo que pueda volar una larga distancia, impedir los sensores de alerta temprana y preparar el terreno para los equipos de carga pesada. Desde 2016, Israel ha estado ocupado con una profunda actualización de su F-15I (Ra'am). El radar Raytheon APG-82(V)1 activo, de barrido electrónico (AESA) había sido seleccionado para el programa, pero aún no se ha producido la sustitución del antiguo radar APG-70. La actualización también incluye el trabajo estructural y la instalación de nuevos sistemas, incluyendo un nuevo radar. La decisión de embarcarse en este programa de actualización se tomó hace dos años, a pesar de la compra prevista del Lockheed Martin F-35 por parte de la nación. Una fuente israelí dice que la fuerza aérea está mirando hacia adelante hasta 40 años.


"El F-15 tiene muchas ventajas. Se puede equipar con sistemas desarrollados por Israel, una actualización que se puede realizar en el F-35 hasta un límite claro", dice la fuente. Israel considera que su flota de F-15 es la columna vertebral de su capacidad de ataque. Como tal, está considerando la compra de F-15 adicionales. La línea F-15 estará abierta al menos hasta 2020 debido al reciente contrato de Boeing con Qatar. Si la fuerza aérea decide comprar más F-15, es probable que dependa de un paquete de Financiamiento Militar Extranjero de Estados Unidos aprobado por Washington en 2016. Comienza en 2019 y proporciona 38.000 millones de dólares en 10 años, frente a los 31.000 millones de dólares de la última década. En un esfuerzo paralelo, Israel está trabajando arduamente para regenerar y mejorar drásticamente algunos de los nueve antiguos F-15D de la Guardia Nacional Aérea de Estados Unidos que anteriormente prestaban servicio con el 173º Ala de Cazas en Klamath Falls, Oregón. Estos aviones fueron donados como parte de un paquete de ayuda multimillonaria aún activo a Israel. Algunos de estos antiguos F-15 serán actualizados, según las fuentes, "a una configuración muy avanzada". 


Desde que el F-15D (Baz) se puso en servicio con los israelíes, se ha mejorado continuamente, se ha utilizado como combatiente multifuncional capaz para contraataque aéreo, ataque terrestre, reconocimiento y especialmente como plataforma de mando y control y de trabajo en red para apoyar misiones de ataque de largo alcance. La clara tendencia en la Fuerza Aérea Israelí es primero comprar nuevos F-15 adicionales y sólo entonces considerar si cumplir con el plan original de 75 F-35. En noviembre de 2016, el gabinete israelí aprobó la compra de otros 17 F-35 de Lockheed Martin, para un total de 50 de los cazas furtivos. Fuentes israelíes dicen que continúan las conversaciones con el Departamento de Defensa de Estados Unidos sobre la posible compra de 20-25 F-15 avanzados. Aunque los detalles sobre la versión exacta del F-15 que se está discutiendo son escasos, las fuentes dicen que usará un diseño similar al del F-15 Eagle 2040C comprado por Qatar, con un enfoque en llevar misiles adicionales. La aeronave llevará una cápsula especial de comunicaciones que le permitirá transferir y recibir datos desde y hacia otras aeronaves en un formato seguro. 


El 2040C estará equipado con el radar AESA AN/APG-63(V)3 de Raytheon. También llevará un sistema de búsqueda y rastreo infrarrojo de largo alcance. Este tipo de acuerdo podría ayudar a mantener abierta la línea de producción de Boeing hasta mediados de la década de 2020, en caso de que pierda el entrenador T-X de la Fuerza Aérea de los EE.UU. y los contratos de UAV de la Armada de los EE.UU. para reabastecimiento de combustible con base en el portaaviones MQ-25, dice Byron Callan, un analista de Capital Alpha Partners. "Las compras de la Marina y Kuwait mantendrán la producción de F/A-18 hasta principios de 2020, y Boeing debería completar las entregas de F-15 a Qatar a finales de 2022", escribe Callan. "Boeing tiene oportunidades para el F/A-18, pero no creemos que haya victorias de alta probabilidad en Canadá, Bélgica, Suiza, Finlandia o, posiblemente, España. Tampoco creemos que haya una alta probabilidad de venta de una nueva versión mejorada del F-15 a la Fuerza Aérea de los EE.UU.". (Jesús.R.G.)


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