miércoles, 25 de julio de 2018

La Royal Navy suspende abruptamente su programa de fragata Type 31e.


El 20 de julio pasado, la agencia de Defensa y Equipos de Defensa (DE & S) del Ministerio de Defensa, informó que se había suspendido el programa de fragata Type 31e. Y aunque los objetivos siempre fueron reconocidos como altamente desafiantes, hubo un creciente entusiasmo dentro de la industria inglesa por involucrarse en el ambicioso proyecto. Un portavoz oficial se negó a ahondar en las razones profundas que originaron la suspensión del proyecto, solo argumento que había “ofertas insuficientes para una competencia efectiva y sólida”. Esto parece difícil de conciliar ya que hay al menos dos equipos industriales fuertes que ofrecen opciones alternativas. 

Recientemente, el 13 de julio el “Equipo 31” de Babcock, había invitado a delegados de la industria a su Conferencia de Proveedores de Bristol con la clara suposición de que el proyecto continuaba en marcha. Construir un buque de guerra creíble por 250 millones de libras esterlinas a un plazo muy ajustado siempre será difícil. Además de esto, los consorcios de licitación debieron acordar divisiones complejas de trabajo y financiamiento entre múltiples contratistas. Sin embargo, hay una explicación alternativa, con la sospecha de que esto podría ser una táctica de demora ya que los £ 1.25 mil millones para los barcos aún no han aparecido en el plan de financiación del Ministerio de Defensa. Esto podría ser otro ejemplo del mal manejo del presupuesto. En un segundo plano, los problemas del Brexit están envolviendo al gobierno y la revisión del Modernizing Defense Program ruge, pero no se anuncian decisiones sustanciales. Afortunadamente, el proyecto Type 31e no parece estar muerto en el agua ya que el Ministerio de Defensa dice que buscará una nueva competencia “simplificada” lo antes posible, aunque todavía no pueden dar una fecha específica sobre cuándo se emitirán los nuevos términos. 

En un comunicado oficial del Ministerio de Defensa se anunció que “No ha habido cambios en nuestros planes para adquirir un primer lote de cinco nuevas fragatas Type 31e para hacer crecer nuestra Royal Navy. Todavía queremos que la primera nave se entregue en 2023 y confiamos en que la industria cumplirá el desafío de proporcionarles la etiqueta de precio que hemos establecido. Este es un contrato temprano en un proceso de adquisición más amplio, e incorporaremos las lecciones aprendidas y comenzaremos de nuevo tan pronto como sea posible para que el programa pueda continuar al ritmo”. Aun así, especialistas afirman que cinco fragatas Type 31 no “harán crecer nuestra Royal Navy”, sólo mantendrán el tamaño de la flota existente, puesto que el HMS Argyll estará fuera de servicio para 2023 y las demoras, en un calendario de por sí ajustado, poco ayudan a los intereses de la Royal Navy. (Jesús.R.G.)


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