lunes, 23 de abril de 2018

M-109A5, ¿futuro VCA del Ejército Argentino?



Recientemente con la última actualización de la base de datos perteneciente al Programa Artículos Excedentes de Defensa (EDA en inglés) norteamericano, se reveló una interesante novedad para el Ejército Argentino: el ofrecimiento  de 36 Vehículos de Combate de Artillería M-109A5. Con status actualizado el 20 de febrero pasado, la oferta por los mencionados VCA está valuada en u$s 1.661.914,8 dólares, cifra que sin duda resulta más que tentadora si tenemos en cuenta la necesidad del Ejército de reemplazar a los veteranos AMX Mk F3 de 155mm. Desde hace años es conocido (por lo menos extra-oficialmente) el interés del Ejército Argentino por incorporar VCA M-109 de segunda mano, ya sea provenientes de los stocks norteamericanos como de los europeos. 

La actualidad del material en dotación es una clara muestra de esta necesidad:
–  VCA Palmaria: Incorporados en la década de los noventa, sin duda por aquella época resultó una notable actualización para el arma aunque lamentablemente las cantidades producidas fueron muy limitadas. En los últimos años los VCA han recibido trabajos de mantenimiento en sus cañones y la modernización de algunos sistemas de su torre. En este último caso, el proyecto encargado de recuperar el sistema electro-hidráulico y adopción de nueva tecnología contó con la participación de la empresa local ST Group división Seguridad Nacional, el Batallón de Arsenales 602 y la DIGIT.

AMX Mk F3 y VCA Palmaria, el actual material de la artillería blindada del Ejército Argentino.

AMX Mk F3: 24 unidades Incorporadas en la década de los ´60 bajo el denominado “Plan Europa”. La pieza autopropulsada francesa ha demostrado su valía a lo largo de los años en servicio y pese a que actualmente se mantienen en servicio con algunas unidades de artillería blindada, su vetustez y lógico desgaste (principalmente de su chasis) hacen necesario que se concrete su reemplazo a corto/mediano plazo. Dentro del siempre complejo escenario reinante en las Fuerzas Armadas Argentinas (tanto en lo ajustado del presupuesto como por la acuciante necesidad de modernización), la opción de segunda mano resulta una atractiva solución ante la imposibilidad de adquirir nuevos y modernos sistemas de armas. 

Para este caso en particular, el M-109 cuenta con la ventaja de no solo ser el modelo de VCA más difundido en occidente sino que también cuenta con la disponibilidad de importantes stocks, tanto de vehículos como de repuestos así como distintos paquetes de modernización. EEUU, Italia, Bélgica y Austria son algunos de los países que ofrecen M-109 de segunda mano. A modo de ejemplo: hace poco más de un año, el Ministerio de Defensa austriaco aprobó la venta a Letonia de 47 Panzerhaubitzen M-109A5Ö provenientes de los excedentes del Bundesheer (más unidades de entrenamiento y transporte de munición). Dependiendo de la variante, el país báltico desembolsó entre 60000 y 140000 euros por vehículo.
M-109A5Ö pertenecientes al Ejército de Letonia

Para el caso norteamericano, el ofrecimiento de M-109A5 ya es habitual en la región. Cabe recordar que Chile recibió 24 unidades del mencionado VCA mientras que Brasil está en proceso de hacer lo mismo con unos 60 vehículos (de las cuales aproximadamente 40 serán modernizadas con el paquete M109A5+ que ofrece BAE Systems). La versión A5 se origina a inicios de la década de los ’90 como una solución más económica a la variante A6 “Paladin”, teniendo como objetivo la modernización de los centenares de M-109A2/A3 destinados en las unidades de la Guardia Nacional y Reserva del US Army. Se podría decir que el M-109A5 fue un escalón intermedio al recibir el nuevo howitzer M284 sobre el montaje M182 (ambos presentes en el Paladin) así como el sistema NBQ de la variante A4, omitiéndose modificaciones en el sistema de control de tiro, sistema semiautomático de carga y  en las mejoras externas de la torre.

M-109A5+, la modernización que actualmente ofrece BAE Systems

Con una capacidad interna de 36 proyectiles, el M-109A5 cuenta con una cadencia de 4 disparos por minuto siendo su alcance máximo de 30 kilómetros (munición tipo HERA). De concretarse esta incorporación, el Ejército Argentino al menos deberá llevar a cabo una puesta a punto del material, ya sea con trabajos destinados a recuperar las capacidades originales del VCA norteamericano o en su defecto, realizar una inversión más importante e ir por una modernización. Compañías como la suiza RUAG Defence o las norteamericanas BAE Systems y Mandus Group ofrecen distintos paquetes de modernización (RUAG con su MRO y BAE con M-109A5+) y servicios de puesta a punto. Otra opción es recurrir a la industria local (ST Group por ejemplo) a los fines de desarrollar un proyecto en conjunto con el Ejército Argentino, sus arsenales y organismos de I+D, aprovechando la experiencia obtenida con el VCA Palmaria. (Jesús.R.G.)

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