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viernes, 24 de febrero de 2017

Fuerza Aérea de Estados Unidos se desliza hacia el plan de sustitución de motores del B-52.



Después de años de deliberación sobre si comprar nuevos motores para los bombarderos B-52, los funcionarios de la Fuerza Aérea dicen que están más cerca que nunca de tomar una decisión. Durante los últimos dos años, la Fuerza Aérea ha trabajado con los fabricantes de motores y las instituciones financieras para armar una evaluación para la sustitución de ocho motores Pratt & Whitney TF33 del B-52 Stratofortress. Esa evaluación muestra que una inversión inicial en nuevos sistemas de propulsión puede ahorrar costes de mantenimiento y de combustible a largo plazo, pero el ala adquisición de la Fuerza Aérea está trabajando en la mejor forma de financiar esto, dijo James Noetzel, segundo jefe del equipo de sistema del B-52. "Creo que estamos más adelantados que nunca de lo que hemos estado en cualquier otro esfuerzo de re-motor. Creo que muestra un modelo de negocios positivo", dijo en una entrevista Noetzel enero. A principios de este año, el debate sobre si reemplazar el motor TF33 a vuelto a encender después de que un B-52 de la base aérea de Minot perdiera un motor durante un entrenamiento. 

El año fiscal 2016 revela el esfuerzo de sustitución de los motores se ha convertido en una prioridad más grande, $ 10 millones para un estudio de reducción de riesgos sobre el B-52. "Creo que este año será el punto de algunas decisiones sobre cómo o si el programa se llevaría a cabo", dijo Scot Oathout, director de programas de bombarderos de Boeing. "Creo que todo depende de que, en estos tiempos difíciles fiscalmente, podemos darnos el lujo de un programa de este tipo. El pensamiento actual de la Fuerza Aérea es reemplazar el TF33 con ocho motores a reacción modernos iguales en el tamaño, el peso y el empuje al original, reduciendo así al mínimo cualquier rediseño estructural de las alas del B-52, dijo Noetzel. El servicio ha emitido dos solicitudes de información (RFI) a los fabricantes de motores, que espigan el rendimiento y la información técnica sobre las opciones posibles, que posteriormente alimenta en su evaluación. "Estamos estimar que es más o menos al menos el 30 por ciento más eficientes en el combustible, lo que nos da ventajas operativas enormes", dijo. 

Los nuevos motores permitirían al Stratofortres volar a mas largas distancias sin necesidad de ser reabastecido, y el nuevo sistemas de propulsión sería más fiable, lo que lleva a costes bajos y a más disponibilidad operacional y de mantenimiento más bajo. Noetzel se negó a cuantificar el ahorro de costes que se esperan en una sustitución de los motores. Es seguro decir que el ahorro sería contarse por miles de millones durante la vida útil de los motores, dijo. Sin embargo, a pesar del apoyo de los funcionarios de alto rango, como el jefe del Comando global, el servicio no puede permitirse un programa de adquisición de un motor tradicional, en un coste estimado de por lo menos entre $ 5 mil millones para $ 7 mil millones. Boeing cree que los nuevos motores podrían producir un 30 por ciento de ahorro de combustible y una reducción de costos de al menos $ 10 millones de dólares si el B-52 continúa en servicio más allá de 2050. Asimismo, prevé una reducción del 95 por ciento de la actividad de mantenimiento y los costes asociados una vez que se han instalado nuevos sistemas de propulsión. 
"Existen importantes ventajas operativas", dijo Kroening. Como resultado una mayor eficiencia de combustible, un nuevo motor podría extender el rango de reabastecimiento del avión un 40 por ciento. "Esto abre una gran cantidad de diferentes posibilidades para la B-52 en misiones sobre una base sin reabastecimiento, y también reduce su dependencia a los petroleros." Los funcionarios señalaron que las principales compañías de motores del pais cada uno tenía al menos una oferta potencial. Rolls Royce podría proponer un sistema de la familia de motores BR700, que potencia el Gulfstream 550, Gulfstream 650 y Boeing 717. Pratt & Whitney han promovido una modernización del motor TF-33, pero podría ofrecer el PW 800 o PW1000G. Pero, General Electric TF34 podría salir por delante de otras opciones debido a su historial de uso militar en el avión A-10 y otros, dijo Richard Aboulafia, analista de Teal Group. (Jesús.R.G.)

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