domingo, 12 de marzo de 2017

MBT: K2, la Pantera Negra acechando en las montañas.



El ejército surcoreano tiene necesidades peculiares. En primer lugar, a través de la zona desmilitarizada, Corea del Norte posee uno de los ejércitos de tanques más grandes del mundo. En este caldero de densas fuerzas militares, ambos lados comparten una península que también es muy montañosa. Durante la Guerra de Corea, muchas batallas se libraron en lugares como el Punchbowl, Pork Chop Hill, Old Baldy, Bloody Ridge y Heartbreak Ridge, por nombrar algunos.

Cualquier arma construida específicamente para explotar el terreno de la península tendría una ventaja. Así, cuando Corea del Sur produjo su primer tanque diseñado nacionalmente, Seúl tomó en cuenta el terreno montañoso. Corea del Sur empezó a pensar en los modernos tanques de batalla principales a finales de los 70 cuando Corea del Norte comenzó a lanzar T-62 con cañones de 115 milímetros, superando a los M-48 Pattons de Seúl y sus cañones de 90 milímetros. Por lo tanto, los Estados Unidos dieron a Corea del Sur permiso para ensamblar nacionalmente un tanque Abrams modificado llamado el K1. El K1, al igual que el original Abrams, lució por primera vez un arma de 105 milímetros. Sin embargo, el K1 es más pequeño que el Abrams y tiene un diesel en lugar de un motor de turbina de gas. El K1 también tiene un extraño, superficial parecido al tanque americano más grande, tanto que las tropas estadounidenses estacionadas en Corea lo apodaron el "bebé Abrams".

Pero Corea del Sur posee muy poco de la tecnología detrás del K1. El 80% de los componentes provino de otros países, principalmente de los Estados Unidos. Así, mientras que el K1 -que todavía está en servicio- supera a todo lo que los norcoreanos tienen, Corea del Sur quería un nuevo tanque de diseño nacional que supere cualquier amenaza previsible de Corea del Norte. Además, los surcoreanos querían poseer toda la tecnología para poder exportarla. El resultado fue la Pantera Negra K2. El desarrollo comenzó en 1995 y costó $ 260 millones. Al final, Corea del Sur diseñó un tanque que en papel parece ser igual, si no mejor que, las especificaciones de los actuales tanques de la OTAN. Para lograr esto, los coreanos buscaron en todo el mundo la inspiración, la tecnología y el know-how - y lo combinaron todo en una máquina formidable que es distintivamente coreana. De Alemania, Corea del Sur desarrolló su propia versión del cañón Rheinmetall de 120 milímetros L55, que es un 1,3 metros más largo que el calibre L44 calibre de 120 milímetros usado en todos los tanques Abrams y más viejos Leopard 2s. Con un cañón más largo viene una mayor presión interna, por lo que el cañón L55 tiene una velocidad de boca superior.

Desde Francia, Corea del Sur adoptó su propia versión del autocargador de Leclerc. Las municiones se cargan desde la parte posterior de la torreta, a través de una ametralladora-como cinturón, lo que le permite disparar 15 tiros por minuto - si las municiones  se disparan continuamente y no teniendo en cuenta la adquisición de objetivo, readquisición y telemetría. El sistema de control de fuego del tanque es una transferencia de tecnología de Thales de Francia, por lo que es probable que vuelva a utilizar alguna tecnología de Leclerc. Como un avanzado sistema de control de incendios es altamente automatizado por lo que incluso las tripulaciones de conscriptos de Corea pueden aprender rápidamente. Una vez que un objetivo es adquirido, el cañón y la torreta puede rastrear automáticamente sin intervención humana adicional. El K2 también puede vadear ríos de hasta 4,2 metros de profundidad a través de un kit de esnórquel que funciona como una torre de "engaño", algo que el ejército coreano aprendió de los 35 T-80 que adquirió de Rusia a finales de los años 90.

A pesar de que el corazón de un tanque es su arma, el siguiente componente más importante es su motor y transmisión, conocidos colectivamente como el "powerpack". Para esto, Corea del Sur volvió a mirar a Alemania y su excelente MTU-890 V12 diesel de 1.500 caballos de fuerza. Por desgracia, el agrietamiento de esa tuerca resultó ser mucho más difícil, y Seúl tardó siete años para finalmente hacer ingeniería inversa una copia aceptable. El motor de diseño nacional tiene ligeramente peor aceleración en comparación con el MTU - 0-32 kilómetros por hora en casi ocho segundos, a partir de siete segundos. Los primeros 100 K2 producidos tendrán motores MTU y los lotes sucesivos deportivos motores coreanos. Sin embargo, a pesar de las influencias extranjeras, hay algunas innovaciones nativas originales. La más notable es la suspensión hidroneumática del tanque. Originalmente desarrollado en el K1, una versión mejorada permite al K2 bajar o elevar su perfil. Al igual que un "low riding" street car puede arrodillarse, sentarse o "inclinarse" en cualquier dirección.


La suspensión del K2 en el trabajo. Captura de pantalla a través de YouTube

Esto permite que el tanque se disimule usando las últimas posiciones de "casco", el santo grial de las tácticas de tanques defensivos, donde la torreta y el cañón del tanque asoman por detrás de un terreno elevado que esconde la mayor parte del tanque de cualquier enemigo que avanza contra él.

El siguiente es el uso de un radar de banda milimétrica junto con el sistema de control de incendios del K2. Aunque Corea del Sur no inventó un radar de banda milimétrica, su integración y aplicación es única. Dado que el terreno montañoso es un terreno irregular, existe el peligro de golpes repentinos que anulan el objetivo de incluso un cañón estabilizado mientras el tanque está en movimiento. El radar predice terreno irregular y retarda ligeramente el gatillo. Cuando el cañón se realinea con el objetivo, se dispara. En términos de armamentos, la Pantera Negra tiene una gama de municiones HEAT estándar y de núcleo de tungsteno sabot, pero además tiene una munición única todo suyo. Con montones de colinas hay muchos pequeños valles para que los tanques enemigos se escondan. Cuando el K2 usa su suspensión para "sentarse", puede elevar su arma a un ángulo cercano al mortero para disparar indirectamente una munición de banda milimétrica guiada por radar de "ataque superior".



Una vez disparado, la munición despliega un paracaídas, selecciona un objetivo y dispara un proyectil fundido en la parte superior delgada de un vehículo enemigo. Alemania e Israel tienen municiones similares, pero sólo para la artillería porque sus cañones de tanque no pueden alcanzar el ángulo de elevación necesario. 

Llamada la munición coreana de ataque superior, o "KSTAM" (Korean Smart Top-Attack Munition), puede alcanzar y tocar a alguien a ocho kilómetros de distancia. En términos de armadura, el K2 probablemente tiene una mezcla compuesta clasificada. Claramente, eso no dice mucho, pero sabemos que el frente ha sido probado para soportar un tiro de ángulo cero con munición sabot del propia cañón de alta velocidad de L55 del K2. Con tan sólo 55 toneladas, el tanque está completamente a 10 toneladas por debajo del M1A2 o Leopard 2A6, por lo que no está bien protegido por todas partes bloques de armadura reactiva reforzar las partes vulnerables de los lados y el techo. Aunque Corea del Sur ha querido exportar este tanque, todas estas campanas y silbatos no vienen barato y el precio robusto de $ 8.5 millones por unidad ha hecho la exportación resistente. Sin embargo, ha habido un tomador. En 2008, Turquía evaluó este tanque contra el Leopard 2 y el Leclerc. Parte de la consideración era que Turquía quería transferencias de tecnología para poder construir su propia variante.



Los niveles de desempeño estaban claramente lo suficientemente cerca - y Corea del Sur lo suficientemente flexible con las transferencias de tecnología - que Turquía eligió el K2 para ser la base tecnológica de su proyecto de tanques Altay. Por alrededor de $ 300 millones, Seúl transfirió tecnología, componentes de muestra y herramientas a Ankara. Curiosamente, al igual que Corea del Sur antes, Turquía está atascado en la fase del motor y su tanque de Altay todavía tiene que alcanzar la producción completa. Frente a amenazas únicas y un terreno que no es exactamente un tanque amigable, Corea del Sur adaptó la tecnología de todo el mundo, así como sus propias innovaciones, para crear un arma adaptada a sus necesidades únicas y el medio ambiente. En el proceso, Seúl diseñó un tanque bastante bueno que ha tomado los limones de su geografía para hacer limonada. (Jesús.R.G.)
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