viernes, 6 de enero de 2017

Submarinos nucleares Columbia: el nuevo proyecto de máxima prioridad para la Armada de EE.UU..

Submarinos nucleares Columbia: el nuevo proyecto de máxima prioridad para la Armada de EE.UU.

El Pentágono ha aprobado la fase de desarrollo de una flota de submarinos nucleares, un potencial proyecto de 126.000 millones de dólares considerado por la Armada de EE.UU. como de máxima prioridad, informa Bloomberg. Se trata de un proyecto que comprende 12 submarinos clase Columbia equipados con armas nucleares, que ha sido aprobado para entrar en la fase de desarrollo completo, conocida como 'Milestone B'. El presidente Obama ha apoyado este esfuerzo, y su sucesor Trump ha expresado la necesidad de fortalecer el poder nuclear estadounidense. 

Ronald O'Rourke, analista naval del Servicio de Investigación del Congreso, dice que el proyecto es importante debido a su "ajustado calendario de desarrollo" y su impacto en otras prioridades de defensa estadounidenses, siendo este el tercer proyecto de defensa más costoso en la historia de EE.UU. En este respecto, Frank Kendall, subsecretario de adquisiciones del Pentágono, menciona que "sin recursos adicionales, que no han sido identificados, la Armada tendrá que hacer reducciones sustanciales en otras partes de su presupuesto", con el objetivo de evitar un futuro abandono del proyecto. Los submarinos clase Columbia están diseñados para reemplazar al clase Ohio, y se prevé que entren en servicio a inicios de la década de 2030 y que permanezcan activos hasta el 2085. Entre sus características destaca su reactor nuclear, capaz de operar por 42 años sin reabastecimiento. (Jesús.R.G.)

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Europa empieza este año a financiar investigación militar por primera vez en su historia.

El próximo 24 de enero, la Agencia de Defensa Europea (EDA) y el Ministerio de Defensa de Austria convocan un seminario en Viena sobre la financiación del sector por parte de la Unión Europea. Se trata de explicar a los interesados cómo se pueden aprovechar los programas ya existentes de la Unión Europea para obtener financiación en temas militares, especialmente en el sector de investigación y desarrollo (I+D). 

Además del mastodóntico programa de I+D Horizonte 2020, al que el sector de la defensa puede acceder únicamente si se trata de tecnologías de doble uso (civil y militar) este año está disponible por primera vez un programa dedicado íntegramente a la investigación en defensa, que sólo dispone de 25 millones de euros pero que se considera la punta de lanza del futuro Fondo Europeo de Defensa que propuso formalmente hace un mes la Comisión Europea, presidida por Jean-Claude Juncker. De esta forma, la Europa comunitaria empieza a financiar la investigación militar por primera vez en su historia. Las razones aducidas para este cambio de rumbo son muchas, entre ellas que las cantidades que dedican los Estados miembros de la UE individualmente a la investigación militar se están reduciendo desde hace 10 años. 

La EDA cifra esta disminución, en términos reales, en un 32% en uno de sus documentos pero, citada por la revista Nature, la reduce a un 18%. También ha disminuido el porcentaje del gasto total en I+D en los países miembros. Además, se considera que la investigación militar, tal como está estructurada, es muy poco eficiente y que Europa necesita, dentro de una política común de defensa, instrumentos nuevos para la investigación y la innovación. En los últimos meses, la amenaza del terrorismo y la elección del presidente Trump en Estados Unidos, que pide abiertamente que Europa contribuya más a la OTAN, han contribuido a reforzar este punto de vista, a pesar de las voces que se alzan contra la financiación europea de este tipo de investigación, tanto por motivos morales como por el miedo a que el dinero para la ciencia se desvíe en parte a la defensa. La investigación civil ha estado tradicionalmente relacionada con la militar y muchos avances trasladados a la órbita civil se originaron en programas militares, pero en las últimas décadas se produjo una desconexión relativa de ambos sectores. 

En Europa, por ahora se financiarán directamente proyectos relacionados con los materiales avanzados, la robótica, la electrónica y la encriptación de las comunicaciones. El organismo gestor será la EDA, dependiente del Consejo de Ministros europeo y que dirige el diplomático español Jorge Domecq. “No existe discusión alguna sobre el hecho de que invertir hoy en programas de investigación y tecnología de defensa orientados al futuro es crucial para desarrollar la capacidad militar requerida mañana”, asegura la agencia en su presentación de este primer programa, que el año pasado ya convocó un concurso piloto de proyectos. Lo que propone la Comisión Europea es, en sus propias palabras, “la creación de un Fondo Europeo de Defensa y otras medidas para ayudar a hacer más eficiente el gasto de los Estados miembros en capacidades de defensa conjuntas, reforzar la seguridad de los ciudadanos europeos y fomentar una base industrial competitiva e innovadora”. 

El fondo apoyará la inversión en investigación colaborativa en tecnologías de la defensa como las citadas para este año, que dispondrá de 25 millones de euros. Para 2020 espera llegar a los 90 millones anuales, que sigue siendo una cantidad muy pequeña si se compara con los 80.000 millones en siete años del programa marco Horizonte 2020. El verdadero salto se daría después de esa fecha, cuando el nuevo programa marco incluiría un programa específico de investigación en defensa con un importe anual de 500 millones de euros. La investigación militar se ha desarrollado hasta ahora sobre todo en el marco de programas nacionales o cooperativos entre Estados, como el caso de aviones, carros de combate, submarinos o cohetes. El Airbus, sin embargo, sí ha accedido a fondos para investigación europeos, a pesar de que desarrolla modelos de uso militar como el que se ensambla en Sevilla. 

El programa Ariane de cohetes es otro ejemplo de tecnología de posible uso militar que se ha desarrollado en el marco europeo. Los drones, que es cierto que se usan para matar pero también tienen usos civiles interesantes, son un ejemplo de las tecnologías que los expertos creen que Europa debe de dominar, pero se está quedando atrás. Este mes, la estadounidense General Atomics Aeronautical Systems presenta a las empresas españolas de servicios interesadas, en tres ciudades españolas, su famoso dron Predator, que ha vendido a las fuerzas armadas españolas por 160 millones de euros, como también lo ha hecho en Italia, Reino Unido y Francia. En el futuro marco que dibuja ahora la Comisión Europea, que incluye desarrollar una base industrial fuerte y reforzar el mercado único para el sector de la defensa, los países se unirían para comprarlos a mejor precio, como mínimo, o fabricarían los suyos propios, como máximo. (Jesús.R.G.)

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El Freedom Trainer, un nuevo jugador para el T-X.


Sierra Nevada Corp. (SNC) y Turkish Aerospace Industries (TAI) están apostando a que la Fuerza Aérea estadounidense esté buscando para reemplazar al desfasado Northrop T-38 Talon un entrenador avanzado y eficiente en el consumo de combustible, como el que las compañías planean ofrecer. Las dos compañías han establecido en Centennial, Colorado, la empresa conjunta Freedom Aircraft Ventures LLC, para desarrollar un entrenador de peso ligero fabricado en compuestos y propulsado por dos motores del tipo utilizado en los business jet. La compañía informo a Aviation Week que ofreceran para el T-X una alternativa “económica” al entrenador de sus rivales Lockheed Martin, Boeing, Northrop Grumman y Raytheon. 

El avión de nuevo diseño ha sido diseñado por un equipo integrado de ingenieros de SNC y TAI, que han estado trabajando durante algún tiempo en la sede de la empresa conjunta cerca de Denver. El entrenador Freedom de la compañía, esta dotado de doble cola, ala con flecha moderada, un tren de aterrizaje del triciclo y la cabina en tándem sera propulsado por el turbofan Williams International FJ44-4M de 3.600-lb de empuje, el cual tambien es utilizado en los entrenadores jet Aero Vodochody L-39NG y Leonardo M-345 . Williams certificó el motor en 2010 para el mercado de aviones comerciales ligeros, proporcionando una velocidad de crucero de hasta 450 kt, con un alcance de 2.000 nm y con 5.000 horas de vuelo entre revisiones. Fue elegido para el ofrecimiento del Freedom Trainer debido a sus relativamente bajos costes de la adquisición y de mantenimiento así como su bajo consumo de combustible, con la compañía afirmando que puede comprar dos motores de Williams por la mitad del coste de un turbofan militar de gran potencia.

La compañía ya tiene un prototipo de vuelo en desarrollo, y tiene la intención de responder a la tan esperada solicitud de propuestas (RFP) del T-X, una vez que el programa sea oficialmente lanzado por la Fuerza Aérea. El calendario de la RFP no se verá afectado por la medida de financiamiento temporal aprobada por el Congreso, ya que no es un programa de nueva puesta en marcha. La Fuerza Aérea dice que una notificación de propuestas podría venir cualquier día, de lo contrario se movera a enero debido a los días festivos. La propuesta de SNC / TAI es para un entrenador puramente “fly-by-wire”, que parece dejar poco margen de diseño para los papeles secundarios de ataque ligero o avión agresor. En cambio, la aeronave reproduce digitalmente las intercepciones con radar, el lanzamiento de munición guiada con precisión y el uso de pods de puntería. El avión no es más grande que el T-38 propulsado por el J85-5 y consume un 30% menos de combustible, permitiendo una reducción de peso para aumentar el alto rendimiento subsónico a niveles de empuje más bajos. 

“Estamos enfocados en la arquitectura abierta y el costo de propiedad total más bajo”, explica un ejecutivo de la compañía. El Freedom Trainer también está diseñado para cumplir plenamente con los estándares del Sistema de Misión Abierta de la Fuerza Aérea para prevenir la “cerradura del proveedor”, a pesar de que este requisito fue eliminado. “No queríamos manejar un costoso de diseño o rediseño en sistemas que de otro modo podrían cumplir el objetivo del requerimiento”, dijo un funcionario del Centro de Administración del Ciclo de Vida de la Fuerza Aérea. SNC cree que la compra en cualquier sistema propietario aumentará los costos más adelante. La compañía dice que el Freedom Trainer costará probablemente menos para adquirirlo y sostenerlo que sus competidores de mayor potencia y consumir un 40-50% menos de combustible, mientras sigue cumpliendo todos los requisitos umbral y objetivo de prestaciones, incluyendo maniobrabilidad a altos ángulos de ataque a 6.5-7.5 g sostenidos.

“En este día de presupuestos ajustados e inminentes recortes, sólo tiene sentido que la USAF gaste menos por adelantado para que puedan ahorrar más durante el ciclo de vida, por lo que este sistema de entrenamiento tiene mucho sentido,“ Dice Fatih Ozmen. El único prototipo esta siendo construido en Colorado, y el programa en general, se puede acelerar según sea necesario para cumplir con los requisitos de la Fuerza Aérea para el T-X. No se ha decidido dónde se ubicaran las instalaciones para la producción en serie en los Estados Unidos, aunque hay posibilidades de coproducción en el extranjero para compradores extranjeros, dice la compañía, la cual tiene alguna experiencia en este campo, después de haber trabajado con la brasileña Embraer para instalar la fábrica del A-29 Super Tucano en Jacksonville, Florida, que ahora está entregando aviones para las fuerzas aéreas afganas y libanesas.

El Freedom Trainer fue diseñado a propósito desde el principio para cumplir con los estándares de entrenamiento y aeronavegabilidad de la USAF, que son bien considerados por otras armas aéreas. El avión incorpora elementos de entrenamiento “en vivo, virtuales y constructivos”, provisiones para reabastecimiento aéreo, sistema de enlaces de datos y radio comunicación en un avión de alto rendimiento con una cabina de la quinta generación y un avanzado conjunto de sensores y aviónica. El sistema general de entrenamiento requiere “muy poca invención”, señala la compañía. La compañía se ha mantenido callada mientras finalizaba los arreglos y acuerdos que dieron lugar a su creación y desarrollaba la propuesta de T-X. Se ha estado involucrando directamente con el gobierno, alejándose de los días de la industria. “No queremos sorprender a la gente en el Departamento de Defensa y en la Fuerza Aérea, pero sí queremos sorprender a la industria”, dice un funcionario de la compañía. “No se trata sólo del T-X per se; Estamos buscando obtener un entrenador avanzado internacional“.

La Fuerza Aérea confirmó el compromiso con SNC, diciendo que mantiene un “diálogo abierto” con todas las compañías que expresan interés en el concurso T-X. El servicio dice que da la bienvenida a cualquier propuesta que cumpla con sus requisitos. SNC se está alineando contra los jugadores más importantes de la industria: el primero, el segundo, el cuarto y el sexto mayor fabricante de equipos de defensa en el mundo en 2015. Lockheed Martin y Korea Aerospace Industries están ofreciendo construir el T-50A basada en el Golden Eagle en Greenville, Carolina del Sur. Raytheon y Leonardo establecerían una planta de ensamblaje final del T-100 en Meridian, Mississippi. Boeing y Saab dieron a conocer su entrenador de hoja limpia en St. Louis en septiembre, sin haber escogido un lugar de montaje final. El equipo de Northrop Grumman / Scaled Composites / BAE Systems / L-3 no ha mostrado su aeronave, excepto por fotos filtradas en las redes sociales. Su prototipo para el T-X está volando rutinariamente desde Mojave en California.

Los ingresos anuales de SNC han crecido a US$ 2 mil millones desde que fueron comprados por los Ozmens en 1994. La mayoría de sus ingresos provienen de sistemas espaciales y programas de fuerzas especiales. TAI tiene un importante peso en la fabricación de aviones aeroespaciales en Turquía, con la licencia de construcción de más de 300 F-16 y ahora fuselajes centrales para el F-35 como una segunda fuente. La compañía está produciendo el entrenador básico Turboprop de Hurkus Free Bird, así como helicópteros, vehículos aéreos no tripulados y un caza de quinta generación para el gobierno turco. La unión étnica de Ozmens con Turquía, y están ayudando a esa nación a desarrollar un jet regional basado en el Dornier 328, con TAI como subcontratista principal. Parece un ajuste natural, pero la asociación de SNC/TAI para el T-X no es sin viento de frente debido a la situación política y de seguridad en la nación aliada de la OTAN. El infructuoso golpe militar contra el presidente Erdogan en julio resultó en una purga gubernamental, y la guerra continúa cruzando las fronteras en Siria e Irak. 

 SNC dice que la empresa conjunta con TAI es sólida, postcoup. TAI envió inmediatamente un enviado a los Estados Unidos para reafirmar su compromiso con Freedom Trainer. “El talento de TAI ha sido fenomenal”, señala SNC. “Ellos trajeron su equipo A. Hemos lanzado una amplia red“, dice un funcionario de la compañía. SNC dice que pretende ser una empresa innovadora y disruptiva, y su “familia de sistemas” Freedom Trainer es la encarnación de ese ethos, desde el avión hasta el sistema de entrenamiento en tierra, simuladores y cursos, y la cadena logística. “El avión es sólo otro dispositivo de entrenamiento”, señala la compañía. “Queremos que los estudiantes se vayan a sus sistemas de armas con una experiencia de capacitación tan alta como sea posible, pero nos centramos en hacerlo al menor costo posible por graduado.

“Creemos que muchas de nuestras soluciones son innovaciones innovadoras”, continúa la compañía. “Tomamos un motor que puede satisfacer nuestras necesidades y construimos un avión a su alrededor”. El gobierno de los Estados Unidos planea retener 546 T-38A/B/C. Mientras que algunos desempeñan papeles de agresor en ejercicios de vuelo o pruebas de armas de apoyo, 431 Talon apoyan el entrenamiento de pregrado para los pilotos seleccionado para volar cazas o bombarderos. El Comando de Educación y Capacitación del Aire espera eliminar gradualmente su flota de T-38 entre 2023-29 a medida que el T-X vaya siendo desplegado en servicio, apuntando a la capacidad operativa inicial para el año fiscal 2024. El proceso de selección tomará alrededor de un año, con un contrato de desarrollo previsto para principios del año fiscal 2018. La producción de baja tasa debería comenzar en el año fiscal 2022. (Jesús.R.G.)
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EE.UU. pone a punto sus cazas F-35 contra las defensas antiaéreas de Rusia y de China.


La Fuerza Aérea de EE.UU. tiene previsto que sus cazas de quinta generación F-35 estén preparados a partir de 2020 para contrarrestar y anticiparse a los sistemas terrestres de misiles antiaéreos de los ejércitos de Rusia y China, recoge el portal 'Scout Warrior'.

El exdirector del Departamento de Integración de los F-35, Jeffrey Harrigian, asegura en una entrevista con el portal que estos cazas "tienen un sistema digital de misiles tierra-aire (SAMS por sus siglas en inglés) que les permiten cambiar sus frecuencias y operar con mucha agilidad". Actualmente, las amenazas terrestres son un grave problema para las defensas aéreas debido a que son capaces de detectar aeronaves a cientos de kilómetros de distancia, incluidos aviones furtivos.
Un diseño contra amenazas nuevas y cambiantes
Para lograr este propósito, los pilotos de los cazas F-35 se están sometiendo a entrenamientos reales en vuelo o en simuladores de situaciones de combate. Según 'Scout Warrior', las Fuerzas Armadas estadounidenses consideran al sistema antiaéreo ruso S-300 como una de las mayores amenazas para el proyecto 'Joint Strike Fighter', que tiene por objetivo modernizar toda su flota de bombarderos y aviones de combate.

Por su parte, los desarrolladores de los F-35 consideran que estos aviones podrán adaptarse a las nuevas clases de amenaza gracias a la "arquitectura abierta" de la aeronave, lo que permite a su diseño integrar rápidamente nuevos tipos de armas, software y otras tecnologías aviónicas a medida que surgen nuevos peligros. Según Harrigian, la Fuerza Aérea de EE.UU. considera poco probable un choque de un F-35 contra enemigos de potencia equivalente o mayor, como los cazas y los antiaéreos existentes en Rusia y China. Sin embargo, prefieren estar preparados para eventuales enfrentamientos con estos modelos rusos y chinos, por si se diera el caso de que algún otro enemigo adquiere ese tipo de tecnología y armamento. (Jesús.R.G.)

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El ejército ucraniano cambiará a las normas de la OTAN para 2020.


El nuevo programa estatal de desarrollo de las Fuerzas Armadas de Ucrania para el período que va hasta el 2020 está dirigido a que el ejército logre los criterios para adquirir la membresía en la OTAN. “Como resultado de la ejecución de las disposiciones del programa estatal, el sistema de administración militar se construirá sobre la base de los principios adoptados por los Estados miembros de la OTAN. La transición al nuevo sistema de planificación del desarrollo de las Fuerzas Armadas se basara en la planificación sobre capacidades y se centrara en distintas amenazas”, dice la declaración. Además, como resultado del programa, se mejorará la estructura del ejército y se optimizará su número. Los militares se someterán al entrenamiento necesario y estarán completamente equipados con armas, equipo militar y otros materiales y medios técnicos. 

También habrá un sistema unificado de logística y un mejor sistema de provisión médica para las Fuerzas Armadas de Ucrania. “La experiencia adquirida por el ejército ucraniano durante la operación antiterrorista y las normas pertinentes de la OTAN serán tomadas como base para esto”, dice el informe. El programa garantizará que las Fuerzas Armadas de Ucrania se desarrollarán para responder eficazmente a las amenazas a la seguridad nacional en el sector militar, la defensa y protección de Ucrania de su soberanía, integridad territorial e inviolabilidad, así como para alcanzar las normas y criterios euroatlánticos necesarios para la adquisición de una membresía en la OTAN, dijo el Ministerio de Defensa. Como se informó, el 29 de diciembre, el Consejo Nacional de Seguridad y Defensa de Ucrania aprobó el proyecto de programa estatal de desarrollo de las fuerzas armadas de Ucrania para el período que va hasta el 2020. (Jesús.R.G.)

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La Royal Navy planea reforzar sus capacidades navales.


La Royal Navy está recibiendo un extra de £ 1billion para reforzar su flota mientras Rusia sigue amenazando aguas del Reino Unido. 
 El secretario de Defensa britanico, Michael Fallon, anunció una serie de nuevas medidas que incluyen sistemas especializados de alerta temprana y ocho nuevas patrullas de ultima tecnologia. Estos puntos se encuentran en un programa de inversión existente diseñado para proteger los intereses británicos. Fallon dijo: “Estamos invirtiendo miles de millones en el crecimiento de la Royal Navy por primera vez en una generación”. “Nuevos portaaviones, submarinos, fragatas, patrulleros y aviones están en camino … 2017 es el comienzo de una nueva era de poder marítimo, proyectando la influencia de Gran Bretaña a nivel mundial y entregando seguridad en el país“. Los expertos del Ministerio de Defensa dicen que el foco estará en responder a la actividad rusa en el Mar del Norte, el Canal de la Mancha y el Atlántico Norte. La flota mejorada de Gran Bretaña también apoyará las operaciones dirigidas por la UE y la OTAN en el Mediterráneo y el Egeo, ayudando a salvaguardar los territorios de ultramar. 

Asimismo, tomarán acciones contra el estado islámico formando una fuerza de tareas con la marina de guerra de los EEUU en el golfo. El año pasado, la Marina estuvo involucrada en 22 operaciones. Y en 2017, un tercio de su fuerza operacional se desplegará en la línea de frente. El buque de guerra más grande de Gran Bretaña, el portaaviones HMS Queen Elizabeth, hará su viaje inaugural. Fallon también anunció una nueva inversión de 1,25 billones de libras en submarinos nucleares. Pagará por más trabajos de diseño en instalaciones de BAE Systems en Barrow-in-Furness, donde se construirán los submarinos. Los parlamentarios acusan a los ministros de Defensa de “retrasar” la Estrategia Nacional de Construcción Naval El presupuesto de defensa estara aumentando cada año hasta el final de la década como parte de un compromiso de la OTAN de gastar el dos por ciento del PIB en defensa cada año. (Jesús.R.G.)

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