viernes, 5 de mayo de 2017

Cuatro aviones MV-22 Osprey cruzan el Pacífico por primera vez.



Cuatro aeronaves de rotor basculante del USMC han completado por primera vez un vuelo de largo alcance a través del Océano Pacífico entre las islas Hawai y la base de la Real Fuerza Aérea Australiana situada en Darwin, capital del Territorio del Norte junto al mar de Timor.  Las cuatro aeronaves fueron repostadas varias veces en vuelo por un avión cisterna KC-130 de la Infantería de Marina antes de aterrizar en la isla de Guam primero, y posteriormente en la isla de Wake donde permanecieron varios días antes de alcanzar la costa australiana. La distancia total alcanzada en este despliegue después de múltiples vuelos, ha sido de aproximadamente 6.000 millas.

Los cuatro aviones son parte del Escuadrón 268, o VMM-268 “dragones rojos” basados en Kaneohe Bay, base principal del Cuerpo de Marines en Hawai.  Este despliegue sirve para confirmar la disponibilidad de esta aeronave para ser enviada a cualquier parte del Océano Pacífico que sea necesaria su presencia. El MV-22 Osprey de Boeing es un avión militar multitarea y tiltrotor con despegue y aterrizaje vertical ( VTOL ) y capacidades de despegue y aterrizaje cortos ( STOL ). Está diseñado para combinar la funcionalidad de un helicóptero convencional con el rendimiento de crucero de alta velocidad y de gran alcance de un avión turbohélice.

Los Ospreys han estado acompañados en el despliegue, por cinco helicópteros de combate AH-1W Super Cobra y cuatro UH-1Y de transporte medio pertenecientes a la misma base de Hawei. En este ejercicio, los aviones participan en una operación de formación a lo largo de seis meses que le permitirá desarrollar diversas operaciones con las fuerzas australianas y familiarizarse con el área operativa.


Los cuatro aviones del Escuadrón 268 alcanzaron su plena capacidad en enero pasado y se espera que muy pronto puedan recibir doce aviones más para 2018. La versión de los MV-22 Osprey de la Infantería de Marina, tienen un alcance de 990 millas sin reabastecimiento  y una velocidad de crucero de 322 MPH además de una gran capacidad de carga pudiendo transportar 24 soldados totalmente equipados y tres tripulantes lo que les hace unos aviones incomparables por su capacidad de aterrizaje y despegue vertical en espacios reducidos. El primer despliegue de largo alcance del MV-22 Osprey tuvo lugar en 2013 cuando dos aparatos alcanzaron en varias etapas sobre el Pacífico la base aérea de Clark en Filipinas para continuar hasta Okinawa en Japón. En esta ocasión, se llegó a una distancia de 4.000 millas.  En un segundo despliegue efectuado en 2015 tres MV-22 volaron más de 6.000 millas entre California y Brasil.


El capitán Aaron Brugman piloto al mando de la formación dijo a su llegada a los medios de comunicación: “Es definitivamente emocionante ser parte de la historia de este despliegue”. El compuesto de fibra de carbono del MV-22 Osprey tiene un sistema de control de vuelo fly-by-wire muy avanzado que incorpora un piloto automático para reducir la carga de trabajo de la tripulación durante los vuelos largos.  Sin duda, las características avanzadas de control y la aviónica, junto con la alta velocidad y la larga distancia, contribuyen al éxito de estos despliegues de largo alcance. (Jesús.R.G.)


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