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lunes, 10 de julio de 2017

La sangrienta batalla para arrancar Mosul de ISIS fue la operación militar más grande del mundo en casi 15 años.


Así es como los soldados iraquíes respaldados por Occidente ayudaron a romper el control del Estado Islámico sobre una ciudad de más de 1 millón de personas - y lo que podemos aprender de ella.

Mosul: Lo que dice la batalla más grande de la década sobre el futuro de la guerra

DÍA UNO
La ofensiva de Mosul comenzó el 17 de octubre de 2016, cuando un cuerpo abigarrado de más de 100.000 soldados -voluntarios locales, soldados regulares, fuerzas de élite iraquíes y occidentales- colapsó en la segunda ciudad más grande del país. La fuerza, creada para superar a ISIS por 10 a 1, se movió debajo de la cubierta del poder aéreo proporcionada por media docena de naciones. Avanzando desde el sur, este y el norte, Bagdad y sus aliados sólo necesitaban 14 días para llegar a la puerta de Mosul. Las fuerzas especiales iraquíes corrieron alrededor de 15 millas en esas dos semanas, y se convirtió en el primero en llamar a esa puerta. Pero tales ataques a gran escala y coordinados resultarían mucho más difíciles en los próximos meses.

El asalto a Mosul propiamente dicho reveló a un enemigo bien preparado para moler a una fuerza atacante. Los combatientes de ISIS utilizaron túneles y voladizos de lona para ocultar sus movimientos. Armaron artillería - tanto convencional como improvisada. Armaron una pequeña flota de barcos para el combate ribereño. En la mayoría de los casos, ISIS ató a la ciudad con coches bomba y los medios para reemplazarlos. "Un montón de VBIEDs", dijo el comandante adjunto de la coalición, el brigadier general Rick Uribe, refiriéndose a los artefactos explosivos improvisados ​​vehiculares -lo que algunos de los militares han denominado sin rodeos "muy grandes artefactos explosivos improvisados"- . "Especialmente en noviembre y diciembre, que es cuando finalmente llegamos a la parte urbana de la ciudad."

Los coches bomba pronto explotaron a un promedio de cinco por día. "Entonces teníamos fuego indirecto que ISIS estaba usando contra nuestras Fuerzas de Seguridad Iraquíes", dijo Uribe. Cosas como morteros y cohetes -algunos robados de las existencias del Ejército iraquí, algunos fabricados desde cero. "Realmente era inexacto. Pero sólo estaban oponiendo mucha resistencia", dijo Uribe. ISIS también siguió usando terroristas suicidas, incluyendo muchos más niños, el estudioso del terrorismo Charlie Winter señaló en un exhaustivo análisis de las operaciones suicidas de ISIS hasta febrero. La tendencia continuaría hasta el mes de junio. A principios de noviembre, las fuerzas especiales iraquíes atravesaron el este de Mosul, donde la resistencia del Estado islámico se tensó notablemente. El uso de coches-bomba suicidas aumentó constantemente, al igual que los ataques aéreos de la coalición en más de 100 fábricas de ISIS que los producían.

Pero el avance también produjo troves de inteligencia. Las tropas iraquíes se apoderaron de la emisora ​​de televisión y comenzaron a digerir nueva información sobre las fábricas de coches-bomba, escondites de artillería y una nueva arma: los aviones teledirigidos comerciales. Para 2016, muchos grupos militantes ya habían utilizado los drones de consumo para su vigilancia y reconocimiento, pero la batalla por Mosul marcó el primer uso de aviones armados por parte de un actor no estatal. E incluso cuando ISIS fue empujado desde el este de Mosul en enero, sus drones se hicieron más mortíferos. También era una táctica fácil de copiar. En pocas semanas, la policía federal iraquí había armado sus propios aviones no tripulados. Al igual que las versiones de ISIS, éstas fueron manipuladas para lanzar granadas de 40mm fijas a los drones que estabilizaban las municiones a medida que caían.

A MITAD DE CAMINO
La liberación del 24 de enero de la parte oriental de la ciudad
marcó el punto medio de la batalla, y la coalición tomó algunas semanas para reagruparse. La siguiente fase atravesaría el río Tigris, cuyos puentes habían sido ampliamente deshabilitados. (Vea un mapa detallado del daño a los cinco puentes de Mosul para el 5 de diciembre, vía Stratfor.





Los líderes de la coalición aprovecharon el tiempo para revisar algunos de los éxitos tácticos más evidentes y las deficiencias, dijo David Witty, un coronel jubilado  boina verde que ahora enseña en la Universidad de Norwich. Witty, quien aconsejó al Servicio contra el Terrorismo de Irak, o CTS, ha publicado un informe sobre las fuerzas especiales de Golden Division (también llamadas "Caballeros de Oro") para la Brookings Institution. "Hubo muchos errores cometidos en la primera fase de la batalla", dijo Witty. "Uno de los grandes errores que se cometieron temprano fue que el servicio de contraterrorismo era realmente la única fuerza para entrar en Mosul del Este". Para Bagdad, eso fue una bendición -que la CTS avanzó tan rápidamente- y una maldición, porque la coalición comenzó a confiar en la fuerza especial para dirigir la embestida. Y a menudo, en solitario.

"El servicio de contraterrorismo fue creado para ser una unidad de operaciones especiales de élite", dijo Witty. "No le digas a un batallón de guardabosques o a un batallón de fuerzas especiales de Estados Unidos que salga y despeje una ciudad. Para eso tienes un ejército regular. El servicio de contraterrorismo, como el nombre lo indica, era una unidad de contraterrorismo de élite que va a conducir rescates de rehenes en emboscadas. Nunca fue diseñado para ser utilizado de la manera que se ha utilizado ahora." Los Caballeros de Oro "lucharon en el este de Mosul por sí mismos durante un buen mes, mientras que las otras unidades todavía estaban fuera de la ciudad, el ejército iraquí y la policía federal iraquí. No fue realmente hasta diciembre cuando los otros ejes se abrieron y entró la Policía Federal y el ejército iraquí , y ellos hicieron algunos buenos progresos ".

La pausa parece haber dado a los funcionarios iraquíes tiempo para absorber al menos una lección importante. "Cuando atacan a ISIS en múltiples ejes y tienen múltiples rutas de avance, tienen éxito. Pero cuando sólo tienen uno, se convierte en un molino de carne", dijo Witty. "Normalmente no funciona, porque ISIS es capaz de concentrar sus mejores luchadores y todo su poder de combate en ese solo eje. Y eso es un error que se cometió durante la primera mitad de la batalla."

GOLPE FINAL
En marzo, las fuerzas de la coalición comenzaron su ataque contra la ciudad vieja de Mosul, donde el líder ISIS Abu Bakr al-Baghdadi había anunciado por primera vez el califato a mediados de 2014. Es un área densa y difícil de asaltar. El general Uribe dijo que esto fue bien entendido por los planificadores iraquíes y de la coalición. "Esta sería una lucha desafiante para cualquier fuerza", dijo. "Sabíamos que eso iba a ser el caso. Viejo Mosul, es sólo un paisaje diferente. Está muy apretado. Los vehículos no pueden encajar allí". Es una pelea desmontada.

Ocho meses de ataques aéreos en gran parte nivelaron la ciudad vieja de Mosul:

"El oeste de Mosul es mucho más difícil porque es un espacio de batalla tan compacto y hay tanta gente, las calles son estrechas y, por supuesto, ha habido bajas civiles, sin duda alguna", dijo Witty.  Junto con el uso de escudos humanos por ISIS (ver, por ejemplo, aquí), estos factores convirtieron el avance en un sangriento estancamiento de una semana, con miles de civiles atrapados en el medio. El ataque más mortífero de la coalición en la guerra contra ISIS hasta la fecha tuvo lugar el 17 de marzo en el distrito de al-Jadida, en el oeste de Mosul. Las fuerzas iraquíes llamaron a atacar a dos francotiradores en lo alto de un edificio, que una vez golpeó, provocó una enorme explosión que mató a más de 100 iraquíes. El ataque aéreo en al-Jadida marcó un punto de inflexión mortal. La coalición redujo la frecuencia de los ataques aéreos en las fábricas de coches bomba sospechadas, aunque los funcionarios siguen manteniendo la conducta general de la guerra aérea en la ofensiva de Mosul.   

No creo que hayas visto otro campaña en mucho tiempo con el nivel de precisión que hemos podido lograr aquí en alcanzar al objetivo correcto con el arma adecuada en el momento adecuado", dijo Uribe. Pero la mayor parte de los combates se han efectuado en el suelo, y en condiciones históricamente peligrosas, dijo Uribe. "¿Cuándo es la última vez que un ejército mayor ha luchado en un ambiente como este? Yo diría que probablemente fue en la Segunda Guerra Mundial". Otros han sugerido las batallas de Grozny, Chechenia y 1968 en la ciudad de Hue de Vietnam, pero con advertencias.  Witty sugirió la batalla de 1942 de Stalingrado como un posible paralelo. Pero añadió: "Lo que realmente hace esto diferente es que los iraquíes están realmente tomando mucho cuidado para tratar de proteger a tantos civiles como puedan y tanta infraestructura como puedan. Y, por supuesto, esas no eran preocupaciones para los alemanes y rusos en las batallas que lucharon. Así que eso es lo que hace que esto sea único y creo que fue una especie de sello en la batalla del este de Mosul." A finales de mayo, las Fuerzas de Seguridad iraquíes estuvieron atascadas a sólo 900 metros de la mezquita Nuri por más de 40 días. 

Ataques aéreos durante la ofensiva en Mosul
El 21 de junio, tal vez como una especie de último hurra, el grupo del Estado islámico aparentemente detonó explosivos dentro y alrededor de la mezquita Nuri del siglo XII. Las tropas de la coalición lograron empujar a ISIS hacia la final, hacia los bloques restantes de la Ciudad Vieja para el 7 de julio, una semana después de retomar el territorio alrededor de la simbólica mezquita Nuri. Desde octubre, casi un millón de iraquíes han huido de sus casas en Mosul y sus alrededores, según la ONU. Sin embargo, la situación en el país más amplio está mejorando. 

"En Irak, 1,7 millones de iraquíes están de vuelta en sus hogares; Ya no son desplazados, ya no son refugiados o migrantes que buscan huir", dijo Brett McGurk, enviado estadounidense para la campaña contra el ISIS, el 19 de mayo. "Este historial es históricamente sin precedentes en un conflicto de esta naturaleza y damos tremendo crédito al gobierno de Irak y los líderes locales que han trabajado cooperativamente para estabilizar las áreas locales y devolver a las poblaciones locales". En marzo, el esfuerzo por liberar a Mosul había matado a más de 7.000 civiles iraquíes e hirió a otros 22.000, dijo el observador de Oriente Medio, Joel Wing, que ha estado siguiendo los acontecimientos en Irak desde 2008. "La gran mayoría -6.340 de los muertos y 17.124 de los muertos y heridos- eran civiles", escribió Wing. ¿Cuántas de estas muertes fueron causadas por municiones de coalición errantes? A principios de julio, los iraquíes habían acusado a la coalición de matar a más de 7.000 civiles. El grupo de monitoreo Airwars dijo que el número era más probable entre 900 y 1.200. 

Por su parte, funcionarios de la coalición dijeron que toda su campaña anti-ISIS desde 2014 había matado a sólo 603 civiles, incluyendo a los 105 que murieron en el ataque del 17 de marzo en Al-Jadida. La ofensiva también afectó gravemente a las fuerzas de seguridad iraquíes. Hasta mediados de mayo, casi 1.000 habían muerto y 6.000 heridos, dijo el presidente de los jefes conjuntos, general Joe Dunford. Y eso es un punto importante, aunque a menudo se pasa por alto todo esto, dijo Witty. "Hay un montón de apoyo aéreo de la coalición de un montón de asesores y entrenadores de tierra, pero los iraquíes son los que están sangrando y muriendo cada día. Y creo que eso es lo que muchos estadounidenses no entienden." ¿Y el propio ISIS? Nadie sabe. Las estimaciones oficiales iraquíes de la fuerza de tropas del grupo estaban en todo el mapa; Un oficial afirmó que más de 16.000 militantes murieron en la batalla por Mosul. Pero las estimaciones oficiales de Estados Unidos generalmente sostenían que ISIS había comenzado su defensa de la ciudad con no más de 6.000 combatientes ISIS.

QUE VIENE DESPUES  
¿Que viene despues? Mientras Irak busca reconstruirse, y decenas de miles de moslavis regresan a sus hogares -o lo que queda de ellos- ISIS aún se mantiene en territorio al sur y al oeste de Mosul. "Otros focos de ISIS existen en otros lugares de Ninawa, Hawija y el valle del río Eufrates occidental de la provincia de Anbar", dijo el secretario de Defensa estadounidense Jim Mattis a periodistas durante su primera reunión informativa de guerra contra ISIS el 19 de mayo. "Seguiremos apoyando la seguridad iraquí Y el gobierno del primer ministro Abadi en aislar y destruira  ISIS en todo Iraq". ¿Y el futuro de las relaciones entre Irán e Irak? "Esa es realmente la pregunta de un millón de dólares", dijo Witty. "Las Fuerzas de Movilización Popular -las milicias chiítas- se han vuelto tan importantes en esto. Algunas de las fuerzas populares de movilización son realmente independientes y trabajan directamente para Bagdad; Otros tienen asesores iraníes"

Considere también, dijo, el gobierno regional kurdo y su voluntad de cooperar con Bagdad. "Algunos se opondrán a ella, por supuesto. Y entonces, cuando eso sucede, ¿de dónde sale Irak? ¿La provincia de Anbar quiere romper, y establecer su propio país, ya que su mayoría es sunita? El resto de Irak -Baradona, en realidad- se convirtió en un Estado iraní de fondo que influyó fuertemente en los políticos y líderes iraníes. Creo que este es el comienzo de un proceso largo y difícil.  Los políticos iraquíes han estado diciendo que la fase que viene después de Mosul va a ser más difícil que el actual Mosul, porque va a haber un montón de decisiones difíciles que tienen que ser hechas ".  


Si los militares estadounidenses han aprendido algo sobre las insurgencias iraquíes en los últimos 15 años, es probable que la violencia regrese a Mosul, como lo ha hecho en Bagdad, que el grupo nunca capturó.  Y hay otras regiones que Bagdad debe arrebatar a ISIS.  Además de eso es la presencia de ISIS en Siria, donde una operación a gran escala completamente separada ha estado progresando por meses. El objetivo: la sede de facto del grupo en Raqqa. Además, ISIS también mantiene bastiones al sur de Raqqa en la ciudad de Deir Ez-Zour, en el río Eufrates, a unos 200 kilómetros al oeste, alrededor de la antigua ciudad de Palmyra. Lo que es todo para decir: la batalla de Mosul finalizó, pero la guerra contra ISIS - ya un conflicto generacional - está lejos de terminar. (Jesús.R.G.)

Fuente: http://defensayarmas.blogspot.com.es/

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