martes, 31 de enero de 2017

Los países bálticos se rearman frente a Rusia, inquietos por el 'factor Trump'.



Foto: Soldados del ejército de Letonia conducen un blindado durante el desfile del Día de la Independencia en Riga, el 18 de noviembre de 2016 (Reuters)
Soldados del ejército de Letonia conducen un blindado durante el desfile del Día de la Independencia en Riga, el 18 de noviembre de 2016

A su pesar, los países bálticos se han convertido en la frontera de la nueva Guerra Fría. En las últimas semanas, los tres estados han firmado acuerdos militares con EEUU para formalizar la futura presencia de tropas estadounidenses en sus países: Estonia y Lituania lo hicieron el 17 de enero; Letonia lo había hecho una semana antes. 

Esta firma, además de autorizar la formación y los ejercicios militares conjuntos, da cobertura legal al despliegue de fuerzas estadounidenses en estos territorios. Y la fecha, pocos días antes de la toma de posesión del presidente Donald Trump, no ha sido casual. El nuevo inquilino de la Casa Blanca asustó a las autoridades bálticas (y a muchos de los socios de EEUU) durante la campaña electoral cuando, al ser preguntado si acudiría en apoyo de Estonia, Letonia o Lituania en caso de una invasión rusa, respondió: “Tenemos muchos miembros de la OTAN que no están pagando sus cuentas”. Minutos después matizó que “si cumplen con sus obligaciones hacia nosotros, entonces sí”. En todo caso, la ambigüedad de la respuesta ha provocado inquietud ante la posibilidad de que, a la hora de la verdad, la Administración Trump abandone a su suerte a estas pequeñas naciones.

Aquí el temor a la vecina Rusia es real, y va en aumento, especialmente después de la anexión de Crimea y la crisis en Ucrania. Letonia y Lituania tienen los presupuestos militares que más rápido han crecido en el mundo desde 2014, según la consultora de defensa IHS Jane's. La sensación de amenaza se ha incrementado aún más desde que el pasado otoño Moscú desplegase misiles balísticos Iskander en el enclave ruso de Kaliningrado, entre Lituania y Polonia. Pero, conscientes de que ninguno de los tres países tendría la más mínima oportunidad frente al ejército ruso (las fuerzas armadas de Estonia, por ejemplo, apenas tienen 6.000 miembros), los Gobiernos bálticos han optado por desarrollar estrategias de defensa que impliquen a la población. 

Los tres países cuentan con Ligas de Defensa Civil de unos pocos miles de miembros. La más numerosa, la de Estonia, que cuenta con 25.400 voluntarios, organiza entrenamientos cada fin de semana en los que sus miembros -trabajadores, amas de casa, adolescentes y, en suma, personas normales- aprenden técnicas de supervivencia, identificación de vehículos militares rusos e incluso fabricación de explosivos improvisados. Además, las autoridades han distribuido miles de rifles de asalto AK-4 entre la población civil. “La mejor disuasión no son solo los soldados armados, sino también los ciudadanos armados”, explicó recientemente el General de Brigada Meelis Kiili, comandante de la Liga de Defensa estonia, en una entrevista con el diario “The New York Times”. “La actividad guerrillera debería empezar en un territorio ocupado justo después de la invasión. Si quieres defender tu país, te entrenamos y proporcionamos las condiciones para hacerlo de la mejor manera posible”, indicó.

"La situación se ha deteriorado"
Lituania ha reintroducido el servicio militar obligatorio, y ha editado una guía de 75 páginas explicando a los ciudadanos qué hacer en caso de una invasión rusa. Y este temor no se limita a los países bálticos: Polonia ha organizado talleres de autodefensa para mujeres que puedan servir como base para crear una “cultura de la defensa” en el país. A mediados de diciembre, el Gobierno de Suecia envió avisos a las autoridades locales para que estén equipadas para lidiar con “posibles situaciones de guerra”, en el marco de la llamada “Estrategia de Defensa Total”.
“La situación de seguridad en nuestra región se ha deteriorado y por lo tanto debemos prepararnos en términos de guerra y conflicto”, ha declarado Magnus Dyberg-EK, director de la Agencia de Contingencias Civiles. “Esta estrategia no es nueva. La usamos durante la Guerra Fría y ahora reforzará la coordinación en materia de defensa civil”, indicó. El año pasado, el país destinó 6.200 millones de coronas adicionales (casi 654 millones de euros) a mejorar sus capacidades de defensa antes del 2020. “Tenemos que estar preparados y ser miembros activos de la OTAN. Pero no porque nos estemos preparando para la guerra, sino al contrario: para mostrar que si Rusia decide intentar algo, para ellos tendrá un coste importante. Esa es la estrategia de los países bálticos”, afirma Andis Kudors, director del Centro de Estudios sobre Política de Europa del Este, radicado en Riga.
Algunos analistas han especulado con la posibilidad de que Rusia trate de agitar a las minorías de los países bálticos (rusas, en el caso de Estonia y Letonia; polacas, en el de Lituania) para generar situaciones de inestabilidad que permitan debilitar a los miembros de este flanco de la OTAN. Según ha constatado El Confidencial, es un escenario que los ejércitos de Lituania y Estonia se toman muy en serio. Otros expertos como Kudors no lo consideran muy probable. “Los países bálticos hemos aprendido la lección. Vimos lo que sucedió en Ucrania, y estamos preparados contra amenazas híbridas. Aquí no sería tan fácil poner en marcha una operación híbrida como la que se implementó allí”, señala Kudors. “OK, una parte de la minoría rusa no está feliz con el Gobierno de Letonia, pero tampoco lo está parte de la sociedad letona. Eso no es necesariamente terreno abonado para el separatismo o la revolución”, dice a El Confidencial.

Cumpliendo la regla del 2 por ciento
En todo caso, el gasto conjunto de los tres países bálticos en material militar ha pasado de 210 millones de dólares en 2014 a los 390 millones en 2016. El año pasado, el porcentaje del PIB de Letonia dedicado a defensa subió del 1,4 al 1,7%, y está previsto que para 2018 alcance el 2% que la OTAN exige como condición para formar parte de la Alianza, un requisito que muchos países no cumplen. Pero los estados bálticos no quieren que esto pueda servir como excusa para la inacción estadounidense llegado el caso. “Estamos interesados en la presencia continuada de tropas estadounidenses en Lituania, dado que es uno de los elementos clave de nuestra seguridad”, declaró el ministro de defensa lituano, Raimundas Karoblis, tras la firma del acuerdo con el Pentágono. 

Aunque el número de combatientes extranjeros de la OTAN es relativamente pequeño, las capitales bálticas los consideran una importante garantía de defensa mutua. “Si Rusia invadiese, si en el peor caso soldados extranjeros muriesen aquí, ¿cómo explicarían a sus propias sociedades que no están respondiendo?”, dice Kudors. Por eso, este analista no cree que el relevo en la Casa Blanca vaya a afectar a los acuerdos entre las fuerzas armadas de los países implicados. “Sí, en Letonia hay nerviosismo por los mensajes de Trump. Pero uno de los aspectos era que teníamos que pagar nuestra parte, y estamos de acuerdo en que es nuestro deber. Letonia y Lituana van a dedicar el 2% del PIB a defensa, y Estonia ya lo está haciendo. Ni siquiera es una cifra enorme, es el mínimo posible”, comenta. “Supongo que en los próximos meses Letonia y los otros países bálticos van a hacer 'lobby' intensamente en Washington DC., para conseguir la ayuda de algunos congresistas. 

Muchos republicanos, y también bastantes demócratas, nos apoyan”, dice Kudors. Un respaldo que ha sido confirmado por numerosas figuras políticas de alto nivel a las autoridades y los ejércitos de todos los miembros de la Alianza en la región, pase lo que pase. “Creo que el compromiso seguirá siendo fuerte”, opina. “Puede que el vínculo se debilite debido a las acciones de Trump, pero no se romperá”. Pero mientras tanto, por si acaso, los tres países prefieren estar preparados. “No queremos hacer frente a situaciones como las de Crimea o el Donbas, en las que algo te pilla por sorpresa. Vivimos una situación en la que no podemos excluir nada”, afirmó el secretario del Ministerio de Defensa de Letonia, Janis Garisons, en una entrevista con Deutsche Welle el pasado noviembre. Todos ellos parecen haber hecho suya la vieja máxima latina, 'Si vis pacem, para bellum': “Si quieres paz, prepárate para la guerra”. (Jesús.R.G.)

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El primero de dos aviones de guerra antisubmarina P-3 Orión de la Armada de Chile parte a Canadá para su modernización.


El proyecto Albatros IV de la Armada de Chile (ACh) ha ingresado a su fase de ejecución con el despegue desde la Base Aeronaval de Concón del primero de dos aviones de exploración aeromarítima y guerra antisubmarina P-3 Orión, rumbo a la localidad de Halifax, Canadá, donde se ubica la planta de IMP Aerospace, a cargo de los trabajos de modernización y extensión de vida útil de las aeronaves.El contralmirante Juan Carlos Pons, comandante de la Aviación Naval de la ACh, ha confirmado que el proyecto Albatros IV “consiste en el reemplazo de las alas y estabilizadores, además de mejoras en los motores y de una cabina con aviónica digital de última generación”. Se le reemplazarán las alas tras 52 años desde su fabricación original.

La ACh revela además en un comunicado de prensa que la primera aeronave que será sometida a los trabajos de modernización ha servido 23 años en Chile y ha superado las 19 mil horas de vuelo, razón por la cual, el fabricante de la misma, Lockheed Martin, requiere un comprensivo mantenimiento para asegurar su operatividad y seguridad. El comandante del Escuadrón V-1, capitán de fragata Pablo Violic, indicó que la aeronave cuenta con un sistema de videoconferencia que permite al mando naval tomar decisiones de manera oportuna, dado que las transmisiones se realizan en tiempo real. El P-3 Orion ACh dispone de radar y sensor optrónico que permite captar imágenes térmicas desde gran altura y distancia, a lo que se suma la gran autonomía de vuelo de la aeronave, unas 12 horas, y las velocidades que puede alcanzar, hasta 300 nudos o 555 kilómetros por hora. Puede realizar misiones allende de la Zona Económica Exclusiva de Chile. (Jesús.R.G.)

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Objetivo secreto de EEUU: paralizar la ciudad.

Los militares estadounidenses proponen crear un arma secreta que posiblemente podría paralizar las ciudades del enemigo con proyectiles de artillería cargados con un pulso electromagnético, informa The National Interest. Un proyectil especial sin explosivos, esa es la nueva propuesta de los militares norteamericanos. Una explosión ya no es una opción para Pentágono, ahora el ente sueña con un proyectil de artillería que emitiría fuertes pulsos electromagnéticos o que utilizaría otra tecnología no cinética, con tal de causar un apagón en las redes enemigas, incluso civiles. 

Es decir, el nuevo programa buscaría afectar las computadoras, comunicaciones de radio, internet y "otras tecnologías que forman parte integral de la sociedad moderna, y todo esto sin causar daño físico", dice el artículo. "El uso extenso de la interconexión inalámbrica de frecuencias de radio para comunicaciones fundamentales presenta un vector de ataque adicional para neutralizar las infraestructuras civiles e industriales de un adversario sin destruir el hardware utilizado en dichos sistemas", dice el concepto presentado por los militares. Se agrega que los avances en microelectrónica basada en municiones y las tecnologías energéticas "hacen posible la implementación de los ataques no cinéticos y electromagnéticos" que pueden ser realizadas con municiones de artillería. Además, el proyecto supone que la entrega precisa de este tipo de cargas "permitirá limitar el alcance geográfico" de los sistemas afectados por el ataque. Se espera que el arma encaje en un proyectil de artillería del calibre 155mm. 

La meta final es disminuir el tamaño del arma así que cada proyectil puede traer 'submuniciones', cada una de las cuales sería capaz de provocar un caos eléctrico. No obstante, en la propuesta no se explica cómo se puede alcanzar todo esto. Cualquiera que sea el desenlace, la idea sí merece atención por el posible uso de la artillería como una herramienta de la entrega de proyectiles. En la nota de The National Interest se cuestiona la efectividad y la fiabilidad de estas armas. Se señala que los militares quieren obtener un arma para el campo de batalla que solo puede ser usada en una proximidad a las fuerzas enemigas. Además, se concluye que la propuesta no busca encontrar "un dispositivo que podría afectar los sistemas de mando militares de China o Rusia". (Jesús.R.G.)

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¿Qué agita los 'aires de guerra' entre China y EE.UU.?

¿Qué agita los 'aires de guerra' entre China y EE.UU.?

El misil intercontinental balístico chino Dongfeng 31AAnton Denisov Sputnik

Días después de la investidura de Donald Trump como el 45.º presidente de EE.UU., la tensión entre Washington y Pekín ha alcanzado un nuevo nivel tras la filtración a varios medios de comunicación asiáticos de un video en el que aparece un misil nuclear intercontinental capaz de alcanzar la capital estadounidense, presuntamente localizado en la frontera con Rusia. El experto militar ruso Víctor Baranets ha explicado a RIA Novosti que se trata de misiles con ojivas nucleares muy potentes capaces de superar distancias de entre 12.000 y 15.300 kilómetros. Sin embargo, China ya ha desmentido las informaciones sobre su presencia militar en la frontera rusa.

La filtración se produce después de una serie de declaraciones contra China pronunciadas por los nuevos altos cargos estadounidenses en las últimas dos semanas. No en vano, varios medios de comunicación especulan con la posibilidad de que la publicación de la foto haya tenido carácter intencional y no sea sino una respuesta a las declaraciones "provocativas" contra China que hizo Donald Trump, señala el periódico chino 'The Global Times'. "EE.UU. no ha mostrado el respecto suficiente a la capacitad militar China" y, a la vez, "ha mostrado con frecuencia su intención de sacar músculo con arrogancia" en la región de Asia Pacífico, escribe el diario, insistiendo en que China debe disponer de "arsenal nuclear capaz de frenar a EE.UU.".

"La posición expresada por Tillerson conducirá a una guerra entre China y EE.UU."
En otra artículo, el medio cita a Jin Canrong, de la Universidad Renmin, en China, que tacha de "arrogantes" las declaraciones de hace dos semanas de Rex Tillerson, elegido por Trump para encabezar la Secretaria de Estado de EE.UU., y que afirma que si la Administración Trump adopta la posición difundida por Tillerson, ello "conducirá a una guerra entre China y EE.UU."

En aquella ocasión Tillerson dijo que China se estaba apoderando de territorios "que no son legalmente suyos", en referencia a los que se encuentran en disputa en el mar de la China Meridional, donde Pekín está construyendo islas artificiales e infraestructuras militares. Se trata de un área de suma importancia por la que pasa tráfico comercial anual valorado en 4,5 billones de dólares. "A China no le debe estar permitido el acceso a las islas que construyó en el mar de la China Meridional en disputa", afirmó Tillerson.

Incluso en EE.UU. muchos no se podían creer que Tillerson amenazara en serio con bloquear a China
Esta declaración resonó tan fuerte que incluso en EE.UU. muchos expertos no se podían creer que Tillerson quisiera decir de verdad que Washington bloquearía a China el acceso a los territorios en disputa que Pekín considera suyos, llegando a pensar que se trató de malentendido. Y eso es así porque un bloqueo semejante sería una "acto de guerra", explicó al diario 'The Washington Post' Mira Rapp-Hooper, experta del Centro para Nueva Seguridad Americana, que calificó estas amenazas de "increíbles" y "sin fundamento en la ley internacional".
Sin embargo, este lunes el nuevo portavoz de la Casa Blanca, Sean Spicer, respaldó la posición expresada por Tillerson, afirmando que EE.UU. "protegerá sus intereses en el mar de la China Meridional" y "defenderá a los territorios internacionales para que no sean tomados por un país". Al día siguiente la portavoz del Ministerio de Exteriores chino, Hua Chunying, respondió a la amenazas de Washington afirmando que China posee "soberanía indiscutible" sobre las islas Spratly y sus aguas territoriales y que aboga por libertad de navegación marina y aérea en esta zona. Los países que no se encuentran en esta región, como EE.UU., deben "respetar las acciones de los países de la misma", agregó.

China, dispuesta a dirigir el mundo si es necesario
En diciembre de 2016 China lanzó un misil balístico intercontinental Dongfeng-41 desde una plataforma de ferrocarril en la parte occidental del país; prueba que coincidió con la visita del entonces secretario de Defensa de EE.UU., Ashton B. Carter, al portaaviones nuclear estadounidense USS John C. Stennis en el mar de la China Meridional.

China no quiere a los buques de guerra de EE.UU. en un mar que considera su 'patio trasero' y una de las formas de demostrarlo fue el 'secuestro' de un dron marino estadounidense en diciembre del año pasado, recuerda 'The Washington Post'. EE.UU. se muestra obstinado en la defensa del derecho de sus naves militares a pasar por las aguas internacionales. Este lunes el director general del Departamento de Economía Internacional del Ministerio de Asuntos Exteriores chino, Zhang Jun, afirmó que "si alguien dijera que China está desempeñando un papel de liderazgo en el mundo, yo le contestaría que esto no sucede porque nuestro país luche por el primer puesto, sino más bien porque los principales candidatos han dado un paso atrás, dejando ese lugar a China", informa la agencia Reuters. (Jesús.R.G.)

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La Marina Alemana recibirá nuevas corbetas.


Las corbetas de la clase K-130 son el caballo de batalla de la marina Alemana. Se utilizaron con éxito en numerosas tareas en el Mar Báltico, el Mar Mediterráneo y en el Cuerno de África. Con el fin de aumentar aún más las capacidades operacionales, un segundo lote de este probado tipo de buque es exactamente lo que la Marina Alemana necesita ahora. La demanda de más barcos para la Armada Alemana se debe a los esfuerzos cada vez mayores y las crecientes demandas a la OTAN.

Las corbetas clase K-130 han demostrado sus capacidades, entre otras cosas, en la operación Atalanta contra la piratería, la operación Sophia de rescate en el mar y en los despliegues marítimos de la OTAN. Por ejemplo, la corbeta “Erfurt” se desplegó en 17 misiones en sólo tres meses. Durante este período, la tripulación cambió cuatro veces antes de que el barco regresara a Warnemünde. Por lo tanto, la adquisición posterior de estas corbetas es sólo lógica. Debido a que los barcos pueden ser entregados a la marina con relativa rapidez, traerán un alivio urgente. Además, el lote de seguimiento evitará los primeros problemas iniciales que retrasaron considerablemente el despliegue de las corbetas hace diez años, cuando se introdujo por primera vez la K-130.

El inspector de la armada, vicealmirante Andreas Krause, subrayó una vez más la importancia de la postproducción de las corbetas K-130 en la reunión de la armada a principios de enero de 2017: “Estos buques no sólo reforzarán las misiones de emergencia que la marina de guerra alemana tiene asignada, también permitirán reasumir las operaciones en el flanco norte, que ha sido descuidado. Alemania originalmente ordenó sólo cinco corbetas K-130. Este tipo de buque es capaz de desplegarse en todo el mundo, y complementa las capacidades existentes de la flota. Las corbetas están optimizadas para misiones de patrulla y control, especialmente en aguas costeras. El puerto de origen de la 1ra escuadrilla de corbetas, con cinco corbetas, es la base naval en Rostock-Warnemünde, en la costa báltica. (Jesús.R.G.)

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Patria entrega el último caza FA-18 Hornet modernizado a la Fuerza Aérea de Finlandia.



La empresa finlandesa Patria ha entregado a la Fuerza Aérea de Finlandia el último de los 62 ejemplares del caza FA-18 Hornet C/D que han sido actualizados a la configuración MLU 2 (Mid Life Update 2). El FA-18D de matrícula HN-465, uno de los siete biplazas de Finlandia, fue develado el pasado 9 de diciembre, fresca tras los trabajos de modernización de media vida. Los trabajos MLU 2 se han llevado a cabo entre los años 2012 y 2016 y la primera aeronave de combate modernizada a tal estándar se reincorpora al servicio en el segundo trimestre de 2013. En cambio el programa MLU 1 fue llevado a cabo por Patria entre 2006 y 2010, siendo aplicado en 57 ejemplares FA-18C.

De acuerdo a la Fuerza Aérea de Finlandia, cuando las aeronaves fueron adquiridas solamente tenían capacidad para misiones aire-aire. Ambos, MLU 1 y MLU 2, se han desarrollado con la colaboración del fabricante original, Boeing. Mientras que el MLU 1 apuntaba a mejorar las capacidades de superioridad aérea, el MLU 2 se concentraba en las capacidades de ataque a superficie. Las aeronaves permanecerán en servicio hasta algún punto entre los años 2025 y 2030, pero no se tienen actualizaciones posteriores de gran envergadura, solamente trabajos puntuales para preservar la capacidad operacional (overhaul de motores, refuerzos estructurales, mantenimientos programados y repuestos) y viabilidad de la plataforma.
 
Ahora, los Hornets están capacitados para utilizar armamento inteligente, de gran precisión, en misiones aire-aire, aire-tierra y aire-mar, transformando sus capacidades multirol. Entre las armas del inventario destacan las bombas JDAM (Joint Direct Attack Munition) de corto alcance, JSOW (Joint Stand Off Weapon) de mediano alcance y JASSM (Joint Air-to-Surface Stand Off Missile) de largo alcance, ésta última en proceso de integración en Estados Unidos, hasta septiembre. (Jesús.R.G.)

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