lunes, 9 de julio de 2018

Pruebas navales recubrimientos superhidrofóbicos casco para submarinos.




Un nuevo revestimiento repelente al agua esta en desarrollo por la Universidad de Michigan podría reducir los costos de combustible para los buques de la Armada de los EE.UU., Aumentando el ahorro de combustible al facilitarles el corte de agua. El nuevo revestimiento también podría hacer que los barcos, especialmente los submarinos, sean más rápidos y silenciosos.

Investigadores de la Universidad de Michigan financiados por la Oficina de Investigación Naval están tratando de desarrollar revestimientos de agua "superhidrófobos" duraderos para los cascos de los barcos. El agua encuentra menos fricción sobre las burbujas de aire que el casco de un barco, por lo que la solución es cubrir el casco literalmente en millones de pequeñas burbujas de aire. Esto reduce la resistencia, lo que también reduce la cantidad de energía necesaria para conducir un barco. Eso significa una mayor eficiencia de combustible y gamas más largas para los buques de guerra. De acuerdo con Anish Tuteja, profesor asociado de ciencia e ingeniería de materiales en la Universidad de Minnesota, el sesenta por ciento o más del combustible de un barco se usa para superar la resistencia. Una reducción en el arrastre de tan solo el veinte por ciento generaría ahorros significativos de combustible. El equipo universitario probó cientos de capas antes de encontrar la mezcla correcta, aparentemente secreta. El siguiente paso es hacer que el revestimiento sea lo suficientemente duradero como para durar años sumergido, por lo que la Armada no tiene que mantenerlo continuamente.

Además de la eficiencia del combustible, existen otros dos beneficios potenciales de un recubrimiento superhidrófobo. Una es que las naves cubiertas con ellas se vuelven un poco más rápidas, ya que la cantidad de arrastre disminuye. Otro beneficio potencial, también una función de reducción de resistencia, es que los barcos se vuelven más silenciosos. En la guerra submarina, la tranquilidad lo es todo, lo que permite a los submarinos acercarse sigilosamente a los objetivos y escabullirse después de realizar sus ataques. Actualmente, la Marina de los EE. UU. Cubre sus submarinos con revestimientos anecoicos, baldosas de caucho o polímero que se fijan a los cascos con pegamento y están diseñados para reducir la detección en ciertas bandas de frecuencia del sonar. Aunque fue efectiva hasta 2017, la Marina estaba teniendo problemas con sus capas anecoicas que se desprendían en el mar. 

Un recubrimiento superhidrófobo por otro lado podría ser una solución más duradera con el beneficio adicional de hacer que el submarino sea más difícil de detectar por todos los tipos de sonar. Además del uso militar, un recubrimiento superhidrófobo también tendría enormes implicaciones para la industria naviera. El revestimiento reduciría los costos de combustible de envío comercial al tiempo que reduciría la cantidad de combustible utilizado para enviar productos a todo el mundo. Desafortunadamente, una vez que la ONR finalmente desarrolle un recubrimiento, es probable que trate de mantenerlo fuera del mercado comercial el mayor tiempo posible. Como toda tecnología, un recubrimiento superhifobico se puede aplicar igualmente a submarinos rusos, chinos y norcoreanos, al igual que los estadounidenses, para hacer que sus submarinos sean más silenciosos y más letales. (Jesús.R.G.)

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