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jueves, 30 de marzo de 2017

Avanza la modernización de los Hércules.




Tal como se ha informando en los últimos meses, FAdeA se encuentra en pleno proceso de modernización de dos Hércules de la Fuerza Aérea Argentina, más precisamente el C-130H TC-61 y el KC-130H TC-70. Ampliamente difundida la noticia en medios masivos y especializados, el TC-61 constituye la primera unidad en recibir localmente el paquete de modernización, trabajo que fuera realizado en tiempo récord por FAdeA aunque no libre de ciertas complicaciones lógicas de un labor de esta magnitud. Por su parte, al TC-70 se encuentra en proceso de recibir la mencionada actualización así como la correspondiente PDM (Programmed Depot Maintenance), ambos trabajos ejecutados en forma paralela con el objetivo de acortar plazos y concentrar esfuerzos.

Cabe recordar que el primer ejemplar en ser modernizado fue el KC-130H TC-69, trabajo que fuera realizado por la empresa L3 de Waco, Texas. Presentado en abril de 2016, el TC-69 “Puerto Argentino” constituye el prototipo para la modernización de los KC-130H, mientras que el TC-61 “BAM Condor” lo será para los C-130E/H. A simple vista, la principal diferencia entre los cargueros y los reabastecedores radica en la incorporación en estos últimos de una torreta montada a la parte superior izquierda del tren de aterrizaje frontal (similar a los AC-130U), la cual aloja un sistema electro-óptico/FLIR ideal para misiones de búsqueda y rescate. Generalmente el sistema es removido cuando su uso no es requerido (Ejemplo: lanzamiento de paracaidistas, tal como se pudo apreciar hace unos meses en Córdoba).


KC-130H despegando de la EAM. Por debajo de la matrícula logra apreciarse la torreta del sistema electro-óptico

Tal como mencionamos oportunamente, el proceso de modernización del TC-61 se realizó en diez meses (6 meses menos que el TC-69), lapso en el cual trabajó a doble turno (y horas extra) un equipo constituido por más de 150 técnicos e ingenieros pertenecientes a FAdeA, personal técnico de FAA así como un equipo de L3. Este último, de acuerdo a lo establecido en el contrato, permanecerá en la fábrica hasta la entrega oficial del TC-61. Posterior a ello, la empresa norteamericana mantendrá una presencia reducida a los fines de enlace local ante cualquier novedad. 

Es importante resaltar que pese a contar con la experiencia en el TC-69, los trabajos realizados localmente en el TC-61 no han resultado sencillos, no solo por la diferencia existente entre los modelos (recordemos que el TC-61 es un E devenido en H), sino porque estamos hablando de integrar modernos sistemas en aeronaves con varias décadas de servicio. En ambos casos son esperables novedades y problemas de refinamiento que puedan generar demoras en los procesos de verificación y homologación y por consiguiente, alterando la fecha de entrega. En ese sentido y según lo manifestado en el Informe del Jefe de Gabinete a la Cámara de Diputados (y en concordancia con lo que nos fuera expresado en FAdeA), el TC-61 estaría en condiciones de retornar al servicio a fines de este mes (su último vuelo fue el 25 de febrero) mientras que su entrega a la FAA, según trascendidos extra-oficiales, podría realizarse en noviembre/diciembre. Para el caso del KC-130 TC-70 (actualmente con los procesos completados en casi un 30%), se espera que su retorno al servicio sea en octubre del corriente año.
 

Detalle no menor es la actualidad de la reducida flota de C-130 Hércules de la Fuerza Aérea Argentina, la cual ha sufrido los desgastes propios de la Campaña Antártica de Verano 2017. Últimamente solo pudieron observarse en vuelo los TC-64 y TC-66, en Perú y Ushuaia respectivamente. En cuanto a posibles novedades, el Secretario de Logística del Ministerio de Defensa, Walter Ceballos, recientemente mencionó la intención de incorporar un L-100 adicional (destinado principalmente al combate de incendios, razón por la cual los fondos provendrían del Ministerio de Ambiente) así como la posibilidad de incluir al TC-68 en el programa de modernización. Sin duda serían excelentes noticias, pero lamentablemente creemos que son solo una expresión de deseo atento los constantes recortes y la escasa voluntad demostrada a la hora de incorporar nuevo material. La modernización de los Hércules consta en la integración de los sistemas de aviónica Rockwell Collins Flight2. Sus principales características son:
  • Integración de sistemas de comunicación, navegación y gestión de tráfico aéreo.
  • Digitalización de la cabina y sistemas principales mediante el reemplazo total de los paneles de instrumento correspondientes a los pilotos y navegador. Incluye seis displays multi-función.
  • Modificación del cableado eléctrico e hidráulico.
  • Instalación de un nuevo sistema de refrigeración y APU.
  • Nuevo sistema de gestión de combustible.
  • Cambio de caja de válvulas de hélices asociado a un sistema de control digitalizado.
  • Nuevo radar multi-modo Northrop Grumman AN/APN-241. En su modo SAR, ofrece capacidad de mapeo de alta resolución, contando con un excelente alcance y precisión.
  • FLIR/sistema electro-óptico L-3 WESCAM de la serie MX (Solo en los KC-130). (Jesús.R.G.)
Fuente: https://www.zona-militar.com/
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