miércoles, 15 de marzo de 2017

Alemania analiza ampliar el gasto de defensa frente a Trump.



Una locomotora de color bermellón se detuvo lentamente, sus carros de carga oscurecidos en la nieve cegadora. Un capitán alemán ordenó a sus tropas que descargaran la carga del tren. ¡Jawohl! - ¡Sí, señor! - dijo un soldado antes de dirigir el primero de los 20 tanques que llevaban la Cruz de Hierro de la Bundeswehr, el ejército de Alemania.

Evocador de viejas películas de guerra, la escena es sin embargo un signo de nuevos tiempos. Siete años y medio después de que los nazis invadieron esta nación báltica, los alemanes regresaron a Lituania, esta vez como uno de los aliados. A medida que la administración Trump aumenta la presión sobre las naciones aliadas para que asuman más de su propia defensa, ningún país está más en la mira que Alemania. Si cumple con los objetivos de Washington, Alemania - la potencia económica de la región - estaría en la vía rápida para convertirse de nuevo en la mayor potencia militar de Europa Occidental. Cualquier renacimiento de la fuerza alemana ha sido resistido por primera vez y sobre todo por los alemanes - una nación que en gran medida rechazó el militarismo después del horror nazi. Sin embargo, un replanteamiento del poder alemán está emergiendo rápidamente como uno de los giros más significativos de la política transatlántica del presidente Trump.


Desde las elecciones de noviembre en Estados Unidos, los alemanes - atrapados entre la América de Trump y la Rusia de Vladimir Putin - se sienten cada vez menos seguros. Junto con el empuje de Trump para que los aliados intensifiquen, los alemanes están debatiendo una acumulación militar de una manera rara vez presenciada desde la caída del Muro de Berlín. Quizás en ninguna parte está la perspectiva de un nuevo futuro que jugar más que aquí en Lituania - donde cerca de 500 tropas alemanas, incluyendo un batallón bávaro de combate, llegaron en las últimas semanas para un despliegue abierto en la frontera rusa. 

El despliegue de la OTAN marca lo que los analistas describen como la operación militar más ambiciosa de Alemania cerca de la frontera rusa desde el final de la Guerra Fría. Llegó con un espectáculo formidable de la fuerza alemana - incluyendo 20 vehículos blindados de combate de infantería Marder, seis tanques de combate Leopard y 12 Fuchs y los vehículos blindados de transporte de personal de Boxer. "Tal vez, con respecto a los Estados Unidos, debe tener cuidado con lo que desea", dijo el teniente coronel Torsten Stephan, portavoz militar de las tropas alemanas en Lituania. "Señor. Trump dice que la OTAN puede ser obsoleta, y que necesitamos ser más independientes. Bueno, tal vez lo haremos. El despliegue dirigido por Alemania, que también involucra a un menor número de tropas de Bélgica, Holanda y Noruega, está diseñado para enviar un mensaje muscular de Europa a Putin: Retroceda. Sin embargo, en un continente que se enfrenta a la perspectiva de una nueva Guerra Fría, el despliegue también ofrece una ventana a los riesgos de la renovada fuerza alemana, así como la estrategia rusa para repelerlo, resistiendo al oscuro pasado de Alemania. 

En el mundo del siglo 21 de la guerra híbrida, los primeros salvos proverbiales han sido disparados. Recientemente, se enviaron mensajes de correo electrónico coordinados a la policía lituana, los medios de comunicación y los principales políticos, alegando falsamente que las nuevas tropas alemanas habían violado a una chica local de 15 años de edad. El gobierno lituano rápidamente refutó las acusaciones, pero no antes de que unos cuantos locales y usuarios de medios sociales hubieran difundido las cuentas falsas. Los funcionarios están investigando si los rusos estaban detrás de él. "Pero si me preguntas personalmente, creo que sí, esa es la mayor probabilidad", dijo el ministro de Defensa de Lituania, Raimundas Karoblis. Los sitios web pro-rusos, mientras tanto, están presa de viejos estereotipos, recordando a Adolf Hitler y retratando el despliegue de la OTAN en Lituania como una "segunda invasión" por Alemania. A medida que Alemania se vuelve más audaz, las imágenes anticuadas vuelven a la vida a través de la propaganda rusa. 

La semana pasada, el Ministerio de Defensa ruso anunció la construcción de una reproducción del antiguo Reichstag alemán en un parque temático militar cerca de Moscú, ofreciendo a los jóvenes rusos la oportunidad de reencontrar la asalto de 1945 de la estructura durante la caída de Berlín. Sin embargo, en Lituania, una antigua república soviética que ahora vive a la sombra de la vorágine de Rusia, el legado nazi es visto como una historia antigua. Para muchos, la Alemania moderna es un bastión de principios democráticos y uno de los defensores más fuertes del mundo de los derechos humanos, la libre determinación y la diplomacia medida. Y frente a una amenaza rusa en tiempos de lealtades incertas de la OTAN, los lituanos están clamando por una Alemania más poderosa por su lado. "Creo que el liderazgo de Estados Unidos debe mantenerse, pero también, necesitamos liderazgo en Europa", dijo Karoblis. Tomando nota de que Gran Bretaña está en el proceso de romper con la Unión Europea, dijo que Alemania es el nuevo garante de la estabilidad regional.

-¿Por qué no en Alemania? ¿Por qué no? ", Dijo.

Misiones más peligrosas
Para muchos alemanes, sin embargo, hay muchas razones - incluyendo gastos excesivos y temores de provocar una nueva carrera de armamentos. Según una encuesta encargada por la revista Stern y publicada este año, el 55 por ciento de los alemanes están en contra del aumento del gasto en defensa en los próximos años, mientras que el 42 por ciento está a favor.

El ejército alemán ha llevado a cabo varios ejercicios militares en Polonia y otras partes de Europa del Este, y sus pilotos forman parte de la policía aérea que disuade a los aviones rusos que zumban las fronteras orientales de la E.U. También ha empezado a asumir misiones más peligrosas: desplegar tropas en los Balcanes, Afganistán y, el año pasado, en Malí. Los militares también han asumido un papel de apoyo logístico en la lucha aliada contra el Estado islámico. Pero los alemanes están programados para hacer mucho más. En 2014, los funcionarios alemanes acordaron con otras naciones de la OTAN gastar al menos el 2 por ciento de su producto interno bruto en la defensa dentro de 10 años - encima del 1.2 por ciento en 2016. Hasta hace poco, muchos funcionarios alemanes reconocieron en privado que tal meta - Que vería a Alemania alejarse de Gran Bretaña y Francia en gastos militares - era políticamente insostenible. Desde la victoria de Trump, sin embargo, los políticos alemanes, los expertos y los medios de comunicación han agonizado sobre el tema, con más y más fuertes voces pidiendo un ejército más fuerte. 

El mes pasado, el Ministerio de Defensa anunció planes para aumentar el contingente militar alemán a cerca de 200.000 soldados en 2024, frente a un mínimo histórico de 166.500 en junio. Después de 26 años de recortes, el gasto en defensa subirá un 8 por ciento este año. La canciller Angela Merkel pidió cabezas frías, pero también un aumento en el gasto militar. Su ministra de Defensa, Ursula von der Leyen, ha sido más contundente, diciendo recientemente que Alemania no puede "esquivar" su responsabilidad militar. Aunque se considera una posibilidad lejana, algunas voces atípicas mencionan lo que alguna vez fue inconcebible: el advenimiento de una bomba nuclear alemana. "Si Trump se adhiere a su línea, Estados Unidos dejará la defensa de Europa a los europeos en una medida que no conoce desde 1945", escribió Berthold Kohler, editor de Frankfurter Allgemeine Zeitung, en un reciente artículo de opinión. Eso podría significar "mayores gastos de defensa, el resurgimiento del borrador, el dibujo de líneas rojas y lo totalmente impensable para los cerebros alemanes -la cuestión de la propia capacidad de defensa nuclear".

Alemania, junto con sus aliados regionales, ha comenzado a explorar un aumento de la actividad militar a través de operaciones conjuntas europeas - y los expertos ven que, y la OTAN, son los embudos más probables para el poder militar alemán. El despliegue de Alemania en Lituania, por ejemplo, es parte de un disuasivo aliado más amplio en Europa del Este, con los estadounidenses, canadienses y británicos liderando otros contingentes en Polonia, Letonia y Estonia. En algunos de los vecinos alemanes -en particular en Polonia- siguen habiendo focos de oposición al renovado poder militar alemán, posiciones basadas al menos en parte en los recuerdos de la guerra. Pero los viejos prejuicios están muriendo rápidamente. Tomemos, por ejemplo, la pequeña Lituania - una nación que los nazis invadieron en 1941, expulsando a los soviéticos ocupantes. El Tercer Reich se mantuvo allí hasta 1945, exterminando a más de 200.000 judíos. Después de la Segunda Guerra Mundial, Lituania volvió a la dominación soviética antes de ganar la independencia al final de la Guerra Fría. Durante la última década, Lituania encajó su estrella en Occidente, uniéndose a la Unión Europea. Y la OTAN en 2004, para gran disgusto de los rusos.

Ahora, el miedo de los lituanos al oso en su puerta está aumentando. Desde la invasión de facto de Ucrania y la anexión de Crimea, los políticos rusos han comenzado a hablar ominosamente sobre un puerto de aguas calientes clave que dicen que fue mal "dotado" a Lituania después del colapso de la Unión Soviética. Los piratas informáticos que se cree están vinculados a los rusos han apuntado a los servidores del gobierno ya los canales de televisión nacionales. En la ciudad de Jonava, a unos seis kilómetros del cuartel que albergaba a las nuevas tropas de la OTAN, los nazis mataron a más de 2.000 judíos en la década de 1940. Sin embargo, en las historias orales, la ocupación alemana es retratada en una luz mucho mejor que la era soviética que siguió. Nadiezda Grickovaite, de 86 años, la única residente viviente de la ciudad con recuerdos vividos de la Segunda Guerra Mundial, dijo que recordaba que su madre la había llevado al bosque "por lo que no vimos el tiroteo de los judíos". Pero dijo que los soviéticos fueron comparativamente peor - una historia que ella ha pasado en discursos y charlas en escuelas locales.

"No siento ningún mal sentimiento contra los alemanes por el pasado", dijo. "Esto fue historia. No podemos culparlos ahora. Las nuevas tropas alemanas, por su parte, han recibido un entrenamiento de sensibilidad especial sobre el legado nazi en Lituania e insisten en suaves interacciones con los lugareños. El alcalde interino de Jonava, Eugenijus Sabutis, dijo que el único incidente desde que llegaron las tropas a finales de enero fue un altercado entre un GI estadounidense y hombres locales por las atenciones de una mujer. "No me siento parte de esa historia: la historia de los alemanes que estuvieron aquí antes", dijo Sebastián, un soldado alemán de 27 años de edad, estacionado en Lituania, quien sólo dio su nombre por las reglas del ejército alemán para la entrevista. "Lo que sé es que estamos en una especie de nueva Guerra Fría, y ahora estamos aquí para ayudar". (Jesús.R.G.)
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