miércoles, 9 de mayo de 2018

El buque de guerra más costoso de la Marina de Estados Unidos sufre un nuevo fracaso en el mar.


El Gerald R. Ford, el buque de guerra más costoso de la Armada de los Estados Unidos, sufrió un nuevo fracaso en el mar que lo obligó a regresar al puerto y planteó nuevas preguntas sobre la nueva clase de portaaviones. El problema anteriormente no revelado con un sistema de propulsión, que ocurrió en enero pero aún no se ha solucionado, se produce cuando la Marina está lista para solicitar la aprobación de un Congreso de apoyo para agilizar un contrato para un cuarto operador en lo que habría sido un tres clase de nave.

Es parte de un impulso para expandir la flota de 284 buques de la Armada a 355 tan pronto como a mediados de la década de 2030. Fue la segunda falla en menos de un año con un "cojinete de empuje principal" que forma parte del sistema de propulsión del operador de $ 12,9 mil millones. El primero ocurrió en abril de 2017, durante las pruebas en el mar, un mes antes de la entrega del buque. El barco, construido por Huntington Ingalls Industries Inc. , ha estado navegando en un período de prueba para probar sistemas y resolver errores. Ahora está programado que esté listo para el servicio de combate inicial en 2022. 

'Defecto de manufactura' 
El Comando Naval Sea Systems dijo que el Ford experimentó "una condición fuera de especificación" con un componente del sistema de propulsión. Huntington Ingalls determinó que se debía a un "defecto de fabricación", decía el comando, y "operación no incorrecta" por parte de los marineros. El defecto "afecta al mismo componente" ubicado en otras partes del sistema de propulsión, agregó la Marina. Funcionarios de la Marina no revelaron el problema durante las audiencias presupuestarias ante el Congreso en las últimas semanas, y los legisladores del Senado y la Cámara no preguntaron al respecto. 

Shelby Oakley , un director de la Oficina de Responsabilidad del Gobierno de los EE. UU. Que supervisa la construcción naval de la Armada, dijo que la última falla de la pieza fue "desafortunada, pero esto y otros problemas de calidad del barco no son sorprendentes". La Marina ha tenido problemas con el alcance de sus inspecciones antes de la entrega del astillero". La Marina está buscando la aprobación en la solicitud de defensa fiscal 2019 para acelerar la compra del cuarto transportista clase Ford al agruparlo en un contrato con el tercero. Espera solicitar el apoyo del Congreso durante el próximo mes o dos para lo que ahora es un programa estimado de $ 58 mil millones. 

La promesa de Trump 
El presidente Donald Trump prometió la "Marina de 12 portaaviones que necesitamos", desde las 11 de hoy, cuando se detuvo en la vasta cubierta del Ford durante una visita en marzo de 2017 a Newport News, Virginia, donde Huntington Ingalls construyó el barco y tiene su sede. Los defectos del sistema de propulsión de Ford están separados de los problemas de confiabilidad en su problemático sistema de lanzamiento y recuperación de aeronaves y las demoras menos publicitadas con sus 11 elevadores avanzados de armas para municiones en movimiento, que aún no están en funcionamiento. En el incidente de enero, el rodamiento se sobrecalentó a lo que el memorando de la Marina del 8 de marzo describió como "92 grados Fahrenheit por encima del punto de referencia de la temperatura del cojinete" y "después de asegurar el equipo para evitar daños, el barco regresó a puerto con seguridad". 

Una junta de revisión de fallas está identificando "modificaciones requeridas para evitar recurrencia", dijo. El rodamiento es uno de los cuatro que transfiere el empuje de los cuatro ejes de la hélice. La Marina y Huntington Ingalls "están evaluando el caso de un reclamo contra el fabricante", por lo que la cantidad de los costos de reparación a pagar por "el fabricante aún no se ha determinado", dijo William Couch, vocero del Comando de Sistemas del Mar. en la declaración. Es "alentador que la Marina desea responsabilizar al fabricante, sin embargo, no está claro qué provisiones de garantía tiene la Marina", dijo Oakley. "La Marina tiene un contrato de reembolso de costos con el astillero, en el que la Armada paga los costos del astillero a cambio de sus mejores esfuerzos para construir el barco, y tampoco tiene una garantía con el astillero". 

El papel de GE 
Couch y el vocero de Huntington Ingalls, Beci Brenton, se negaron a decir quién hizo la portada que falló. Pero General Electric Co. es responsable de la parte del sistema de propulsión, y la oficina de programación de la Marina dijo en una evaluación que una inspección de los cuatro cojinetes de empuje principales del transportista después del fallo de enero reveló "errores de mecanizado" por parte de los trabajadores de GE en Lynn, Massachusetts. instalación "durante la fabricación original" como "la causa raíz real". 

Deborah Case, una portavoz de GE, dijo en un correo electrónico que "GE sí produjo los engranajes para el CVN-78. Sin embargo, ya no estamos produciendo engranajes para CVN-78" y "no podemos comentar sobre la investigación". El CVN-78 es el nombre oficial del Gerald R. Ford. Couch dijo que los defectos "serán corregidos por completo" durante la próxima fase de "disponibilidad posterior al shakedown" del barco. Todos los buques pasan por la fase destinada a corregir las deficiencias descubiertas durante la prueba de mar posterior a la entrega realizada por los marineros. Se suponía que la disponibilidad posterior al shakedown comenzaría el mes pasado y finalizaría en diciembre. Su inicio ahora se retrasa hasta este verano, en parte debido a la falla, y se completa alrededor de un año después, según Couch. (Jesús.R.G.)


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