jueves, 26 de julio de 2018

Armada del Ejército Popular de Liberación china desarrolla submarinos robóticos para lanzar una nueva era de poder marítimo.


Los submarinos no tripulados de IA, previstos para la década de 2020, podrían desafiar la ventaja que tienen las potencias navales occidentales en aguas estratégicas como el Mar del Sur de China. China está desarrollando submarinos no tripulados grandes, inteligentes y de bajo costo que pueden vagar por los océanos del mundo para llevar a cabo una amplia gama de misiones, desde el reconocimiento hasta la colocación de minas e incluso ataques suicidas contra naves enemigas, según científicos involucrados en estos proyectos de inteligencia artificial (IA) Se espera que los submarinos robóticos autónomos se desplieguen a principios de la década de 2020. Aunque no están destinados a sustituir totalmente a los submarinos operados por seres humanos, pondrán en tela de juicio la ventajosa posición establecida por las potencias navales occidentales tras la segunda guerra mundial. Los submarinos robóticos están dirigidos particularmente a las fuerzas de Estados Unidos en aguas estratégicas como el Mar del Sur de China y el Océano Pacífico occidental, dijeron los investigadores. 

El proyecto forma parte del ambicioso plan del gobierno para impulsar el poder naval del país con tecnología de inteligencia artificial. China ha construido la instalación de pruebas más grande del mundo para barcos teledirigidos de superficie en Zhuhai, provincia de Guangdong. Los investigadores militares también están desarrollando un sistema de apoyo asistido por IA para los comandantes de submarinos. Como informó el South China Morning Post a principios de este año, ese sistema ayudará a los capitanes a hacer juicios más rápidos y precisos en el fragor de las situaciones de combate. La nueva clase de submarinos no tripulados se unirá a otros sistemas militares autónomos o tripulados en el agua, tierra y órbita para llevar a cabo misiones en esfuerzos coordinados, según los investigadores. Los submarinos no tendrán operadores humanos a bordo. Saldrán, manejarán sus tareas y regresarán a la base por su cuenta. Pueden establecer contacto con el comando de tierra periódicamente para actualizaciones, pero por diseño son capaces de completar misiones sin intervención humana.

China está desarrollando submarinos robóticos autónomos para unirse a otros sistemas militares tripulados, como el submarino diesel-eléctrico Tipo 039A de la marina china (en la foto) para llevar a cabo misiones coordinadas en agua, tierra y órbita

Pero los investigadores también anotaron que los subs de IA tenían límites, sobre todo en las primeras etapas de despliegue. Comenzarán con tareas relativamente simples. El propósito de estos proyectos no es reemplazar por completo a las tripulaciones humanas. Atacar o no atacar, la decisión final seguirá estando en manos de los comandantes, dijeron los investigadores. Los modelos actuales de vehículos submarinos no tripulados, o UUVs, son en su mayoría pequeños. Su despliegue y recuperación requieren otro barco o submarino. Tienen un alcance operativo y una capacidad de carga útil limitados. Ahora en desarrollo, los subwoofers con IA son "gigantes" comparados con los UUVs normales, según los investigadores. Se estacionan en el muelle como submarinos convencionales. 

Su bahía de carga es reconfigurable y lo suficientemente grande para acomodar una amplia gama de carga, desde potentes equipos de vigilancia hasta misiles o torpedos. Su suministro de energía proviene de motores diesel-eléctricos u otras fuentes de energía que garantizan un funcionamiento continuo durante meses. Los submarinos robóticos dependen en gran medida de la inteligencia artificial para hacer frente al complejo entorno del mar. Deben tomar decisiones constantemente por su cuenta: cambiar el rumbo y la profundidad para evitar ser detectados; distinguir los buques civiles de los militares; elegir el mejor enfoque para llegar a una posición designada. Pueden reunir información de inteligencia, desplegar minas o estacionarse en "puntos de estrangulamiento" geográficos por los que las fuerzas armadas están obligadas a pasar para tender emboscadas a objetivos enemigos. Pueden trabajar con submarinos tripulados como explorador o señuelo para atraer el fuego y exponer la posición del adversario. Si es necesario, pueden chocar contra un objetivo de alto valor. Lin Yang, director de equipos de tecnología marina del Instituto de Automatización de Shenyang de la Academia China de Ciencias, confirmó este mes al South China Morning Post que China está desarrollando una serie de vehículos submarinos no tripulados de gran tamaño, o XLUVs. 

"Sí, lo estamos haciendo", dijo. El instituto, situado en la provincia de Liaoning, al noreste de China, es uno de los principales productores de robots submarinos para el ejército chino. Lin desarrolló el primer vehículo submarino autónomo de China con una profundidad operativa de más de 6 km. Ahora es científico jefe del Proyecto 912, un programa clasificado para desarrollar robots militares submarinos de nueva generación a tiempo para el centenario del Partido Comunista Chino en 2021. La línea de perforación naval señala mares agitados para los lazos militares entre China y EE.UU. Lin calificó el programa de submarinos no tripulados de China de contramedida contra armas similares que se están desarrollando intensamente en los Estados Unidos. Se negó a entrar en detalles sobre las especificaciones técnicas porque la información era "sensible". "Se anunciará tarde o temprano, pero no ahora", agregó. El año pasado, el ejército de los EE.UU. llegó a un acuerdo con los principales contratistas de defensa para la construcción de dos vehículos XLUV prototipo para 2020. 

La Marina de los EE.UU. elegiría un prototipo para la producción de nueve vehículos. El sistema Orca de Lockheed Martin se estacionaría en un área de operación con la capacidad de establecer comunicación con la base de vez en cuando. Volvería a casa después de desplegar cargas útiles, según el sitio web de la compañía. "Un beneficio crítico de Orca es que el personal de la Marina lanza, recupera, opera y se comunica con el vehículo desde su base de operaciones y nunca es puesto en peligro", dijo la compañía en una declaración anunciando el sistema. Los detalles técnicos de la Orca, como su tamaño o su resistencia operacional, no están disponibles. La empresa no respondió a las preguntas del servicio de correos. Boeing está desarrollando el otro prototipo, basándose en su Echo Voyager, un submarino autónomo de 50 toneladas desarrollado por primera vez para usos comerciales como la cartografía del fondo marino. El Echo Voyager tiene más de 15 metros de largo y 2,6 metros de diámetro, según Boeing. Puede operar durante meses en un radio de acción de 12.000 km, más que suficiente para navegar de San Francisco a Shangai. 

Su velocidad máxima alcanza los 15km por hora. El buque necesita salir a la superficie periódicamente ya que sus baterías deben ser recargadas por motores diesel que respiran aire. Puede bucear hasta 3 km mientras transporta hasta ocho toneladas de carga, dijo Boeing. Rusia ha construido un gran avión teledirigido submarino capaz de transportar un arma nuclear. El torpedo autónomo Status-6 podría cruzar grandes distancias entre continentes a alta velocidad y entregar una ojiva de 100 megatones, según informes noticiosos. El submarino chino no tripulado no tendría armas nucleares, según un investigador que participa en un programa separado en China. La principal ventaja de los subsistemas de IA es que pueden ser producidos y operados a gran escala a un costo relativamente bajo, dijo el investigador, quien solicitó el anonimato debido a la sensibilidad del tema. Los submarinos tradicionales deben alcanzar un alto nivel de sigilo para aumentar las posibilidades de supervivencia. El diseño debe tener en cuenta otros aspectos como la seguridad, el confort y la salud mental de la tripulación para garantizar la seguridad humana. Todos estos elementos añaden costes. 

En la década de 1990, un submarino de clase Ohio para la Marina de los Estados Unidos costó 2.000 millones de dólares. La investigación, desarrollo y compra de los primeros 12 de sus nuevos submarinos de clase Columbia, cuya entrega está programada para principios de la década de 2020, asciende a más de 120.000 millones de dólares. En contraste, el presupuesto de todo el programa Orca es de unos 40 millones de dólares, según Lockheed Martin. Un submarino de IA "puede ser instruido para derribar un submarino nuclear u otros objetivos de alto valor. Incluso puede realizar un ataque kamikaze", dijo el investigador, refiriéndose a los ataques suicidas que algunos pilotos de combate japoneses realizaron en la segunda guerra mundial. "La IA no tiene alma. Es perfecto para este tipo de trabajo", añadió el investigador. Luo Yuesheng, profesor de la Facultad de Automatización de la Universidad de Ingeniería de Harbin, uno de los principales centros de desarrollo de los nuevos submarinos de China, afirmó que los submarinos de IA pondrían a los capitanes humanos de otras naves bajo una enorme presión en la batalla. 

No es sólo que los submarinos de IA no tengan miedo, dijo Luo, sino que podrían aprender del hundimiento de otros barcos de IA y ajustar su estrategia continuamente. Un submarino no tripulado entrenado para conocer una determinada agua "será un adversario formidable", dijo. Los submarinos de IA se encuentran todavía en una etapa temprana, señaló Luo, y aún quedan muchos obstáculos técnicos y de ingeniería antes de que puedan ser desplegados en aguas abiertas. El hardware a bordo, por ejemplo, debe cumplir con altos estándares de calidad y confiabilidad, ya que no habrá mecánicos a bordo para reparar un motor roto, reparar tuberías con fugas o apretar un tornillo, dijo. Es probable que las misiones de los submarinos no tripulados también se limiten a tareas específicas y relativamente sencillas, dijo Luo. "La IA no reemplazará a los humanos. La situación bajo el agua puede ser bastante sofisticada. No creo que un robot pueda entender o manejar todos los desafíos", añadió. (Jesús.R.G.)


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