domingo, 2 de julio de 2017

EEUU crea drones autónomos en Silicon Valley para sustituir a los cazas de combate.

Foto: Los drones de Kratos están pensados para volar junto a los F-35, como los de la imagen. (Reuters)

Drones de combate para minimizar las bajas en combate aéreo. El ejército de Estados Unidos trabaja con varias firmas de Silicon Valley para agilizar los procesos innovativos en las fuerzas armadas (proceso que se suele prolongar durante años) y una de ellas. Kratos Defense and Security Solutions, ha saltado a los titulares por una idea que asegura que ya ha probado: drones autónomos que sustituirán a los cazas en el aire y que servirán de escolta a los pilotos que ejecuten las misiones. Los drones se llaman UTAP-22 Mako y XQ-222 Valkyrie, este último muy diferente a lo que se entiende por un dron y más cercano a un caza pilotado por humanos con una autonomía cercana a los 6.000 kilómetros. 

Según el Washington Post, que cita a fuentes expertas en la materia, las características de este último le convierten en un vehículo capaz de acompañar en vuelo a los F-16 o F-35 lo que les convierte en compañeros de viaje ideales: capaces de distraer la atención del enemigo o de caer en combate sin que ello signifique una pérdida humana. Kratos va a iniciar los primeros vuelos de prueba este mes de julio en el desierto del Mojave, en California, y asegura que durante esas primeras pruebas será un humano el que controle los aviones aunque estos también tomarán sus propias decisiones. En un principio, se pretende que los avione sean capaces de imitar los movimientos de los cazas pilotados por humanos gracias a una mezcla de inteligencia artificial y sensores que le permitan imitar las maniobras de su compañero de vuelo.

Recreación de los drones de Kratos en una situación de combate. (Kratos Defense and Security Solutions)
Recreación de los drones de Kratos en una situación de combate.

Una nueva serie de pruebas militares se efectuarán en la segunda mitad del año. Según las fuentes citadas en el artículo del Washington Post, el propósito de estas naves no pasa por sustituir por completo a los cazas pilotados por humanos sino servir de escolta a las misiones que efectúen vehículos como el F-35. Incluso la Marina está haciendo pruebas con submarinos autónomos que permitirían explorar el fondo marino a la vez que buscan minas.

La iniciativa de Kratos se enmarca dentro de los proyectos en los que trabaja DIUx, una oficina del ejército de Estados Unidos que trabajan con compañías en Silicon Valley para tratar de implementar las mejoras que se puedan dar en pleno corazon de las compañías tecnológicas. Estos vehículos, cuyo coste por unidad se estima entre 2 y 3 millones de dólares, se podrían utilizar también a modo de avanzadilla para repeler la primera oleada de fuego enemigo. El contrato de Kratos con DIUx asciende a 12,6 millones de dólares, una muestra de por qué el ejército ha implantado una oficina en pleno Silicon Valley. Es la mejor forma de obtener las últimas tecnologías a precios razonables. (Jesús.R.G.)


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