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miércoles, 3 de mayo de 2017

Carrera en los cielos: EEUU y Rusia desarrollan helicópteros de alta velocidad.


Estados Unidos y Rusia desarrollan nuevas aeronaves de alta velocidad para modernizar y potenciar el equipo de sus fuerzas aéreas. ¿Qué país tiene más posibilidades de ganar esta disputada carrera aérea? En EEUU, las compañías Lockheed Martin y Boeing han presentado prometedores proyectos de helicópteros superveloces que, en el futuro, deberán ser parte integrante de la Fuerza Aérea del país norteamericano. Actualmente, Lockheed Martin trabaja en un gran proyecto bautizado como FVL ('Future Vertical Lift'). La empresa desarrolla dos helicópteros de alta velocidad, uno de combate y otro de transporte. Ambas aeronaves están todavía lejos de su fase final, pero los prototipos ya ilustran las ambiciones depositadas por EEUU en estos helicópteros. 

La base de todo el programa estadounidense de helicópteros de alta velocidad es el experimental Sikorsky X2. El 27 de agosto del 2008, el prototipo realizó su primer vuelo y, dos años más tarde, estableció un récord mundial no oficial de velocidad entre helicópteros, al alcanzar los 460 km/h. El Sikorsky X2 posee diversas peculiaridades que le permiten volar de manera tan veloz. En primer lugar, el aparato posee dos hélices horizontales coaxiales que proporcionan alta maniobrabilidad y resistencia a los vientos laterales. Sus hélices, además, tienen una forma ligeramente curvada, lo que reduce su resistencia al aire y, por extensión, aumenta el número de revoluciones. Por último, en la cola de la nave está instalada una hélice propulsora de seis aletas, que permite incrementar significativamente la velocidad horizontal de vuelo. 


El X2 realizó su último vuelo el 14 julio de 2011, después de lo cual se anunció el fin de su programa. La tecnología implementada en el helicóptero, sin embargo, es ahora utilizada en el desarrollo de las aeronaves del proyecto FVL. Actualmente, Lockheed Martin desarrolla el helicóptero S-97 Raider, un 'descendiente' directo del prototipo X2. En su primer vuelo, llevado a cabo en mayo de 2015, fue capaz de alcanzar una velocidad de crucero de 407 km/h. Además, su fuselaje está hecho totalmente de materiales compuestos, lo que reduce su peso y capacidades furtivas Paralelamente, en el marco del programa FVL, Lockheed Martin está trabajando en conjunto con Boeing en el desarrollo del SB>1 Defiant. El helicóptero podrá alcanzar hasta 460 km/h, transportar 12 personas en el compartimento de tropa y trabajar bajo cualquier condición meteorológica. Algunos analistas, sin embargo, dudan de la viabilidad del proyecto conjunto de Boeing y Lockheed Martin, dado que las compañías ya han aunado esfuerzos para crear el Comanche RAH-66, un helicóptero de ataque y reconocimiento. Dos prototipos de la aeronave fueron construidos, pero en 2004 el programa para su desarrollo se cancelo.


Los planes de Rusia 
Varios especialistas militares rusos consideran que, en el futuro, este tipo de aeronaves será imprescindible para las fuerzas armadas alrededor del globo, ya que los helicópteros actuales son muy vulnerables en el caso de una guerra de grandes proporciones La velocidad será el factor más importante. Cuanto más rápido llegue [el helicóptero] al lugar de la misión de combate, cuanto más rápido pueda atacar o evacuar a una unidad de infantería, tanto mayor será su probabilidad de supervivencia", subrayó Dmitri Drozdenko, periodista especializado en la esfera militar. El experto afirmó que Rusia, además de sobresalir en la fabricación de aviones militares, ya posee toda la tecnología necesaria para el desarrollo de un helicóptero de alta velocidad En el país eslavo, los fabricantes de helicópteros Kamov y Mil poseen ambiciosos proyectos para la construcción de un aparato de alta velocidad. Pese a que la mayoría de ellos son todavía maquetas, algunos modelos ya han cristalizado en prototipos voladores. 



En 2013, los ingenieros rusos dieron inicio a un proyecto, bautizado como PSV, para desarrollar un helicóptero militar veloz. Utilizando como modelo un helicóptero Mil Mi-24, se llevaron a cabo pruebas de un nuevo tipo de hélices, el elemento clave para alcanzar grandes velocidades. La aeronave alzó el vuelo por primera vez el 29 de diciembre de 2015. El PSV todavía es muy similar al Mi-24, a excepción de la forma más aerodinámica de su fuselaje y la presencia de una cabina simple en lugar de la biplaza original. Los pilotos que probaron el prototipo afirmaron que, además de la aerodinámica, el PSD atesora una alta maniobrabilidad y estabilidad. 

Las tecnologías desarrolladas para el prototipo serán utilizadas en los proyectos de distintos helicópteros, los cuales, actualmente, son apenas maquetas En el Salón Aeroespacial MAKS, celebrado en Moscú en agosto del 2015, la compañía Mil presentó un prototipo del Rachel (Russian Advanced Commercial Helicopter), que es capaz de llevar a bordo 24 pasajeros o 2,5 toneladas de carga y desplazarse a una velocidad máxima de 500 km/h cuando está totalmente cargado. Anteriormente, la empresa aeronáutica rusa anunció otro proyecto, bautizado provisionalmente como Mi-1X. El helicóptero, que contará con hélices verticales y horizontales, será capaz de frisar los 520 km/h.


Por su parte, Kamov también ha desarrollado algunos prototipos de helicópteros de alta velocidad. En 2009, la compañía dio luz verde al proyecto del Ka-92, un helicóptero de alta velocidad con dos hélices horizontales coaxiales, una hélice vertical y cola de avión. La aeronave podrá alcanzar teóricamente una velocidad de 430 km/h y tendrá una autonomía de 1.400 kilómetros al transportar hasta 30 pasajeros. El lanzamiento estimado del Ka-92 está planeado para el año 2020, informó la empresa Kamov. 



Sin embargo, el proyecto más osado es el del Ка-90, cuyo prototipo fue presentado por Kamov en 2008. En vez de hélices verticales, el helicóptero contará con un motor a reacción La innovadora aeronave desplegará y alcanzará una velocidad de 400 km/h con la ayuda de hélices horizontales cortas. Luego, con el motor a reacción aumentará su velocidad hasta los 700-800 km/h. Cuando el propulsor esté en funcionamiento, las hélices se replegarán y se esconderán en el fuselaje de la nave. Poco antes de aterrizar, se apagará el motor y las hélices se desplegarán nuevamente para que el aparato pueda posarse a la manera de un helicóptero común. La empresa Kamov no ha comentado aspectos del desarrollo del Ka-90 desde hace años. La aeronave todavía no tiene una fecha exacta para ser lanzada.


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