domingo, 29 de julio de 2018

Cómo podrían las carreteras ganar o perder una guerra con Rusia.

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En medio de los gritos para aumentar los gastos de defensa de la OTAN, muchos ven las inversiones en vehículos pesados ​​y buenas carreteras como una formas de disuadir a Rusia. A medida que Rusia se eleva en Europa del Este, la mejor disuasión contra las ambiciones geopolíticas de Vladimir Putin puede no ser más tanques y misiles, sino nuevas carreteras que pueden transportar vehículos pesados ​​de transporte civil. Eso podría resolver el gran problema de la OTAN, que es la incapacidad de obtener vehículos y suministros donde se necesitan rápidamente. 

Carreteras ganan guerras 
El desafío estratégico para la OTAN es fácil de ver pero difícil de remediar. La alianza se basa en la defensa colectiva, donde cada miembro se moviliza para ayudar a otro en el caso de que aparezcan paramilitares o tanques rusos en su territorio. 

Pero mover tropas y equipos lo suficientemente rápido como para frustrar la agresión rusa puede no ser posible, y el principal problema son las carreteras europeas. Muchas carreteras no pueden soportar el peso de los transportes de equipo pesado (HET) que llevan tanques y artillería pesada a la línea del frente. Las regulaciones limitan los pesos permitidos en varias naciones europeas. Además, muchos de los túneles y puentes de Europa son demasiado estrechos para transportes amplios. Las nuevas naciones en los países bálticos nunca se han integrado realmente en la logística terrestre de la organización. Esas naciones pueden no hacer cumplir las mismas regulaciones de peso, pero sus carreteras no acomodarían o sobrevivirían a los HET que llevan tanques de 60 toneladas. La solución alternativa de la OTAN ha sido cargar tanques en los trenes. Pero incluso si los trenes hacen la mayor parte del trabajo, todavía necesita HET para transportar tanques a donde se necesiten. Las vías y estaciones del tren también son objetivos fijos, y Rusia ciertamente los ha mapeado por posibles sabotajes, ataques cibernéticos y bombardeos aéreos. 

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"En caso de crisis", dice un informe reciente del Centro para la Política Europea. "Los HET serán invaluables. También están excepcionalmente limitados en la actualidad. Se necesitan más para proporcionar un elemento de disuasión eficaz; y para maximizar la velocidad de refuerzo de la OTAN". Sin duda, este es un regreso al equilibrio de la Guerra Fría en Europa. Uno de los principales defensores de la recuperación de la movilidad de la OTAN es Ben Hodges, un teniente general retirado que comandó las fuerzas de la OTAN en Europa. En una entrevista realizada en abril durante los ejercicios en Rumania, dijo: "Lo que hay que hacer ahora es mejorar la infraestructura ferroviaria, las autopistas, para que el resto de la Alianza pueda llegar hasta aquí. Al finalizar el ejercicio Sabre Guardian el año pasado, teníamos equipo que estuvo atascado en Rumania por más de dos meses, tratando de regresarlo a Alemania. Es una combinación de capacidad y normativa". La OTAN prueba cómo puede mover equipos a los países bálticos para estar más cerca de Rusia, no le gusta lo que encontró. Hodges describe que una tripulación del HET del ejército de los EE.UU. 

Se embarcó en una prueba de este tipo el año pasado, tratando de mover un tanque a lo largo de una larga y tortuosa ruta. "Lo condujeron por los Cárpatos, desde Polonia hasta Mihail Kogalniceanu", dijo. Fue muy, muy difícil. Por supuesto, no necesitas grandes carreteras cuando tienes aviones. Pero el alcance de las armas antiaéreas rusas está creciendo y Moscú no ha tenido reparos en desplegarlas cerca de las fronteras de la OTAN, especialmente en su enclave en Kalingrad. Eso significa que los planificadores de la guerra de la OTAN no pueden suponer que controlarán el cielo, lo que a su vez significa que no habrá aterrizajes de aeronaves de carga o lanzamientos aéreos, especialmente durante las horas críticas de apertura de un conflicto. Considere el Suwalki Gap, un estrecho corredor que estaría en riesgo por un rápido avance ruso. "El área de Suwalki está dentro del alcance de los sofisticados misiles antiaéreos rusos estacionados en Kaliningrado, por lo que en las simulaciones de combate, los comandantes de la OTAN han dudado en enviar aviones de combate cerca de la región", dice el informe de CEPA. "Eso llevó a que los países bálticos fueran secuestrados rápidamente". 

Como arreglarlo 
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La OTAN ha fundado un nuevo comando de logística en Alemania, cuya misión es mover las tropas más rápidamente por Europa. El comando sin duda pesará en el próximo año cuando la Comisión Europea decida las mejores rutas en Europa para el transporte militar. El informe de CEPA aboga por una planificación aún más flexible: "Los aliados deberían considerar revivir los programas de la Guerra Fría que subsidiaban a los propietarios y operadores de HET del sector privado, con la condición de que dichos vehículos estuvieran disponibles para las fuerzas armadas según fuera necesario. Este modelo podría actualizarse para los requisitos de hoy". 

En cuanto a arreglar las carreteras, aquí es donde entra la guerra de palabras entre aliados (también conocida como diplomacia). El presidente Trump una vez más ha pedido a los aliados de la OTAN que aumenten sus gastos de defensa lo suficiente como para alcanzar el umbral del 2% del PIB se supone que se encuentran nominalmente. Quizás las naciones europeas podrían presionar para contar los gastos de infraestructura como parte de su compromiso. Gastar en infraestructura puede ser más fácil de impulsar en el frente doméstico, aunque también hace que las carreteras y los puentes sean objetivos legítimos durante un conflicto. Las palabras "uso dual" pueden ser una espada de doble filo. (Jesús.R.G.)


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