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martes, 2 de febrero de 2016

AK Alfa, el primer Kalashnikov cien por cien estadounidense.

Foto: Prototipo de AK Alfa
Prototipo de AK Alfa

Kalashnikov USA, el antiguo importador de armas ligeras rusas, se dispone a fabricar sus productos en los EEUU forzado por las sanciones. Y para relanzar su marca acaban de presentar un nuevo y espectacular producto con el que esperan conquistar el competitivo mercado civil estadounidense: el AK Alfa. Una versión que nos dice mucho sobre la historia de los Kalashnikov en el país norteamericano y sobre las armas que compran los paisanos allí.

Gracias al AK-47, ‘cuerno de chivo’ o ‘kalas’, la marca Kalashnikov es conocida en todo el mundo y se ha aplicado con éxito a todo tipo de productos, desde ropa a vodka. Por supuesto donde es más conocida es en el negocio de las armas, donde sigue siendo sinónimo de robustez, fiabilidad y facilidad de uso. Es normal que en el mercado estadounidense, el mayor de armas para civiles del mundo con mucha diferencia, Kalashnikov quisiera establecer su negocio: allí sus productos tienen cierto aura mítica como el arma de ‘los malos’, del ‘enemigo’. Hasta tal punto que en su momento de mayor gloria el mercado estadounidense llegó a suponer el 90% de las exportaciones de rifles civiles de Kalashnikov Concern, la empresa fabricante en Rusia. El AK-47 ha sido desde siempre deseado en Estados Unidos, aunque era considerada un arma barata de baja calidad.

Si el AK Alfa resulta ser algo más que un prototipo publicitario y sale a la venta, con toda probabilidad se hará un hueco en el mercado estadounidense
Prototipo de AK Alfa

Esto se debe en parte a la gran competencia que existe en aquel mercado, y también a que desde 2004, cuando expiró la ley que prohibía desde 1994 importar fusiles de asalto, la empresa Century International introdujo en el mercado estadounidense una línea de fusiles conocidos genéricamente como series WASR que eran, sobre todo los primeros, bastante mejorables. El AK-47 en general no es conocido por ser una herramienta de alta calidad y precisión, pero estos fusiles (que aún se compran y venden en los EE UU) son muy mediocres. Se trata de rifles de la serie AKM basados en piezas con origen en arsenales militares rumanos y modificados para ser semiautomáticos (un disparo por pulsación del gatillo). Los receptores fueron construidos originalmente para cargadores de 10 cartuchos en una única fila, y tuvieron que ser adaptados para los habituales cargadores de 30 balas (o superiores), más gruesos. Como consecuencia, los cargadores de estos rifles tienden a ‘bailar’, al estar mal acabada la ranura de recepción. 

Además los primeros rifles WASR eran proclives al llamado  ‘trigger slap’ (palmetazo de gatillo), que se produce cuando por un desajuste de los mecanismos el gatillo golpea dolorosamente el dedo tras cada disparo. Para colmo muchos de aquellos rifles tenían los cañones mal alineados o remaches mal puestos en el receptor inferior, además de arrastrar las peculiaridades del diseño original como el doble riel para miras ópticas situado en el lado izquierdo de la caja de mecanismos, ya que el receptor superior es débil e incapaz de soportar accesorios. Las últimas series incorporaron piezas hechas en los EE UU como pistones de gas y mecanismos de gatillo para sortear sus peores defectos. En resumen, para los aficionados a las armas estadounidenses el Kalashnikov era un rifle semiautomático para novatos: barato (entre 500 y 600 dólares), no muy preciso y con ciertas y conocidas manías, pero con el atractivo de lo ilícito y la leyenda de su solidez. Con los años se hizo con un hueco, y la empresa montó una delegación en los EE UU.

El problema llegó con la guerra civil en Ucrania, los ‘educados hombres de verde’ y la incorporación de Crimea a Rusia, todo lo cual provocó que el gobierno estadounidense castigara con sanciones económicas al gobierno ruso. Y entre ellas está la prohibición de importar armas: desde el 16 de junio de 2014 Kalashnikov Concern, la matriz rusa, tuvo que liberar a su subsidiaria estadounidense que ahora opera de modo independiente como Kalashnikov USA. Los únicos vínculos son la herencia, la marca y los diseños, cuyo estátus como propiedad industrial es confuso. Kalashnikov USA, bajo su nuevo lema corporativo de ‘Herencia rusa / innovación estadounidense’, acaba de anunciar el inminente inicio de operaciones en una nueva factoría en Florida en la que piensa fabricar con estándares locales de calidad cuatro modelos  de rifles y escopetas de repetición basados en el AK-47 clásico que ya comercializaba con anterioridad. Ahora además ha presentado su primer fusil de asalto de diseño 100% estadounidense: el AK Alfa.

Cruce superioir
El AK Alfa ha sido descrito como ‘un cruce entre un AK-47 y un (FN) SCAR’, el ultramoderno fusil de asalto diseñado para las fuerzas especiales EE UU por el fabricante belga FN Herstal. El Alfa, que sólo ha sido presentado como prototipo estático, elimina algunos de los puntos más débiles de los Kalashnikov clásicos. Así la tapa del receptor es sólida, lo que permite montar un riel Picatinny superior a todo lo largo del cañón de mecanismos y del guardamanos, y otro en la parte inferior de éste. Los rieles Picatinny sirven para instalar todo tipo de accesorios como miras telescópicas o aumentadas, linternas, apuntadores láser o bípodes de modo sencillo y fiable. De este modo se elimina el riel lateral, lo que permite la instalación de una culata plegable lateralmente de estilo SCAR, ajustable en longitud, con una carrillera movible para el tiro de precisión y cantonera intercambiable para mejorar la personalización.

El AK-47 ha sido desde siempre deseado en Estados Unidos, aunque era considerada un arma barata de baja calidad Para este mismo fin la empuñadura tiene paneles intercambiables delante y detrás para ajustar su perfil. La palanca para liberar los cargadores se ha mejorado, haciendo que funcione mejor desde ambos lados, pero usa los cargadores estándar de la familia AK-47. El rifle tiene calibre 7,62X39, como el AK-47 original; un cartucho más potente que los usados por los fusiles de asalto de generaciones posteriores. Otra mejora del Alfa es la instalación de una palanca de cerrojo intercambiable que permite montar el arma desde el lado izquierdo; la palanca del seguro/selector de función es de estilo AR-15, accesible desde ambos lados. Dentro de la empuñadura hay un compartimento estanco para pilas que puede ser muy útil si se instala una mira réflex. 

El rifle tiene un aspecto mucho más moderno y letal, sin dejar de ser un Kalashnikov clásico. Lo cual nos dice algo sobre qué  buscan los aficionados al tiro con armas semiautomáticas en los EE UU. Quieren rifles no demasiado caros, pero precisos; muy personalizables con accesorios y ajustables en medidas, con buena puntería, fiables y sólidos. Los defectos de los AK-47 clásicos son muy conocidos, y los posibles compradores quieren mejores calidades de fabricación y armas menos temperamentales. Y, por supuesto, si además tienen aspecto de haber sido descargadas de una nave de Star Wars y el caché asociado de una marca clásica, mucho mejor. Si el AK Alfa resulta ser algo más que un prototipo publicitario y llega a ponerse a la venta (hay quien lo pone en duda), con toda probabilidad se hará un hueco en el exigente mercado estadounidense. (Jesús.R.G.)


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Japón listo para probar el nucleo de motor de su próximo caza.


Los ingenieros japoneses se preparan para construir un demostrador de núcleo de motor, sentando las bases para un caza furtivo que su país podra desplegar alrededor del 2030, tras el éxito en la investigación de materiales para un motor turbofan de baja de derivación que están planificando para el avión. En el lado del programa de adquisición de tecnología para la celula del caza, otro equipo ha progresado mucho investigando el uso supersónico de las bodegas de armamento para la propuesta del caza F-3. Un motor demostrador completo, incluyendo un fan y una turbina de baja presión, seguirá a la construcción del nucleo del motor, según el Instituto de Investigación y Desarrollo Técnico del Ministerio de Defensa (ITDR). IHI Corp. es el contratista principal para el trabajo del motor, uno de una serie de proyectos que Japón está llevando a cabo en apoyo de la F-3.

Los desarrolladores de la celula, que probablemente incluye a personal clave de Mitsubishi Heavy Industries, parece haberse asentado en una configuración parecida a la presentada en el 2013 para el F-3 que hacía hincapié en la autonomía y carga de armas sobre las prestaciones en vuelo. El ITDR no ha confirmado la disposición general de la aeronave que se ha decidido, pero su última presentación gráfica del programa utiliza dibujos vistos previamente que se aproximan a la configuración del 2013. Esta iteración de diseño, denominada 25DMU, se describió como un caza pesado con una bodega de armamento ventral para llevar seis misiles ramjet del tamaño del MBDA Meteor. El ala era grande y delgada para los estándares de un caza, ofreciendo un gran volumen de combustible y baja resistencia debido a la sustentación, pero penalizando la aceleración.

ITDR sigue publicando dibujos de conceptos del F3 similares al 25DMU de gran autonomía del 2013

ITDR presentó un análisis en 2014 para demostrar por qué esa configuración era la mejor. El factor clave fue que el diseño de gran autonomía proporciona más aviones en estación que los que estarían disponibles a partir de una flota alternativa de cazas de altas prestaciones. Para la defensa de la configuración, que se comparó con estudios anteriores, la agencia dio razones externas para pensar en un diseño no revelado pero entonces en preparación, el 26DMU, que no sería muy diferente. Los dibujos publicados en el último informe difieren del 25DMU en dos aspectos, probablemente porque son ligeramente anteriores a la fecha de este diseño: Estos parecen mostrar espacio sólo para cuatro misiles en la bodega, y el sensor de infrarrojos ubicado abajo y hacia delante de la cabina está ausente.

Mientras ITDR dice en su presentación que la construcción y prueba del núcleo será el siguiente paso en el desarrollo de motores, al que le seguira un turbofan completo, pero no dio a conocer el tiempo para desarrollar esas actividades. De acuerdo a lo planificado con anterioridad, los prototipos del compresor de baja presión y la turbina de baja presión se pondrán a prueba a partir del año fiscal 2017 (las pruebas comienzan en el año fiscal 2015). Un prototipo de motor completo debe ser ensayado en el año fiscal 2018, cuando el gobierno debe tomar una decisión sobre si se debe seguir adelante con el F-3. No hay duda de que el gobierno va a querer ver grandes avances en el desarrollo del motor antes de comprometerse con el caza. La prueba de un compresor y de la cámara de combustión, los otros dos módulos principales de un núcleo del motor, ha dado buenos resultados, dice ITDR, sin ofrecer más detalles sobre ese trabajo.

De acuerdo con los planes establecidos hace al menos tres años, el motor demostrador debe generar 15 toneladas métricas (33.000 libras) de empuje y será inusualmente delgado, por la resistencia reducida. Cada F-3 tendría dos de tales motores. Al igual que el Pratt & Whitney F119 del Lockheed Martin F-22, el motor japonés de dos ejes está destinado a tener tres etapas de fan, seis etapas del compresor de alta presión y las turbinas de alta y de baja presión de una sola etapa en contrarrotación. Salvo sorpresas en las pruebas, las principales características de su configuración son susceptibles de ser resuelas. ITDR continúa presentando el motor con un dibujo que se mostro por primera vez en 2011.

En su actualización de los progresos, ITDR confirma que la temperatura media del gas que entra en la turbina de alta presión será tan alto como 1.800°C (3.300°F), unvalor que se mencionó anteriormente en el programa. Los estudios realizados hasta ahora indican que el material compuesto de matriz cerámica (CMC), un material que puede hacer frente a temperaturas más altas que los metales, puede ser utilizado para hacer la cubierta de la turbina. El refuerzo de la cerámica será de fibra de carbono-silicio. Los alabes del estator y el rotor se harán de una superaleación de cristal único a base de níquel. El disco de turbina, en la que se montan las palas del rotor, se construirá con una superaleación de níquel-cobalto desarrollada localmente, denominada TMW-24.
LA evolución del futuro caza F3, de acuerdo a los graficos presentados anteriormente por ITDR

Por cinco años, los directores del programa estuvieron expentantes para que el estator se haga en CMC, mientras que el rotor, con un montaje más difícil, siempre parece haber sido planeado como metalico. Los investigadores japoneses sugieren que el disco del rotor de TMW-24 se puede hacer a través del proceso tradicional de fundición y forja, en lugar de por purimetalurgia, la tecnología habitual para tales partes del rotor durante las últimas décadas. Los investigadores evaluaron el TMW-24 sobre la base de una vida de disco de 1000 hr. bajo tensión centrífuga de 630 megapascales (91.000 lbf. por sq. in.). A reserva de estas condiciones un disco debe TMW-24 debe hacer frente a 710°C, acercándose al rendimiento de 730°C de la tecnología de purimetalurgia de principios de la década anterior, y por encima de los 690°C de la mejor tecnología de fundido y forjado de mediados de la década de 1970, según los informes ITDR . Sin embargo, este aspecto de la turbina aún no ha sido verificado.

Los estudios de la bodega de armamento comenzaron en 2010 y fueron seguidos por las pruebas a partir de 2013. Ese trabajo ha revelado combinaciones de velocidades de flujo de aire supersónico y ángulos en los que un arma puede ser lanzada desde una bodega. El siguiente paso será el diseño de un mecanismo de liberación. Los ingenieros japoneses ya están familiarizados con el lanzamiento de armamento desde las bodegas de los aviones subsónicos, como el Kawasaki Heavy Industries P-1 de patrulla maritima. La investigación sobre el lanzamiento supersónico desde bodegas utilizo la dinámica computacional y en un banco de pruebas de túnel de viento se simulo la parte inferior de un avión con una bodega de armamentos abierta. El túnel de viento fue capaz de alcanzar velocidades de Mach 0,3 a 2,5. Según un informe de 2012, se realizaron ensayos de lanzamiento en un túnel de viento a Mach 1,4. Esa es una velocidad probable para el lanzamiento de un misil aire-aire. En el momento de ese informe, se estaban investigando 11 formas de cavidades. (Jesús.R.G.)

Fuente: http://zona-militar.com/

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La marina francesa retirará cazas navales Super Etendard modernizados; Argentina está interesada en ellos.


La Embajada Argentina en París sigue de cerca la noticia de que la Marina francesa se prepara para retirar del servicio activo, en julio próximo, sus último ocho cazabombarderos navales Dassault-Breguet Super Etendard modernizados (Super Étendard Modernise, o SEM, como son conocidos en la jerga militar francesa). Las aeronaves pertenecientes a Flotilla Aérea 17F basada en Landivisiau están en pleno funcionamiento - tanto es así que en ese momento, el cumplimiento de sus misiones de combate en última instancia a bordo del portaaviones Charles De Gaulle, que opera en el Golfo Pérsico. Los SEM son viejos aviones Etendard IVM originales, modificados a mediados de la década de 1990 con el fin de utilizar misiles y bombas más sofisticadas. La nueva versión se estrenó en la guerra de Kosovo en 1999, la realización de no menos de 400 ataques contra el enemigo en tierra.  

A continuación, se los ha comprometido en campañas aéreas en Afganistán y Libia. Actualmente, sirven en tareas de defensa de la flota francesa dirigida por el portaaviones Charles De Gaulle, mientras aviones de combate Rafale a bordo de un buque incursionam en las posiciones del Estado Islámico, una organización terrorista en los territorios de Siria e Irak. La primera previsión era que la Marine Nationale comenzara a retirar estas aeronaves activas en 2010, pero que no se confirmó. Entre 2011 y 2013, a partir de los canales diplomáticos y militares, el gobierno informó al Ministerio de Defensa francés, tres veces, su interés en la aeronave. Pero poco después, se le informó que, debido a un retraso en la puesta en marcha de nuevos cazas Rafale M (que sólo comenzaron a entrar en funcionamiento a partir de 2006, ya la vez muy lentamente), SEM se mantendría en vigor hasta finales de 2015.  

El segundo Escuadrón Aeronaval de Caza y Ataque Comando Naval Argentina mantiene nueve aviones Super Etendard en su Base Naval Comandante Espora (sede de la Fuerza Aérea Naval 2), la ciudad de Bahía Blanca - 636 kilometros de Buenos Aires y sólo 29 km de Puerto Belgrano, principal base naval de la Argentina. Los aviones en la forma en que llegaron a la Argentina en 1980. La promesa de las autoridades francesas para modernizar los cazas argentinos nunca tuvo lugar y en la actualidad sólo uno o dos aviones realizan vuelos, y de forma esporádica. La compra de las aeronaves que serán desactivadas en Francia permitiría regularizar las actividades de la segunda escuadrilla de - la única dotada aviones de combate de la aviación la Armada Argentina. (Jesús.R.G.)

Fuente: http://www.planobrazil.com/
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China y la idea de un portaaviones permanente en el Mar del Sur.


Operaciones recientes de los Estados Unidos en el área han validado la necesidad de un portaaviones allí, argumenta la Marina del Ejército Popular (PLAN ) es probable que despliegue al menos un portaaviones para operaciones permanentes en el Mar Meridional de China una vez que su segundo barco está en pleno funcionamiento, aseguro un académico chino a IHS Jane el 28 de enero. 

El profesor Chu Shulong, que actualmente es el director del Instituto de Estudios Estratégicos y Desarrollo Internacional de la Universidad de Tsinghua en Beijing, estuvo hablando con IHS Jane después de dar una conferencia sobre la modernización militar de China y la estrategia de seguridad en la Rajaratnam School S. de Estudios Internacionales ( RSIS) en Singapur. Chu es también profesor en el Ministerio chino de Asuntos Exteriores Escuela del Partido. “Para el Mar del Norte, Mar Amarillo y el Mar del Este, China no necesita un portaaviones. Con una base aérea en tierra china, son capaces de llegar a lugares como las Islas Diaoyu”, dijo Chu, en referencia a los territorios también reclamadas por Japón y conocido en Tokio como las Islas Senkaku. 

Sin embargo, lo mismo no puede decirse de los territorios de China en el Mar Meridional de China, el profesor argumentó. “Si los estadounidenses envían sus aviones y barcos a el Mar del Sur de China, China actualmente no tiene la capacidad para hacer frente a este desafío”, dijo Chu; agregó que tomaría alrededor de una hora para un avión de combate chino de la base aérea más cercana en la isla de Hainan llegar a las regiones del sur del Mar de China Meridional. “Estos desafíos [de Estados Unidos] es muy probable que tengan lugar con mucha frecuencia en el futuro”, dijo Chu. La Armada de EE.UU. (USN), el (FON) y en particular la vela del DDG 51 ArleighBurke en octubre de 2015 ha convencido a los líderes militares chinos que el despliegue de un portaaviones en el Sur Mar de China es necesario. (Jesús.R.G.)


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El puesto de perritos calientes más peligroso de la historia... durante la Guerra Fría.

El puesto de perritos calientes más peligroso de la historia... durante la Guerra Fría

Conocido popularmente como Café Ground Zero, este puesto de comida rápida se incluye entre las cientos de historias de espionaje de la Guerra Fría. Al parecer, la antigua URSS creyó que este local era la entrada secreta a un búnker del Pentágono Una curiosa leyenda sobrevuela desde hace años a un puesto de perritos calientes de Estados Unidos. Durante la Guerra Fría -segunda mitad del siglo XX-, la antigua Unión Soviética podría haber mantenido dos misiles apuntando continuamente a un local de comida rápida de EE.UU. que, según creían, podría ser un búnker encubierto. 

La confusión, según el Departamento de Defensa de Estados Unidos, se debe al continuo flujo de personal oficial que frecuentaba la 'tienda' al localizarse en las inmediaciones del propio Pentágono. "Pensaron que era una sala de reunión secreta, una gran fortaleza construida en torno a este puesto de perritos calientes, pero en realidad no era más que un lugar para almorzar", llegó a decir Brett Eaton, un oficial de información y comunicaciones para Washington. 

Demolición del edificio
Aunque Rusia nunca ha confirmado ni desmentido estas informaciones, lo cierto es que el local se ha convertido en una visita indispensable y punto de paso de las visitas turísticas. "Aquí es donde el edificio se ganó el apodo Cafe Zona Cero, el perrito caliente más mortífero del mundo", cuentan los guías. 

De hecho, a pesar de la demolición del puesto en el año 2006, se acordó la construcción de otro local a su imagen y semejanza, aunque algo más moderno. La obra, con un presupuesto de 1,2 millones de dólares, acordó mantener el búho de madera encima el perrito caliente -soporte para protegerse de las aves- sobre nueva estructura. Así es, según Estados Unidos, la historia de este puesto de perritos calientes. ¿Llegará Rusia alguna vez a dar su versión de los hechos? (Jesús.R.G.)


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Israel muestra protección activa Rafael Trophy en los nuevos Namers.


El Merkava Tank Administration del Ministerio de Defensa de Israel, anunció el 28 de enero que ha completado la instalación del primer sistema de protección activa Rafael Trophy HV en un vehiculo blindado Namer (APC). En las últimas semanas, hemos completado la integración y adaptación del sistema Rafael Trophy para los vehículos Namer , dijo el general de brigada Baruch Matzliach, jefe de la administración. “Vamos a aplicar la política del Ministerio de Defensa, equipando cada Namer que salió de la línea de producción con el único sistema operativo de protección activo en el mundo“, añadió. 

No hay planes inmediatos para instalar el sistema en los vehículos existentes Las pruebas con fuego real del Namer equipado con el sistema de protección Rafael Trophy ocurrieron a lo largo de 2015 y se llevó a cabo antes de la primera prueba de funcionamiento exitosa con el personal militar en el Cuerpo Blindado Training Center en el sur de Israel. En los próximos meses, los soldados se someterán a un curso de capacitación para dominar el sistema, añadieron los funcionarios de defensa. El Rafael Trophy utiliza un radar para detectar y rastrear cohetes y misiles entrantes y los destruye por el disparo de varios proyectiles. Ya está instalado en algunos tanques Merkava IV y desempeñó un papel activo durante la Operación ‘Edge protector ‘contra los militantes en la Franja de Gaza. (Jesús.R.G.)

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