miércoles, 25 de junio de 2014

El programa Scorpion del Ejército de Tierra francés invertirá 5.000 millones en la adquisición de blindados.


El Ejército de Tierra francés está planificando el futuro de sus vehículos blindados en el marco de un programa de compras valorado en 5.000 millones de euros. Para ello se ha creado un grupo de trabajo que agrupa a las principales empresas francesas del sector terrestre, formado por Nexter Systems, Renault Trucks Defence (RTD) y Thales, que  deberán trabajar de manera coordinada junto a la Direction Générale de l’Armament (DGA) francesa. Lo novedoso de este programa es que las tres empresas principales trabajarán de manera conjunta en los dos vehículos y sus variantes, y por ello en estos momentos se estarían negociando los presupuestos, calendarios, especificaciones y distribución de la cadena de trabajo y soporte logístico, contemplado en el contrato. Los fabricantes se repartirán el programa por sectores, de tal manera que está previsto que Renault Trucks Defense (filial de la empresa sueca Volvo) fabrique los chasis de los vehículos, y el conjunto de motor y suspensión, Nexter el casco blindado y Thales los sistemas electrónicos y de comunicaciones. 

Además se está trabajando para que los dos vehículos tengan el mayor grado de comunalidad posible, un conjunto de sistemas comunes al que se denomina EBMR. El programa contempla la sustitución de las principales plataformas de ruedas en servicio como son la familia VAB en versiones 4x4 y 6x6 y los vehículos blindados de reconocimiento 6x6. Por ello el programa, denominado Scorpion, se vertebra en torno a dos vehículos principales que son el Véhicle Blindé Multirole (VBMR) que será el caballo de batalla de este programa y por otra parte el Engin Blindé de Reconnaissance et de Combat (EBRC), un carro ligero de ruedas. Se adquirirán 2.080 vehículos del tipo VBMR por aproximadamente 2.000 millones de euros y 248 vehículos EBRC, así como la modernización de los carros de combate Leclerc. Todos los vehículos recibirán un nuevo sistema de gestión del campo de batalla denominado Systéme d’Information et de combat Scorpion. A diferencia del diseño del VAB, el VBMR tiene el motor delante del vehículo y un compartimento de tropa en el que se encuentran tanto los tres tripulantes como la escuadra de ocho soldados que puede portar. El diseño será modular por lo que podrá cambiarse el blindaje o el armamento según misiones específicas.

El VBMR tendrá dos versiones, una pesada 6x6 y una ligera 4x4 de los que se entregarán 1700 y 300 unidades respectivamente  y habrá hasta siete versiones: transporte de tropas, porta-mortero, vehículo de evacuación médica, equipo anti-carro, mando y control, logística y observador avanzado de artillería. El VBMR 6x6 pesa 22 toneladas con un peso máximo de 24, tiene elevadas prestaciones todo terreno y puede ofrecer protección hasta de nivel 4 según STANAG OTAN y será  compatible con la configuración de soldado del futuro Felin de Sagem. El Ejército francés determinó un precio máximo del VBMR  1 millón de euros, cifra que según RTD se estaría cumpliendo. Renault Trucks Defense y Nexter han terminado dos demostradores para reducción de riesgos del VBMR denominados BMX 01 y BMX 02 respectivamente e incluso fue posible ver una unidad del primero en la reciente edición de Eurosatory.

El EBRC tendrá la configuración  tradicional en los vehículos de reconocimiento armado franceses, 6x6, con un conductor en el casco, armamento remoto de 7,62, una torre para dos personas equipada con el cañón CTA de 40 mm. (diseñado por Nexter y BAE Systems), lanzador para el nuevo misil MMP (Missile Moyenne Portée) de MBDA), además del  nuevo sistema de información del campo de batalla. En estos momentos no hay elegido el vehículo que será elegido para el EBRC, sin embargo desde hace cuatro años la empresa francesa Panhard está presentado su vehículo Sphinx, un 6x6 dotado de la torre CTA de 40 mm. que constiuiría su oferta para este programa. Los dos vehículos emplearán estaciones de armas remotas y misiles MMP aunque el EBRC lo empleará desde su torre mientras que el VBMR será como dotación de la unidad dentro del vehículo. Se espera que en otoño de este año se tome una decisión al respecto, de hecho en febrero ya fue entregada por los fabricantes una propuesta para el sistema EBMR. En 2016 deberían llegar los primeros sistemas de información, y un primer lote de 92 VBMR debería salir de la cadena de montaje en 2018 y los primeros EBRC deberían entregarse en 2020. (J.R.G.)

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