sábado, 13 de enero de 2018

Kornets x Javelins: USA ayuda finalmente a Ucrania.


El 22 de diciembre de 2017, el Departamento de Estado anunció que había emitido una licencia de exportación para la ayuda militar letal a Ucrania, incluidos $ 47 millones para 210 misiles Javelin y 35 unidades lanzacohetes montadas en el hombro, o CLU, con las cuales lanzarlas. La decisión fue bien recibida por Kiev y provocó una airada respuesta de Moscú. Ucrania solicitó por primera vez Javelins en el otoño de 2014 para contrarrestar las unidades de tanques rusas que habían intervenido en un conflicto separatista en el este de Ucrania, enviando al ejército ucraniano a la retirada. 

Pero mientras Washington proporcionó capacitación, raciones y $ 750 millones en otras formas de ayuda militar no letal a Ucrania, Javelins permaneció fuera de la lista de regalos. Una razón: el temor de que el metraje inevitable de misiles con el sello "Hecho en Estados Unidos" volando tanques tripulados por personal militar ruso, o "voluntarios" en el lenguaje del Kremlin, aumentaría las tensiones con el estado con armas nucleares. Dejando a un lado las contradicciones en la actual relación de la actual administración con Moscú, lo curioso del relativamente pequeño envío de Javelins es que los misiles podrían provocar un conflicto que ha permanecido en gran medida estático e involucrado en pequeños combates de tanques desde 2015.

 
¿Por qué el Javelin?

El misil guiado anti-tanque Javelin guiado por infrarrojos se distingue por su capacidad para sumergirse en la armadura superior de un tanque, que es invariablemente mucho más delgada. También emplea una ojiva tándem diseñada para derrotar a la armadura reactiva explosiva rusa. Además, el Javelin es un arma de "dispara y olvida", lo que significa que el tirador puede volver a ocultarse tras el lanzamiento. Si bien el misil también se puede usar para ataques de precisión sobre blancos blandos, esta aplicación está limitada por el costo comparativamente alto de Javelin de $ 78,000 por misil.
 
¿Por qué Ucrania?
En el verano de 2014, las fuerzas ucranianas estuvieron a punto de reprimir un levantamiento separatista ruso en el este de Ucrania cuando las unidades mecanizadas rusas comenzaron a cruzar la frontera. Entre agosto de 2014 y febrero de 2015, estos hicieron retroceder a las fuerzas ucranianas e invadieron los principales puntos fuertes del gobierno, como Ilovaisk, Luhansk, Donetsk y Debaltseve. Las unidades de tanques "voluntarias" incluían tanques mejorados T-72B3 y posiblemente T-90, que superaban a los T-64 ucranianos. Se informó que los misiles antitanque ucranianos estaban demostrando ser ineficaces, ya sea por detonación prematura debido a la armadura reactiva rusa, o desviarse del objetivo en el último momento debido a los sistemas de protección activa. Estos informes llevaron a los miembros del Congreso a solicitar el envío de Javelins a Ucrania.


Los Javelin probablemente serían más efectivos que los antiguos ATGM que poseen las fuerzas ucranianas. Mientras que los tanques rusos mejorados incluyen contramedidas destinadas a derrotar a las ojivas tándem y oscurecer la firma infrarroja de los tanques, son versos no probados de una Javelin.


¿Qué efecto tendrán los Javelins?
En una nota para el diario ucraniano Odessa Post, el analista Nikolai Holmov es escéptico de que los Javelins harán una gran diferencia, excepto para aumentar la moral ucraniana. En su opinión, los activos de guerra electrónica y los radares de contrabatería, que permiten a la artillería ucraniana devolver el golpe a la artillería separatista, son de mucha mayor importancia para Ucrania. Holmov predice que las 35 unidades de lanzamiento se posicionarán en los puntos fuertes de defensa clave detrás de las líneas del frente, en lugar de dispersarse ineficazmente en las posiciones avanzadas. Sin embargo, él especula que los militares ucranianos podrían hacer ataques limitados con el misil para demostrar la efectividad del arma, y ​​anticipa que esto engendraría ataques de represalia del ruso, posiblemente de naturaleza asimétrica. 

Michael Kofman, un analista con amplio conocimiento de los asuntos militares rusos, era escéptico de que un "pequeño número de misiles" tendría algún beneficio militar serio en una columna del New York Times en agosto. Escribió que el Javelin es "caro y poco práctico" para Ucrania, especialmente en comparación con el uso del mismo dinero para comprar un mayor número de nuevos ATGM ucranianos. Kofman también advirtió que si los misiles de Javelin resultan en rusos muertos, Moscú podría "devolver la señal" a los estadounidenses muertos. Una vía obvia para las represalias sería proporcionar armas a los talibanes en Afganistán. A principios de 2017, los militares y el Departamento de Estado afirmaron que tenían pruebas de que los agentes rusos estaban suministrando armas pequeñas a los talibanes. En teoría, esto podría intensificarse a armas más pesadas. 

Un soldado del ejército de EE. UU. con un Javelin en Estonia. 

El analista del Centro Wilson señala correctamente que los francotiradores y la artillería han causado muchas más muertes en el este de Ucrania que los tanques, especialmente debido a que los acuerdos de Minsk que se observan con total claridad estipulan que los tanques tuvieron que ser retirados a millas de las líneas frontales. Sin embargo, estoy en desacuerdo con su implicación de que el número de tanques separatistas es exagerado y que tuvieron un impacto limitado mientras estuvieron activos. Para usar una medida cruda, el sitio ruso Lost Armor tiene fotografías de no menos de 84 tanques T-64 y T-72 separatistas, sin incluir muchos otros tipos de vehículos blindados. Para dar dos ejemplos de acciones de tanques grandes, una unidad de 30 tanques del tamaño de un batallón encabezó una ofensiva fallida en Mariupol en 2014. En enero de 2015, 30-40 tanques supuestamente invadieron un fuerte militar del ejército de Ucrania en el Aeropuerto Internacional de Donetsk después de que fue arrasado por 2S4 morteros autopropulsables.

Sin embargo, los enfrentamientos con tanques rusos ocurrieron principalmente entre agosto de 2014 y mediados de 2015. De manera sugestiva, Lost Armor no tiene fotos de tanques separatistas destruidos en 2017. También es cierto que los pequeños envíos de armas avanzadas rara vez tienen un gran impacto. Pero hay una excepción notable: los misiles Stinger traídos de contrabando derribaron helicópteros y aviones soviéticos en Afganistán, mientras que los misiles antitanque rusos AT-14 Kornet suministrados a Hezbolá a través de Siria dañaron o destruyeron más de 20 tanques Merkava israelíes fuertemente blindados en 2006. Si bien el alcance total del impacto de estos misiles es discutible, innegablemente redujeron las operaciones militares y contribuyeron a las narrativas de la derrota. Las Javelins podrían servir como un elemento de disuasión contra los nuevos ataques blindados rusos, si pudieran concentrarse donde es probable que ocurran. 

Sin embargo, una ofensiva renovada de este tipo ya parece improbable dados los frentes estáticos de los últimos dos años, y la ganancia limitada y el drenaje económico considerable que el conflicto ha impuesto a Rusia. ¿Podrían los Javelin envalentonar al ejército ucraniano para emprender acciones ofensivas importantes, como argumenta Moscú? Esto también parece poco probable debido a la pequeña escala del envío, el desorden político actual en Ucrania y la realidad de que si los separatistas prorrusos se acercaban a la derrota militar, Rusia probablemente contraatacaría. Por lo tanto, la venta de Javelins, relativamente pequeña y cara, puede ser más significativa por su simbolismo político, lo que aumentará las tensiones entre Estados Unidos y Rusia al tiempo que reducirá potencialmente el aislamiento de Ucrania. Esto podría tener efectos impredecibles en la guerra en el este de Ucrania, hirviendo a fuego lento en una rutina diaria creciente de francotiradores y artillería sobre posiciones que han cambiado poco desde 2015. (Jesús.R.G.)
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