miércoles, 24 de mayo de 2017

Fuerza Aérea de los EE.UU. quiere acelerar el desarrollo de armas hipersónico para mantenerse por delante de China y Rusia.


El 3 de mayo de 2017, los líderes de alto rango de la Fuerza Aérea de Estados Unidos se reunieron para considerar opciones para acelerar la hipersónica investigación y desarrollo para romper aún más las barreras de velocidad y asegurar la continuidad de la superioridad tecnológica.

Hipersónica se refiere a volar a cinco veces la velocidad del sonido, también conocido como “Mach 5,” o superior. Desde el punto de vista de la Fuerza Aérea, que es una capacidad de cambio de juego que puede amplificar muchas de las cualidades perdurables de la fuerza aérea, incluyendo velocidad, alcance, flexibilidad y precisión. “Debemos ampliar los límites de la tecnología en todas las áreas”, dijo la Fuerza Aérea jefe del Estado Mayor General David L. Goldfein. “Nuestros adversarios no están parados. Ellos están buscando todas las ventajas que pueden conseguir“. Un informe reciente de la Junta de Estudios de la Fuerza Aérea identificó que los EE.UU. no está solo en la búsqueda de este aumento de la velocidad. Por ejemplo, China y Rusia ya tienen armas de ensayo en vuelo hipersónico, y varios otros países han mostrado interés en la búsqueda de muchas de las tecnologías subyacentes de vuelo hipersónico.

“Tenemos un verdadero sentido de urgencia”, dijo el doctor Greg Zacharias, el científico jefe de la Fuerza Aérea. “El secretario en funciones dirige esta discusión como una llamada a las armas para mantener nuestra tradición de excelencia en esta área.” Las discusiones de esta semana formularon una comprensión común de las posibilidades de la hipersónica como un futuro elemento de cambio operacional de los EE.UU. y sus potenciales adversarios. “Estamos acelerando nuestras investigaciones en esta área”, dijo el Secretario de la Fuerza Aérea Lisa S. Disbrow. “Los beneficios de esta tecnología para la defensa de nuestra nación son muy amplias, desde las capacidades ofensivas a los sistemas defensivos. Esta es una gran prioridad para la USAF“. “También hemos sentado las bases para un esfuerzo coordinado a largo plazo en la política, los conceptos operacionales, los esfuerzos de ciencia y tecnología, adquisición y prueba y evaluación”, dijo Zacarías.

labor de base para llegar a una capacidad operativa hipersónico ha sido durante mucho tiempo en las obras. Con los años, la Fuerza Aérea y otros socios han investigado una serie de conceptos para alcanzar velocidades supersónicas. Uno incluía un concepto “impulsar-glide”. Este concepto implica un lanzamiento balístico a alta velocidad con una trayectoria de vuelo de planeo sin motor posterior al objetivo. Otro concepto es un vehículo habilitado aire impulsado por el lanzamiento de su propio cohete, estatorreactor, o scramjet. A finales de 1950 y hasta mediados de la década de 1960, tres vehículos propulsados ​​por cohetes del programa de investigación hipersónico X-15 conjunta volaron un total de 199 veces que investigan todos los aspectos del vuelo hipersónico pilotado. El 3 de octubre de 1967, el X-15 pilotado por el comandante de la Fuerza Aérea. Pete Knight llegó a Mach 6,7, estableciendo récord de velocidad no oficial del mundo.


De acuerdo a los documentos de la NASA, más importante que romper récords de velocidad fueron las de X-15 “sondeo de las tasas de hipersónicos aerodinámicas de rendimiento y de calefacción, la investigación sobre el comportamiento estructural durante las altas cargas de calefacción y de alto vuelo, estudio de la estabilidad y el control hipersónica durante la salida y reingreso de la atmósfera, y el examen de prestaciones de los pilotos y la fisiología“. Décadas más tarde, el programa X-51A, un esfuerzo de colaboración del Laboratorio de Investigación de la Fuerza Aérea y la Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada de la Defensa, representó una de las reinversiones más significativos de la Fuerza Aérea en vuelo hipersónico desde los X-15 vuelos de casi 50 años antes. Lanzado desde un B-52 Stratofortress bombardero por primera vez en mayo de 2010, el experimental X-51A “Waverider” era una combustión supersónica estatorreactor con motor de demostración de pruebas de vuelo hipersónico autónomo no tripulado.

Después de un extenso análisis de datos y las lecciones aprendidas a partir de tres vuelos anteriores, el último vuelo del X-51A el 1 de mayo de 2013, fue el más exitoso en cuanto al cumplimiento de todos los objetivos del experimento. El crucero viajó más de 230 millas náuticas en apenas más de seis minutos alcanzando una velocidad máxima de Mach 5,1. El AFRL también tiene amplios esfuerzos en curso en la maduración de la tecnología hipersónica fundacional, incluyendo el trabajo de artillería, refuerzos tácticos, fuselaje y estructuras, guiado, navegación y control, y los materiales y la fabricación “Simplemente no podemos llegar a donde tenemos que ir sin inversión continua ciencia y la tecnología para llevar estas tecnologías de soporte a un nivel de preparación que puede satisfacer nuestras líneas de tiempo para una capacidad operativa”, dijo el teniente general Arnold Bunch, adjunto militar, Oficina del Subsecretario de la Fuerza Aérea para Adquisiciones.

La Fuerza Aérea continúa asociándose con DARPA en programas de demostración de vuelo para las tecnologías de arma de la huelga de alta velocidad que desafío dirección de áreas como la viabilidad del vehículo aéreo, eficacia y coste. Estamos avanzando en el desarrollo de tecnologías críticas de un misil de crucero supersónico eficaz y asequible. Esta demostración se basará en el éxito de X-51 e incluirá una capacidad de arranque del motor tácticamente compatible y puesta en marcha de un correspondiente altitud. Otros programas tienen como objetivo desarrollar y probar tecnologías para permitir futuros, sistemas de deslizamiento impulso hipersónico de lanzamiento aéreo táctico alcance. “Hemos tenido grandes relaciones a largo plazo con la industria sobre estos esfuerzos”, dijo Bunch. “La tecnología y los conceptos de estas manifestaciones ofrecerán opciones para un sistema de armas operativo para procesar con rapidez y eficacia el tipo de objetivos que sabemos que necesitaremos para llegar en ambientes altamente disputadas.” (Jesús.R.G.)

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