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lunes, 10 de julio de 2017

El Senado de EEUU aprueba 1.200 millones de dólares para el programa de los nuevos aviones de combate ligero OA-X.

El Comité de Servicios Armados del Senado de Estados Unidos, ha autorizado 1.200 millones de dólares para la compra de nuevos aviones de combate ligero de bajo costo OA-X (Observation/Attack-X), que reemplazarán en su momento al veterano A-10 Thunderbolt II Warthog. La nueva aeronave será menos costosa que su modelo anterior el A-10, y servirá para la lucha antiterrorista en tierra. Se pretende que el aparato seleccionado sea letal contra objetivos que no dispongan de medios antiaéreos fuertes. El Comité del SASC, dejó aprobada su decisión de compra para el año fiscal 2018, a través de la Ley de Autorización de Defensa Nacional, que es el único comité del Congreso que ha aprobado hasta ahora el financiamiento para el programa OA-X.

La propia Fuerza Aérea de los Estados Unidos ni siquiera se ha comprometido a poner en marcha un programa de registro, a la espera del informe sobre el resultado de la evaluación de capacidades de plataformas aéreas de ataque ligero que realizarán los aviones seleccionados en el mes de agosto en la Base Aérea de Holloman, en Nuevo México. Aunque la USAF no ha confirmado la lista completa de participantes en las pruebas de evaluación, varias empresas ya han manifestado sus planes de participar en la demostración. Las compañías Sierra Nevada Corp. (SNC)  y Embraer se han unido para ofrecer el Super Tucano A-29, único avión de apoyo aéreo táctico (LAS) del mundo con Certificado Militar de Tipo de la USAF  que ya ha sido comprado para la Fuerza Aérea de Afganistán.

A-29 Súper Tucano

Por su parte, Textron (Bell Helicopters y Cessna) volará dos aviones, el turbohélice AT-6 y el Scorpion. Al igual que el A-29, el AT-6 se ha posicionado como un avión de ataque de bajo costo optimizado para misiones de bajo nivel. El reactor Scorpion es el más caro pero ofrece más capacidad de sensor y podría ser una opción más atractiva si la Fuerza Aérea decide que necesita un mayor rendimiento.

AT-6

Un funcionario del Senado, ha manifestado a los medios de comunicación, que la decisión de proveer fondos para este programa es la mejor idea para que salga adelante y progrese. La razón principal para la fabricación de este avión, es la economía; EE.UU. busca limitar el uso de aviones de ataque mucho más caros, como el Boeing F-15 Eagle o el F-35 Lightning II, sofisticados cazabombarderos pensados para hacer frente a las Fuerza Aéreas de Rusia y China.

Avión de ataque Scorpion


En este sentido, señala que el nuevo aparato servirá para las misiones de ataque más simples contra grupos armados o insurgentes en tierra. De esta forma, liberaría a las plataformas de mayor costo y rendimiento, de cumplir misiones de baja intensidad o amenaza. El Senador Republicano de Arizona, John McCain, quien preside el SASC, fue uno de los primeros partidarios de OA-X. En un libro blanco publicado en enero, McCain pidió la compra de 300 aviones de bajo costo, de venta libre. Doscientos de esos aviones deben ser adquiridos en el año fiscal 2022 para satisfacer las demandas operacionales actuales.



Por su parte, el vicepresidente de la consultora aeroespacial Teal Group, Richard Aboulafia, dijo que “la Fuerza Aérea está dividida”. De manera que, por un lado, dicen que los nuevos aparatos serán “útiles” en los actuales conflictos, como el de Afganistán y contra los terroristas del EllL (Daesh, en árabe) pero, por otro, no quieren realizar “una gran inversión” en una flota de aviones que no tendrá “ninguna relevancia” en otros conflictos. Es de mencionar que el presidente estadounidense, Donald Trump, ha denunciado en reiteradas ocasiones por astronómicos costos el proyecto para la fabricación de aviones de combate F-35. (Jesús.R.G.)

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