jueves, 13 de abril de 2017

¿Aviones de ataque hipersónicos no tripulados hacia 2040. Está China por delante de los EE.UU en el desarrollo de armas hipersónicas?


Desarrolladores de armas de la Fuerza Aérea esperan operar aviones hipersonicos no tripulados de reconocimiento y vigilancia de la década de 2040, una vez que el progreso científico con la tecnología de autonomía y propulsión maduren a un nuevo nivel. Al advenimiento de la utilización de una plataforma de aviones no tripulados recuperable capaz de viajar a grandes alturas, más rápido que Mach 5, seguirá la aparición de armas hipersónicas que probablemente entren en funcionamiento a mediados de la década de 2020, de acuerdo con el Jefe Científico de la Fuerza Aérea, Geoffrey Zacharias. 

Al describir la trayectoria de la tecnología hipersónica en términos de “escalones”, dijo Zacharias el avance gradual requerirá de décadas de continuo desarrollo tecnológico. Mientras el vuelo hipersónico no tripulado de vigilancia está en camino de la década de 2030, el lanzamiento de aviones hipersónicos recuperables no se espera que sea posible hasta la década de 2040, afirmo Zacharías. Dado que los vehículos hipersónicos pueden viajar en una trayectoria de vuelo de tipo parábola, que se elevan muy alto en la atmósfera para alcanzar velocidades supersónicas antes de regresar a altitudes más bajas. El desarrollo de aviones no tripulados recuperables es mucho más difícil dado el nivel de autonomía y reingreso necesario para los vehículos hipersónicos al descender y realizar misiones de ISR. “Un refuerzo lo envía a la atmósfera y, a continuación se sumerge hacia abajo a su blanco,” dijo Zacarías. “Un vehículo de reentrada tendría que ser fácil de manejar con la suficiente superficie alar para que pueda evitar los contra-misiles. Tenemos que diseñarlo para que sea estable para permitir la maniobra“

Las ventajas del vuelo hipersónico de un avión no tripulado ISR son múltiples. “Se podría alimentar uno de estos para ir a 1.000 millas en diez minutos. Esta velocidad aumenta el poder de destrucción“, dijo. Aviones hipersónicos podrían llegar rápidamente a objetivos de largo alcance para realizar una variedad de misiones, como testear las defensas aéreas enemigas, misiones de vigilancia y operaciones de ataque incluso de precisión. Estos aviones no tripulados podrían identificar lejanos objetivos mucho más rápido al tiempo que garantiza que los aviones tripulados permanezcan a una distancia segura. Mientras que los misiles de crucero de hoy viajan a velocidades de hasta 600 millas por hora, las armas hipersónicas serán capaces de alcanzar velocidades de Mach 5 a Mach 10, dijeron funcionarios de la Fuerza Aérea. Un arma que viaja a velocidades supersónicas, naturalmente, permitiría un mejor ataque con misiles ofensivos para destruir objetivos tales como naves enemigas, edificios, defensas aéreas e incluso aviones no tripulados y aviones de ala fija o rotatoria dependiendo de la tecnología de guía disponible. 

El año pasado, la Fuerza Aérea lanzó varios vuelos de prueba a velocidad hipersónica como parte de un programa conjunto con Australia. Algunos de los retos científicos restantes para sostener el vuelo hipersónico de un avión no tripulado incluye el desarrollo de la capacidad de los vehículos para operar a temperaturas muy altas, dijo Zacarías. La Fuerza Aérea probablemente tendrá armas hipersónicas, de largo alcance en la década de 2020, con un suministro de energía cinética y poder destructivo capaz de viajar miles de millas hacia objetivos enemigos a cinco veces la velocidad del sonido. “La velocidad hipersónica hace que tengan más capacidad de supervivencia y sean difíciles de derribar. Si usted puede poner suficiente combustible en ellos conseguirá largo alcance. Viaja más o menos a una milla por segundo por lo que si se pone en 1,000 segundos de combustible se puede ir 1.000 millas - por lo que le da una gran capacidad de enfrentamiento“, dijo Zacarías en una entrevista. 

Si bien se han avanzado mucho los científicos de la Fuerza Aérea y el Pentágono hasta el momento, queda mucho trabajo por hacer antes de que los vehículos aéreos y armas hipersónicas estén tecnológicamente listas para ser operativas en circunstancias de combate. “En este momento nos estamos centrando en la maduración de la tecnología en las partes y piezas, orientación, control de navegación, ciencia de los materiales, municiones, transferencia de calor y todo eso”, agregó Zacarías. Zacarías explicó que, en base a la trayectoria actual, la Fuerza Aérea tendrá probablemente algunas armas hipersónicas iniciales listas en algún momento de la década de 2020. Un poco más lejos en la década de 2030, el servicio podría tener un vehículo hipersónico (inteligencia, vigilancia, reconocimiento) avión no tripulado o ISR. “Todavía no sé si esto está previsto para ser de supervivencia o retornable. Puede ser una manera“, explicó Zacarías. Una plataforma de un súper avión no tripulado de alta velocidad o ISR permitiría una mejor vehículo aéreo para entrar y salir rápidamente del territorio enemigo y enviar las imágenes relevantes sin ser detectado por el radar enemigo o derribado. 

Para la década de 2040, sin embargo, la Fuerza Aérea podría muy bien tener una plataforma de ataque ISR hipersónica capaz de entrega de armas como de vigilancia, agregó. Un componente clave de esto es el hecho de que las armas que viajan a velocidades hipersónicas presentarían complicaciones graves para los objetivos que esperan defenderse de ellos - tendrían sólo unos segundos para responder o defenderse contra un ataque de aproximación o entrante. Las armas hipersónicas serán probablemente se diseñen como armas de ataque de “energía cinética”, lo que significa que no van a usar explosivos sino que se basan en pura velocidad y la fuerza del impacto para destruir objetivos. “Ellos tienen una gran energía cinética para destruir objetivos blindados. Se podría intercambiar con más pequeñas cargas de municiones para una mayor energía cinética. Realmente es básicamente la velocidad y el rango. Mach 5 es cinco veces la velocidad del sonido“, explicó. La velocidad del sonido puede variar, dependiendo de la altitud; en el nivel del suelo es de aproximadamente 1.100 pies por segundo. 

En consecuencia, si un arma está diseñada con 2.000 segundos de combustible - quiere decir que puede viajar hasta 2.000 millas a un objetivo. “Si usted puede conseguir el control en un nivel bajo y se mantiene a Mach 5, puede lograr rangos de distancia bastante largos”, dijo Zacarías. Aunque el potencial defensivo de utilizar armas hipersónicas, interceptores o vehículos son de ninguna manera más allá del ámbito de consideración, el principal esfuerzo en este momento es diseñar armas ofensivas capaces de destruir objetivos enemigos rápidamente a grandes distancias. Algunos vehículos hipersónicos podrían desarrollarse con lo que Zacarías llama tecnología “impulso de planeo”, lo que significa que disparan hacia el cielo por encima de la atmósfera de la tierra y luego utilizar la velocidad de descenso para atacar objetivos como un vehículo de reentrada. Por ejemplo, Zacarías citó el vehículo experimental boost-glide en la época de 1950 llamado el X-15 que tenía como objetivo elevarse 67 millas antes de regresar a la tierra. 

Los ensayos con armas hipersónicas de China 
Zacarías respondió a las recientes noticias sobre la prueba realizada por China de un arma hipersónica, un desarrollo que causó preocupación entre los líderes del Pentágono y los analistas de amenazas. Mientras que algunos funcionarios del Pentágono han dicho que los chinos han hecho progresos con el esfuerzo para desarrollar armas hipersónicas, Zacarías hizo hincapié en que gran parte de los detalles con respecto a este esfuerzo fueron clasificados y por lo tanto no disponible para el público. Sin embargo, China, debe poseer armas hipersónicas de alta velocidad y largo alcance - que podría afectar dramáticamente circunstancias conocidas en los círculos del Pentágono como anti-acceso /denegación de zona. Este fenómeno, que se refiere a A2 / AD, implica casos en los que los adversarios potenciales utilizan sensores de largo alcance y armas de precisión para negar cualquier capacidad de operar en el entorno de algunas áreas estratégicamente importantes, tales como más cerca de una línea de costa enemigo los EE.UU.. 

Armas hipersónicas podrían volver más lentos a los portaaviones de la Armada un riesgo mucho mayor, por ejemplo. Un 27. ° informe abril del año pasado en el Washington Playa Con citando a funcionarios del Pentágono que indican que China probó con éxito una nueva ojiva en maniobras de alta velocidad. “La prueba del desarrollo de vehículos de planeo hipersónico DF-ZF se controló después de su lanzamiento encima de un misil balístico lanzado desde el centro de lanzamiento de misiles Wuzhai en el centro de China, según funcionarios familiarizados con los informes de la prueba,” el informe del Washington gratuito Beacon dijeron. “El planeador maniobra, viajando a varios miles de millas por hora, fue rastreado por satélites mientras volaba al oeste a lo largo del borde de la atmósfera a un área de impacto en la parte occidental del país.” 

X-51 Waverider 

Los científicos del Laboratorio de Investigación de la Fuerza Aérea y el brazo de investigación del Pentágono están trabajando para construir un nuevo vehículo aéreo hipersónico que puede viajar a velocidades de hasta Mach 5 en el ejercicio de los sistemas de guía y otros materiales. Funcionarios de alto rango de la Fuerza Aérea han dicho que el servicio quiere construir sobre el éxito logrado en ensayos de vuelo hipersónico de los X-51 Waverider a 60.000 pies sobre el Océano Pacífico en mayo del 2013. La Fuerza Aérea y DARPA, entidad de investigación del Pentágono, va a tener una nuevo y mejorado vehículo aéreo hipersónico para el 2023. 

El X-51 era en realidad una prueba de concepto diseñado para demostrar que un motor a reacción de parada de emergencia podría lanzar fuera un avión e ir en vuelo hipersónico. El scramjet fue capaz de ir más de Mach 5 hasta que se quedó sin combustible. Fue una prueba muy exitosa de un sistema de armas hipersónico en el aire, dijeron funcionarios de la Fuerza Aérea. La prueba fue un éxito de noticias especialmente bienvenida para los desarrolladores de la Fuerza Aérea porque el X-51 Waverider previamente había tenido algunas pruebas fallidas. El vuelo 2013 de prueba, que terminó siendo el más largo vuelo hipersónico que se logró nunca, concluyó un programa de demostración de la tecnología de $ 300 millones a partir de 2004, dijeron funcionarios de la Fuerza Aérea. Un B-52H Stratofortress lleva el X-51A en su brazo antes de que fuera puesto en libertad a 50.000 pies y se aceleró hasta Mach 4,8 en 26 segundos. A medida que el scramjet subió a 60.000 pies se aceleró a Mach 5,1. 

El X-51 también fue capaz de enviar de vuelta los datos antes de estrellarse en el océano - el tipo de información que está siendo utilizada por los científicos para diseñar un vehículo hipersónico más completo. "Después de agotar sus 240 segundos de suministro de combustible, el vehículo continuó enviando de vuelta los datos de telemetría hasta que cayó en el océano y fue destruido como fue diseñado", según un comunicado de la Fuerza Aérea. "En el impacto, 370 segundos de datos se recogieron a partir del experimento." Este esfuerzo de la próxima generación de la Fuerza Aérea no está solamente dirigido a la creación de otro scramjet sino más bien la ingeniería de un vehículo aéreo hipersónico mucho más amplio, los científicos han explicado. El vuelo hipersónico requiere una tecnología diseñada para permitir que los materiales puedan funcionar a las altas temperaturas creadas por la velocidad hipersónica. Necesitan sistemas de guía capaz de funcionar a esas velocidades, así, los funcionarios de la Fuerza Aérea han dicho. El nuevo esfuerzo del vehículo aéreo no progresará junto a un programa de armas hipersónicas de la Fuerza Aérea. 

Mientras que los misiles de crucero de hoy viajan a velocidades de hasta 600 millas por hora, las armas hipersónicas serán capaces de alcanzar velocidades de Mach 5 a Mach 10, dijeron funcionarios de la Fuerza Aérea. El nuevo vehículo aéreo podría ser utilizado para el transporte de sensores, equipo o armamento en el futuro, dependiendo de cómo se desarrolla la tecnología. Además, los funcionarios del Pentágono han dicho que se espera que el avión hipersónico sean mucho mas económicos que los motores de turbinas tradicionales, ya que requieren menos piezas. Por ejemplo, los altos oficiales de la Fuerza Aérea han dicho que el vuelo hipersónico podría acelerar un vuelo de cinco horas de Nueva York a Los Ángeles a unos 30 minutos. Dicho esto, la velocidad de aceleración requerida para el vuelo hipersónico puede impedir o al menos cuestionar la posibilidad científica de los seres humanos de si son capaces de viajar a esa velocidad - una pregunta que aún no se ha respondido completamente. (Jesús.R.G.)

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