domingo, 27 de mayo de 2018

¿Podrían los portadores de China ser nucleares?


¿La Armada del Ejército Popular de Liberación dará el salto a la propulsión nuclear para sus portaaviones? Los informes creíbles confirman que el PLAN ya está construyendo al menos un transportista convencional en el rango de 80,000 toneladas. Dado lo rápido que se aceleró la construcción naval china, ¿tiene sentido que el PLAN piense en la energía nuclear para su próxima generación de buques?

Portadores actuales 
China ha dado grandes pasos en la última década, adquiriendo y modificando un antiguo portaaviones soviético, y construyendo una nueva nave con el mismo diseño. China va a seguir hasta el Tipo 001 esencialmente una media hermana del Liaoning, en sí misma una media hermana de Almirante Kuznetsov - con el Tipo 002. 

Según se informa ya en construcción, se espera que el Tipo 002 va a utilizar propulsión convencional, junto con una serie de avances tecnológicos como un sistema de catapulta electromagnética. No está claro cuántos transportistas Tipo 002 construirá Pekín, aunque una sola vez no sería característica de la construcción naval china. Tiene sentido que el PLAN quiera un par de naves; Operando el CATOBAR (Recuperación Asistida por Catapulta pero Recuperación Arrestada). Las portadoras del Tipo 002 requerirán un conjunto de habilidades significativamente diferente que las dos primeras, y será más fácil producir ese conjunto de habilidades con dos operadores que con uno. Además, la construcción de un solo transportista podría convertir a ese barco en un elefante blanco, incómodo en el plan estratégico más grande de China. Sin embargo, algunos informes han sugerido que China dará el salto nuclear para su cuarto operador. 

El tipo 003, que permanece en gran medida en el tablero de dibujo, representa el verdadero salto de China al vacío. Se espera que desplacen 110,000 toneladas, los portadores del Tipo 003 serán los primeros barcos construidos desde la década de 1950 en cualquier parte del mundo para competir con los supercarriers estadounidenses más grandes y poderosos. Aunque las expectativas detalladas para los barcos aún no están disponibles, un barco de ese tamaño probablemente podría llegar a 30 nudos y transportar más de 70 aviones, al igual que las clases Nimitz o Gerald Ford en los Estados Unidos. La experiencia con los barcos Tipo 001 y Tipo 002 indudablemente retroalimentará el proceso de diseño y construcción para producir un buque más eficiente y efectivo. Todavía no está claro qué tipo de avión podría volar en el Type 003, pero una nueva generación de aviones no tripulados y drones -el primero tal vez basado en el caza furtivo J-31- debería estar disponible para cuando el primer Type 003 llegue al mar. 

¿Por qué te vuelves nuclear? 
Dependiendo de algunos factores estratégicos, la energía nuclear podría tener sentido para el PLAN. A diferencia de la Marina de los EE. UU., El PLAN aún no tiene acceso a una desconcertante variedad de bases e instalaciones de mantenimiento que pueden mantener a un grupo de batalla de portaaviones en combate. Del mismo modo, el PLAN carece de la experiencia de la USN en la reposición en curso de largo alcance. Un transportista nuclear no resuelve estos problemas, los escoltas aún necesitarán combustible y el grupo aéreo todavía quemará equipos y combustible a gran velocidad, pero un transportista que puede viajar largas distancias sin repostar puede ayudar en los márgenes. La otra razón por la que la energía nuclear podría ser útil es el potencial de una gran generación de energía. Las proyecciones sugieren que esto se convertirá cada vez más en un requisito para los buques de guerra avanzados, ya que dependerán de los láseres y otros sistemas hambrientos de poder para las armas defensivas y ofensivas. 

No es inconcebible, si las pruebas y el desarrollo van bien, que el primer portador nuclear de China podría llevar láseres, cañones de riel y otros equipos avanzados. Con respecto al fundamento estratégico, las líneas marítimas de comunicación de China se encuentran en los océanos Pacífico e Índico. En este último especialmente, China se enfrenta a potencias extranjeras potencialmente hostiles en el césped que favorece geográficamente a esos países. Como núcleo de una fuerza de tarea formada por cruceros, destructores y submarinos de ataque nuclear, una compañía de transporte Tipo 003 podría ofrecer una presencia formidable, probablemente más formidable que la de cualquier armada además de la USN. Además, como lo ha demostrado la experiencia de los EE. UU., Los grandes portaaviones son plataformas extremadamente flexibles y pueden soportar todo tipo de operaciones expedicionarias más allá de sus funciones previstas.

Conclusión 
Hace más de una generación, algunos analistas predijeron que la Unión Soviética podría construir portaaviones para competir con los buques más grandes de la armada de los EE.UU. Incluso los soviéticos aceptaron la idea, armando planes para transportistas masivos que podrían haber desafiado a la USN en alta mar. 

Por desgracia, no fue así. La Unión Soviética colapsó y sus ambiciones navales colapsaron con ella. Y los eventos inesperados también podrían cambiar la evolución de China. La República Popular de China podría sufrir una recesión económica que haría que su flota transportadora fuera demasiado cara para seguir adelante. China podría decidir que los portaaviones no valen la pena el riesgo, dadas las mejoras en las tecnologías diseñadas para destruirlos. Pero por el momento, la República Popular China ha decidido permitir que el PLAN siga adelante con un programa de transporte extremadamente ambicioso, que podría eventualmente producir una flota solo después de la USN, y tal vez solo por un tiempo. (Jesús.R.G.)


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