martes, 31 de enero de 2017

Patria entrega el último caza FA-18 Hornet modernizado a la Fuerza Aérea de Finlandia.



La empresa finlandesa Patria ha entregado a la Fuerza Aérea de Finlandia el último de los 62 ejemplares del caza FA-18 Hornet C/D que han sido actualizados a la configuración MLU 2 (Mid Life Update 2). El FA-18D de matrícula HN-465, uno de los siete biplazas de Finlandia, fue develado el pasado 9 de diciembre, fresca tras los trabajos de modernización de media vida. Los trabajos MLU 2 se han llevado a cabo entre los años 2012 y 2016 y la primera aeronave de combate modernizada a tal estándar se reincorpora al servicio en el segundo trimestre de 2013. En cambio el programa MLU 1 fue llevado a cabo por Patria entre 2006 y 2010, siendo aplicado en 57 ejemplares FA-18C.

De acuerdo a la Fuerza Aérea de Finlandia, cuando las aeronaves fueron adquiridas solamente tenían capacidad para misiones aire-aire. Ambos, MLU 1 y MLU 2, se han desarrollado con la colaboración del fabricante original, Boeing. Mientras que el MLU 1 apuntaba a mejorar las capacidades de superioridad aérea, el MLU 2 se concentraba en las capacidades de ataque a superficie. Las aeronaves permanecerán en servicio hasta algún punto entre los años 2025 y 2030, pero no se tienen actualizaciones posteriores de gran envergadura, solamente trabajos puntuales para preservar la capacidad operacional (overhaul de motores, refuerzos estructurales, mantenimientos programados y repuestos) y viabilidad de la plataforma.
 
Ahora, los Hornets están capacitados para utilizar armamento inteligente, de gran precisión, en misiones aire-aire, aire-tierra y aire-mar, transformando sus capacidades multirol. Entre las armas del inventario destacan las bombas JDAM (Joint Direct Attack Munition) de corto alcance, JSOW (Joint Stand Off Weapon) de mediano alcance y JASSM (Joint Air-to-Surface Stand Off Missile) de largo alcance, ésta última en proceso de integración en Estados Unidos, hasta septiembre. (Jesús.R.G.)

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