domingo, 11 de junio de 2017

¿Nueva estrategia naval?: Rusia cambia radicalmente el armamento de sus submarinos de ataque.

¿Nueva estrategia naval?: Rusia cambia radicalmente el armamento de sus submarinos de ataque

Cuatro submarinos de ataque rusos 949A que forman parte del proyecto Antei serán rearmados con modernos misiles de crucero clase Kalibr, ha señalado este lunes el viceministro de Defensa de Rusia, Yuri Borísov, durante su visita a unas plantas de industria militar del Oriente Lejano de Rusia, citado por la agencia TASS. 

Borísov ha confirmado que Rusia "reparará y actualizará" esos submarinos multifuncionales —término ruso para submarinos de ataque— de propulsión nuclear y sustituirá sus viejos misiles Granit por los Kalibr, que "mostraron un buen desempeño en el conflicto de Siria". El primero de los cuatro sumergibles que se someterán a este reequipamiento será el Irkutsk, en una iniciativa que forma parte del programa estatal de armamentos que se desarrolla en el periodo 2015-2018. Tras su modernización, estos submarinos serán capaces de portar 72 misiles Kalibr-NK, cuyo tamaño es mucho menor que el de los proyectiles Granit, pensados para hundir a portaaviones enemigos. 
Cambio radical de concepto 
Los submarinos del proyecto 949A Antei —Oscar-II, según el índice de la OTAN— fueron desarrollados por la Unión Soviética en los años 70 del siglo XX para portar como arma principal 24 misiles de crucero clase Granit. Solo fueron construidos 11 ejemplares y uno de ellos fue el K-141 Kursk, que se hundió con los 118 miembros de su tripulación en el mar de Bárents el 12 de agosto de 2000. 
Los misiles P-700 Granit, de 10 metros de largo y casi ocho toneladas de peso, son capaces de alcanzar velocidades de Mach 2,5. Estos proyectiles son guiados hacia el blanco por un sistema de satélite y, si se disparan varios de manera simultánea, pueden conectarse en red para transmitir información sobre el objetivo y abordarlo desde diferentes ángulos. Además pueden equiparse con ojivas nucleares de hasta 500 kilotones. La versión 3М45 del Granit con carga convencional porta una ojiva de carga útil de 750 kilogramos —mucho mayor que la de los Kalibr-NK—, 'encerrada' en una carcasa tan blindada que ni siquiera puede ser perforada por proyectiles de 30 mm, algo que dificulta aún más la tarea de su interceptación en la fase final de su trayectoria. (Jesús.R.G.)


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BAE Systems Enhanced Night Vision Goggle III (ENVG III) y el visor de puntería de fusil FWS-I Puntería de precisión sin encarar el fusil.


En el campo de batalla actual resulta crítica la capacidad de apuntar y disparar a objetivos en movimiento, especialmente por la noche o con la mala visibilidad debida a las condiciones climáticas o al humo.


Actualmente están en servicio en el US. Army dos ingenios térmicos de visión nocturna: la gafa Enhanced Night Vision Goggle III (ENVG III) y el visor de puntería del fusil Weapon Sight-Individual (FWS-I), que se complementan para hacer fuego. Si bien ambos son complementarios, el uso de dos sistemas, uno para la visión general y el otro para puntería, impacta gravemente en el tiempo que se necesita para adquirir un blanco y disparar. No obstante, la integración de estos dos elementos llevará pronto a que no sea necesario encarar el fusil para disparar con precisión, desde cualquier posición en la que se tenga el arma, gracias a una tecnología inalámbrica emergente, desarrollada por Bae Systems, que conectará de forma inalámbrica el visor del arma con la gafa. Este enlace inalámbrico montará la visión del punto de mira del visor directamente en la pantalla de la gafa, lo que permitirá a los soldados seguir y destruir objetivos con gran precisión, sin necesidad de echarse al hombro el fusil ni mover la cabeza para ver el punto de mira a través de las miras térmicas del arma. 


La mejora de la tecnología tiene especial relevancia en circunstancias de combate de rápido como Close Quarter Battle (CQB), en el que los objetivos pueden surgir y desaparecer en fracción de segundo. Esta tecnología, conocida como Rapid Target Acquisition, fusiona dos desarrollos diferentes del Ejército: la gafa de visión nocturna mejorada ENVG III, con el visor térmico de próxima generación Family of Weapon Sight-Individual (FWS-I). La ENVG III, cuya producción comenzará el próximo verano, proporcionará a los soldados intensificación de la imagen, mejor resolución y campo de visión térmica más amplio en comparación con los modelos anteriores. La gafa llevan dos canales: uno incorpora la intensificación de luz, lo que proporciona una visión estándar; el otro proporciona una imagen termal que se fusiona con la anterior. De mayor importancia, sin embargo, es que la ENVG III permitirá el enlace inalámbrico con el visor del arma montada. El FWS-I es un visor térmico montado sobre un fusil M-4. También se puede configurar para armas colectivas, como la ametralladora o el fusil de francotirador de 12,70 mm, dijeron las fuentes oficiales. 


La imagen térmica que el visor ve, se transmite de forma inalámbrica a la Enhanced Night Vision Goggle III y se muestra en su pantalla. “Lo que en última instancia tendremos es el punto de mira y una porción de la imagen del visor térmico del arma, espacialmente alineado con la imagen que el soldado ve en las gafas de visión nocturna“, dijo el Mayor Nicholas Breen, director de producto Auxiliar, de la familia de Visores de armas-individual. “El retículo se mostrará en las gafas de visión nocturna, cuando el arma está apuntando a un blanco”, explicó Fuller. “Tan pronto se ve un objetivo, puede disparar. Ya no es necesario llevar el arma hasta la cara. La pantalla está justo en frente de los ojos”. La ENVG III diseñada para integrarse fácilmente con el FWS-I está previsto que esté operativa en 2018. BAE Systems y DRS son los proveedores de la industria de defensa que participan en el desarrollo, según las fuentes oficiales del Ejército. (Jesús.R.G.)


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Dentro de la cabina: volando el F-22 contra el Estado Islámico en Siria.

Crucero en el cielo de medianoche sobre el oeste de Siria, "Crash" apenas podía creer que las letales defensas aéreas soviéticas de abajo no tenían ni idea de que ellos estaban allí. Era septiembre de 2014, la primera salva de ataques aéreos de Estados Unidos contra objetivos del grupo Estado Islámico en Siria, y “Crash” fue volando el stealth F-22 Raptor en su primera misión de combate. Crash, un teniente coronel que contó su historia con la condición de que lo identificara por su señal de llamada, no se suponía que estuviera allí. Fue la última semana de su despliegue de seis meses en Oriente Medio, y los F-22 fueron configurados para ir a casa con tanques externos cargados. 

Crash y su escuadrón habían pasado los meses previos en espera, esperando órdenes de los EE.UU. y los socios de la coalición pesaron para seguir adelante con los ataques aéreos en Siria. Desde aquella noche de hace casi tres años, el F-22 ha sido crucial para las operaciones de la coalición de Estados Unidos en el volátil país. La aviónica integrada del Raptor permiten a los pilotos centrarse en la toma de decisiones tácticas en lugar de tratar de reunir información, mientras que su capacidad única super crucero presta mayor flexibilidad, dicen los pilotos. Y, por supuesto, las habilidades de sigilo de la aeronave permiten al Raptor volar con impunidad en el espacio aéreo negado sobre el oeste de Siria, donde el régimen tiene sistemas de defensa aérea integrados robustos (IADS) de misiles tierra-aire que pueden potencialmente -principalmente los soviéticos - rastrear y derribar a los aviones aliados. 

LA LUCHA CONTRA EL GRUPO ESTADO ISLÁMICO 
  • El stealth Raptor hizo su debut en combate el 23 de septiembre de 2014, en Siria 
  • El F-22 ha sido fundamental para las operaciones de la coalición de Estados Unidos y en el espacio aéreo negado sobre el Oeste de Siria 
  • El Teniente Coronel de la USAF contó su historia durante una visita a la Base Conjunta Langley-Eustis, Virginia, donde se encuentra la primera ala de combate 
  • En el futuro, la USAF y Lockheed estarán trabajando para modernizar el Raptor 

Pero esa primera noche no fue sin problemas. La misión se dividió en cuatro zonas de ataque asignado a cuatro áreas de objetivos diferentes en el país de Oriente Medio. “Crash fue uno de los cuatro pilotos de Raptor designados para ayudar a eliminar objetivos en el oeste de Siria, donde la IADS representaba la mayor amenaza. Él y su copiloto estaban asignados para barrer el área de amenazas superficie aire, a continuación, destruir una instalación del grupo de mando y control del Estado Islámico; los otros dos tenían que acompañar a los F-15 Strike Eagles hacia y desde sus objetivos. Los Raptors fueron cargados con misiles tanto aire-aire y aire-tierra. Desde el principio, las cosas no salieron según lo planeado. 

El primer Strike Eagle programado para despegar tenía un mal funcionamiento del motor, cerrando la pista durante 20 min. Tratando de compensar, todos los aviones despegaron inmediatamente, causando congestión por encima del aeródromo. Los vientos eran más fuertes de lo esperado, haciendo difícil para el control de tráfico aéreo guiar a los F-22 hasta la altitud, así que estaban quemando combustible y volando más lentamente a una altitud más baja que la planeada. "Todas estas cosas se desbordaron, así que cuando llegamos a Irak, acercándonos a Bagdad, nos dimos cuenta de que no había manera de cumplir con el tiempo previsto para el blanco”, dice Crash. Él y su compañero sabían que tenían que recuperar el tiempo perdido. Decidieron volar en super crucero, subiendo a 40.000 pies y Mach 1.5 sin necesidad de utilizar sistemas de postcombustión. El avión furtivo cruzó todo Irak y Siria durante 15 min. llegando al blanco y descargando sus bombas GBU-32 de 1000 libras guiadas por GPS por el JDAMS justo a tiempo. "Pasamos de ser los últimos en el tren, más atrás, más lejos, a ser las primeras personas en llegar a la estación, gracias a la capacidad del F-22", dice Crash. Pero la noche no había terminado. 

Crash y su compañero se dirigieron rápidamente de vuelta a la frontera entre Irak y Siria en viaje de regreso a la base. A mitad de camino a la base, reciben una llamada inesperada de los encargados del combate aéreo: “Necesitamos que regresen nuevamente a Siria.” Los Strike Eagles no habían alcanzado todos sus objetivos previstos, y el Raptor necesitaba escoltar a un B-1 de vuelta a Siria sobre territorio enemigo en sólo unas horas para terminar el trabajo Crash no había planeado esto. Los Raptors tenían suficiente combustible para llegar a la base, pero ni una gota más. Y además del problema de combustible, ahora tenía que decodificar el siguiente paquete de ataque planificado que ya estaba rodando en otra ronda de ataques aéreos. “Toda nuestra planificación del combustible consistía en ir y volver desde el espacio aéreo. Tuvimos algunas contingencias en caso de que teníamos que luchar en el espacio aéreo, pero la nueva orden estaba fuera del guión completamente“, dice Crash de esas pocas horas angustiosas. “No teníamos idea de dónde iba a venir nuestro combustible, donde se encontraban nuestros tanqueros, que nos proveían de combustible, quienes estábamos escoltando, y no sabíamos dónde estaba el objetivo". Después de una cierta coordinación, Crash envió a los otros dos Raptors a la base, y él y su compañero de vuelo se dirigieron de nuevo al tanquero. 

Tuvieron que acertar a tres tanqueros antes de que pudieran obtener todo el combustible que necesitaban, y luego volaron de regreso por la frontera a Siria. Por suerte para Crash y su compañero, el resto de la noche transcurrió sin incidentes. El B-1 dio en el blanco y el paquete regresó a la base. La amenaza de superficie y el aire estaba tranquilo. Cada vez que Crash se preocupaba por el desmantelamiento, él y su copiloto subirían a 40,000 pies, donde podrían estar fuera de peligro. En total, lo que estaba previsto para una misión de 6 horas terminó en 9 horas; era casi el mediodía el 24 de septiembre antes de que Crash volviera a la base. "Había un montón de montañas rusas emocionales durante todo el vuelo, pero en general fue mucho más suave de lo que esperábamos", dice Crash de la misión. Los pilotos de Raptor de su unidad volaron un total de tres misiones en Siria antes de que recibieran órdenes de empacar e irse a casa, para luego ser reemplazados por otro escuadrón de F-22. Pero aunque el tiempo de Crash en Siria fue breve, el impacto de su misión se hizo sentir en todo el mundo. Casi una década después de que el Raptor entró en servicio, su desempeño en combate no decepcionó: el caza alcanzó su objetivo previsto a tiempo y pasó desapercibido durante todo el vuelo. 

"Es un poco nervioso también, porque el sigilo no siempre es 100%, así que tienes que ser muy consciente de lo que está pasando a tu alrededor", dice Crash. "Pero una vez que entras, el avión me dice exactamente quién me mira, y la realidad es que no tenía que preocuparme por nadie". En general, no ha habido grandes sorpresas durante los pocos años del Raptor en Siria, dice el Coronel Pete Fesler, comandante de 1er Ala de Combate en la Base Conjunta Langley-Eustis. El extenso programa de entrenamiento de los pilotos de Raptor les ha servido bien en combate, y cuanto más misiones vuelan, más cómodos se sienten, señala. "Debido a que entrenamos en ambientes increíblemente complicados, sofisticados, disputados y degradados, cuando se va a un ambiente más permisivo como el que estaban en esa primera misión de combate en 2014, tenían un exceso de capacidad en sus cerebros para poder trabajar a través de esos nuevos desafíos", dice Fesler. Pero a medida que avanza la tecnología, la Fuerza Aérea y Lockheed Martin tienen planes para modernizar la estructura de la era de los noventa. 

Lockheed ha desarrollado un nuevo revestimiento de baja observabilidad (LO) que se espera dure más tiempo y reducir el mantenimiento en la aeronave, y actualmente está repintando las entradas de motores de la flota. Al mismo tiempo, la compañía está trabajando para permitir que el Raptor transmita señales de Link 16 -en la actualidad la aeronave sólo puede recibir el Link 16- y el Incremento 3.2B, una nueva carga de software que permitirá al F-22 aprovechar al máximo los misiles Amraam AIM-9X y AIM-120D. La cabina en sí es "bastante moderna", dice Fesler, y no ve la necesidad de cambiarla para que se parezca más al nuevo avión Stealth de Lockheed, el F-35. El F-22 puede llegar a tener una pantalla montada en un casco, al igual que la F-35, que proyecta información sobre la visera del casco en lugar de en una pantalla tradicional de heads-up. "Este es un avión fundamentalmente diferente: la parte LO cambia significativamente el juego, la integración de los sensores cambia significativamente el juego", dice Fesler. No me gustaría ir a la guerra con ningún otro avión. (Jesús.R.G.)

Fuente: http://defensayarmas.blogspot.com.es/

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Israel avanza en el desarrollo del misil "SPIKE" de 5 Generación.


En un cambio gradual de su cartera de armas tácticas, Rafael Advanced Defense Systems está introduciendo una nueva capacidad (fully network-enabled capability) para su familia de sistemas de misiles multipropósito Spike. Diseñado para ser lanzado desde lanzadores de tierra, vehículos, naves y helicópteros, el nuevo Spike LR II es una evolución del legado de cuarta generación del misil multipropósito Spike LR (ahora designado como Spike LR I) y cuenta con un peso reducido, Aumento de letalidad, reconocimiento y rastreo avanzados de objetivos y una nueva asignación de objetivos de terceros (habilitada en red) con un conjunto de unidad de medición inercial (IMU) integrada. Desarrollado en respuesta a la retroalimentación operacional de la comunidad de 26 usuarios de Spike, el surgimiento de nuevos y más desafiantes objetivos en el campo de batalla contemporáneo, y del conocimiento acumulado en el desarrollo de sistemas anteriores de Spike, Spike LR II mantiene toda la comunidad con el legado Spike Familia, y puede ser despedido de cualquier lanzador de Spike. 


“Hemos aprendido mucho de los requisitos operativos de nuestra comunidad de usuarios y reconocemos que necesitábamos avanzar en la capacidad de Spike, pero hemos desarrollado el Spike LR II con la función de ajuste de forma apropiada para permitir su uso con Cualquier lanzador Spike heredado“, dijo Gal Papier, Gerente de Marketing, Precision Tactical Weapons Systems en Rafael Advanced Defense Systems. “Eso significa que cualquier cliente que tenga un lanzador Spike – montado en un vehículo, lanzador de helicóptero, lanzador naval o lanzador de tierra con un trípode – podrá usar sus lanzadores existentes para disparar el Spike LR II. Pequeña actualización de software para acomodar este misil“. El nuevo misil pesa menos de 12,7 kg – aproximadamente 1 kg más ligero que el Spike LR I – lo que se logró principalmente cambiando de un refrigerado a un sensor IR no refrigerado, eliminando la necesidad de un cilindro interno de gas y tuberías criogénicas – y “la ingeniería del misil A un peso más ligero “, dijo Papier. 


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EE.UU quiere desarrollar láseres como los de Star Wars.


El ejército estadounidense ha entregado a dos ingenieros 3,2 millones de dólares para crear un arma láser de estilo “Star Wars”. Los láseres se están convirtiendo rápidamente en el arma de elección ya que el campo de batalla se vuelve cada vez más tecnológico. Gran Bretaña ya está trabajando en un láser que podría cortar aviones como si fueran de mantequilla y los EE.UU ya ha comenzado a probar la tecnología para derribar los misiles entrantes y los drones. Y ahora los investigadores de la Universidad de Clemson John Ballato y Lin Zhu, en Carolina del Sur, han sido encargados de avanzar en estas terribles armas de alta energía. Se les ha entregado dinero de los contribuyentes para mejorar la forma en que la luz se canaliza a través de una fibra óptica y, asimismo, para diseñar un haz de luz muy potente que va en una sola dirección. 

Ballato está trabajando en una fibra óptica que canaliza una luz de alta energía que es lo suficientemente potente como para fundirse a través de aviones no tripulados y cohetes. La fibra óptica es más comúnmente utilizada para transportar tráfico de Internet. Su desafío es averiguar qué materiales se deben utilizar para hacer la fibra óptica de modo que no disminuyan la energía del láser. Por otro lado, Zhu está trabajando en diodos que convierten la electricidad en luz. El financiamiento proviene de la Oficina de Tecnología Conjunta de Láser de Alta Energía del gobierno estadounidense, fundada en el 2000 para crear armas más parecidas a las novelas de ciencia ficción. No está claro exactamente cómo se utilizarán los láseres – si podrían ser instalados en rayos de luz de sables o utilizados en una pistola para disparar a objetivos voladores. El Departamento de Defensa de Estados Unidos ya ha estado probando cañones láser de alta energía. (Jesús.R.G.)

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La creciente preocupación que provoca la tensión militar entre China y Japón por el dominio de los mares.

El orgullo de la fuerza naval de Japón, el JS Izumo, realiza estos días un viaje sin precedentes por aguas asiáticas que se extenderá durante los próximos tres meses. El Izumo es el barco más grande construido por Japón desde el final de la II Guerra Mundial y se parece mucho a un portaviones. Ya ha participado en la primera exhibición de barcos de guerra de Singapur, un encuentro internacional en el que flotas procedentes de Asia y de más allá se reúnen para demostrar sus capacidades. Hay un creciente apoyo en Japón a favor de una respuesta más contundente ante las frecuentes muestras de poder que los militares de China realizan en torno a las aguas japonesas, por lo que las Fuerzas de Autodefensa de Japón se han vuelto cada vez más activas en la región. 

Todo esto forma parte de los planes del primer ministro Shinzo Abe de aflojar las limitaciones constitucionales que actualmente restringen el papel de las Fuerzas de Autodefensa de Japón. El mar es el tablero en el que ahora se juega esta partida. Los oficiales de la Armada de Japón son cuidadosos al describir la nave como un "destructor portahelicópteros", con capacidad para albergar más de 20 helicópteros en su pista de despegue expandible, con lo cual minimizan cualquier capacidad ofensiva vedada por la actual Constitución del país. Con la narrativa del sufrimiento y de la humillación sufrida por China a manos de las fuerzas imperiales japonesas durante la II Guerra Mundial como telón de fondo, el tránsito del Izumo a través del Mar de la China Meridional es un asunto particularmente delicado para Pekín. En especial, dado el abierto apoyo dado por Tokio a la decisión de la Corte Permanente de Arbitraje en contra de las reivindicaciones territoriales que China ha querido realizar en una porción importante de ese mar.

El nuevo rol militar de Japón
El aumento de las operaciones navales de Japón en el Mar Meridional de China y más allá también es una respuesta a una creciente preocupación para Tokio: la incansable búsqueda por parte de China de dominar las aguas que rodean a Japón. Los chinos que critican la modernización de la Armada japonesa señalarán que con apenas unos ajustes menores, un barco como el JS Izumo podría transportar modernos aviones caza con capacidad de despegue vertical, incluyendo el caza furtivo F35. Para China, por tanto, el Izumo y las últimas adquisiciones de la Fuerza Marítima de Autodefensa de Japón simbolizan el inicio de una nueva era de expansionismo militar impulsado por el gobierno de Abe y un doloroso recordatorio del sufrimiento y la destrucción causados por la poderosa flota japonesa durante la II Guerra Mundial. Para las fuerzas navales japonesas, sin embargo, los barcos impresionantes como el Izumo tienen un doble propósito. Son un símbolo del deseo del ministerio de Defensa del país de hacer mayores contribuciones a la seguridad regional e internacional y un ejemplo de la contribución nipona a su alianza con Estados Unidos.

Esto quedó demostrado recientemente cuando el Izumo escoltó a un barco de abastecimiento de la Armada de Estados Unidos durante una maniobra conjunta no catalogada como ejercicio militar, al amparo del revisado artículo 9 de la Constitución de Japón que prohíbe la guerra como mecanismo de solución de disputas. La industria de defensa de Japón, que durante largo tiempo ha estado constreñida por la Constitución pacifista de Japón, ahora se siente en condiciones de competir por contratos militares en el extranjero. Hace dos años, el nuevo avión de patrullaje marítimo de Japón, el Kawasaki P-1, voló todo el camino hasta la feria aérea de Farnborough, en el norte de Inglaterra, para una exhibición ante el ministerio de Defensa británico. De Igual modo, el año pasado, la empresa de industrias pesadas Mitsubishi hizo campaña para convertirse en proveedora de la nueva generación de submarinos para la Armada de Australia.

Disputas territoriales
En los últimos años, la Guardia Costera y la Armada de Japón han estado bajo una presión creciente para responder a una campaña de incursiones de China en las aguas territoriales niponas y al tráfico frecuente de barcos y aviones a través de los numerosos estrechos del archipiélago japonés.  Un punto fundamental de esta rivalidad son las disputadas islas Senkaku, conocidas como Diaoyutai en chino.  Hasta 2012, cuando el gobierno japonés compró estas islas a sus propietarios privados, los barcos de las autoridades chinas rara vez entraban en las aguas territoriales japonesas.  La ira de China por la adquisición del gobierno nipón fue el detonante de continuas incursiones cuya frecuencia ha llegado a ser de hasta de tres veces en un mismo mes.  
 
Dos años más tarde, las autoridades marítimas de Japón se alarmaron al detectar armamento en los barcos de la Guardia Costera de China. Así como al ver que fragatas y destructores de la Armada china estaban siendo transformados en barcos policiales.  Recientemente, ese tipo de embarcaciones han aumentado su tamaño de 3.000 o 4.000 toneladas a naves de 10.000 toneladas.  Mientras en 2012 los guardacostas de China y Japón tenían aproximadamente el mismo número de barcos, 40 versus 51 respectivamente, el gobierno nipón estima que para 2019 las cifras favorecerán significativamente a China, país que dispondrá de 165 embarcaciones que casi triplicarán las 65 niponas.  Al mismo tiempo, ha habido un incremento de incidentes preocupantes en los últimos años.

Tensiones crecientes
En junio de 2016, el destructor japonés Setogiri avistó a una fragata de la Armada china ingresando en la zona contigua alrededor de las islas Senkaku al mismo tiempo que había barcos rusos transitando por las mismas aguas. Ese mes, barcos chinos utilizados para recolectar información de inteligencia incursionaron en el mar territorial de Japón, por primera vez cerca de las islas Kuchinerabujima y Yakushima así como en las aguas al sur de las islas Senkaku. Un episodio particularmente inquietante se produjo a inicios de agosto de 2016, cuando un barco guardacostas chino escoltó a 300 pesqueros con bandera de ese país que incursionaban en torno a las islas Senkaku. Durante cuatro días consecutivos, un total de 15 naves de la Guardia Costera china, la mitad de ellos armadas, volvieron a adentrarse en esas aguas. El ministerio de Defensa de Japón sospecha que muchos de esos pesqueros chinos pertenecían a la milicia naval.

Al mismo tiempo, el número de intervenciones de aviones japoneses para alejar a aeronaves chinas alrededor del Mar de la China Oriental y en torno a las islas Senkaku se ha incrementado de forma dramática, superando incluso el récord de 994 en un año, alcanzado durante la Guerra Fría. Los cazas patrulleros japoneses también se han enfrentado a un comportamiento desafiante por parte de los pilotos de la Fuerza Aérea de China, que se asemejan mucho al creciente número de peligrosos encuentros entre aviones militares chinos y estadounidenses sobre el Mar Meridional y el Mar Oriental de China. El último elemento de la inmersión de China en el Mar Oriental es la construcción unilateral de 12 nuevas plataformas gasíferas junto a la línea geográfica de equidistancia entre ambos países, en un área que ambos acordaron desarrollar conjuntamente. A Japón le preocupa que los radares desplegados por China en algunas de las plataformas puedan ser usados para dar apoyo a operaciones militares.
La visión estratégica de China
Para el primer ministro Abe, el Izumo es un instrumento militar que podría ser desplegado gracias a su propuesta reciente de cambiar la Constitución de Japón para permitir una posición más proactiva en materia de defensa. Ese despliegue de barcos japoneses en zonas alejadas del país y junto a las naves de la Armada estadounidense ayudaría también a responder a los llamados del presidente de EE.UU., Donald Trump, para que sus aliados se hagan cargo de una mayor parte de los costos de defensa. Pero, sobre todo, el gobierno de Japón lo ve como un vínculo directo con el comportamiento de China en el Mar Meridional y en el Mar Oriental. El amplio y mantenido despliegue de barcos japoneses en toda la región, por tanto, destaca las constantes exigencias de Shinzo Abe para que China se apegue a "un orden internacional basado en reglas", entre las cuales se incluye la libertad de navegación en aguas internacionales.

Sin embargo, para Pekín este llamado a un orden basado en reglas es simplemente un disfraz para la perpetuación de la hegemonía regional de Estados Unidos y para lo que los líderes chinos describen como una forma de pensar obsoleta y propia de la Guerra Fría. China tiene su propia visión para la seguridad regional y un nuevo plan geoestratégico que la acompaña y que se encarna en la Iniciativa del Cinturón y Ruta de la Seda, a través de la cual ofrece una alternativa al dominio estadounidense en la región. Para que la nueva Ruta de la Seda marítima de China sea un éxito, necesita asegurar los mares en sus propios términos, pero eso significa que aumenta significativamente el potencial para una escalada sin control entre Pekín y Tokio. (Jesús.R.G.)

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