viernes, 29 de junio de 2018

Australia compra aviones no tripulados Northrop para controlar a China.


El primer ministro Malcolm Turnbull anunció el 26 de junio que el gobierno australiano comprará seis aviones de vigilancia no tripulados Northrop Grumman MQ-4C Triton. La inversión inicial en la capacidad de Tritón es de 1.400 millones de dólares australianos (1.030 millones de dólares estadounidenses), que incluye 200 millones de dólares australianos para iniciar un programa de desarrollo cooperativo con la Armada de los Estados Unidos; y 364 millones de dólares australianos para importantes obras de infraestructura en dos bases de la Real Fuerza Aérea Australiana. 

El costo total de la operación, incluyendo todos los costos de mantenimiento de vida, se estima en AU$6,900 millones de dólares australianos (U.S. $5,100 millones). El primer modelo se entregará en 2023 y el último en 2025. Tendrán su base en la base de la RAAF en Edimburgo, en Australia Meridional, y en Tindal, en el Territorio Septentrional, pero también es probable que sean enviados a otros aeródromos del continente, incluida una serie de bases desnudas al norte y noroeste. El anuncio marca el hito de la Puerta 2 en el programa Air 7000 Phase 1B de la Fuerza de Defensa Australiana, que busca adquirir una plataforma de vigilancia marítima a gran altitud y de larga duración para complementar su eventual flota de 12 aviones de patrulla marítima tripulados Boeing P-8A Poseidon. El programa Triton de Australia obtuvo antes la aprobación de la Puerta 1 en 2014, y el Libro Blanco de Defensa de 2016 afirmó el compromiso del gobierno con la adquisición de la capacidad, sujeto a la finalización exitosa del programa de desarrollo Triton de la Armada de Estados Unidos. 


En ese momento se necesitaban siete Tritones, uno menos que los seis anunciados ayer, y se limitaron inicialmente a 4.000 millones de dólares australianos, aunque esto no incluía los costes de mantenimiento durante toda la vida útil. "El Tritón complementará el papel de vigilancia del avión P-8A Poseidón a través de operaciones sostenidas a gran distancia, además de ser capaz de llevar a cabo una serie de tareas de inteligencia, vigilancia y reconocimiento (ISR)", según una declaración conjunta del Primer Ministro Turnbull, la Ministra de Defensa Marise Payne y el Ministro de Industria de Defensa Christopher Pyne. "Juntos, estos aviones mejorarán significativamente nuestra capacidad de guerra antisubmarina y de ataque marítimo, así como nuestra capacidad de búsqueda y rescate." El Ministro Pyne dijo que el Tritón será responsable de la vigilancia de las áreas de responsabilidad marítima de Australia, que representan más del 10 por ciento de la superficie del mundo. "Proporcionarán vigilancia y reconocimiento a través del Océano Índico, el Océano Pacífico y el Océano Austral hasta la Antártida", dijo. 

"Triton proporciona una resistencia sin precedentes y una cobertura de 360 grados a través de su exclusivo conjunto de sensores", comentó Doug Shaffer, vicepresidente de programas Triton de Northrop Grumman. "Australia tiene una de las mayores zonas marítimas del mundo en la que tiene derecho a utilizar los recursos marinos, también conocida como Zona de Exclusión Económica. Como una plataforma flexible, Triton puede servir en misiones tan variadas como el conocimiento del dominio marítimo, la adquisición de objetivos, la protección de pesquerías, el monitoreo de yacimientos petrolíferos y la ayuda humanitaria". La Fuerza de Defensa Australiana estima que Triton es capaz de establecer una órbita de diez horas en el Océano Austral, al sur de la isla Heard, o esfuerzos similares al norte de Guam y al este de Fiji en el Océano Pacífico, desde bases en todo el país. Australia está interesada en la multi-inteligencia (MULTI-INT), también conocida como versión de capacidad funcional de integración 4 del Triton. 


Esto incluye varias mejoras sobre la aeronave de línea de base e incluye una carga útil de inteligencia de señales que, en el servicio de la Armada de los EE.UU., está destinada a reemplazar la plataforma de vigilancia Lockheed EP-3E Aries. El programa de desarrollo cooperativo que Australia ha firmado con la Marina de los Estados Unidos es similar al acuerdo que tiene con la Marina con respecto al desarrollo en espiral del P-8A y tratará de influir en el desarrollo futuro del MULTI-INT Triton para satisfacer las necesidades específicas de Australia. Se entiende que los temas de interés incluyen la integración de un sistema de radar meteorológico, para operaciones prolongadas en condiciones tropicales en las que las tormentas eléctricas diarias son una realidad, y un indicador de blanco en movimiento para facilitar las misiones ISR terrestres, además de la función de vigilancia marítima de las aguas azules. "Este programa de cooperación fortalecerá nuestra capacidad para desarrollar capacidades avanzadas y llevar a cabo operaciones militares conjuntas", dijo el Primer Ministro Turnbull. (Jesús.R.G.)


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