Según ABC News informe, el Ministro de Defensa de Australia, Stephen Smith, planteó preguntas sobre la F-35 "del proyecto Joint Strike Fighter". El informe del martes, 26 de julio, informa que el Ministro se negó a garantizar que Australia va a comprar 100 F-35 fabricados en los EE.UU., diciendo que el proyecto se está acercando a los aumentos de costos y retrasos en el programa de la Defensa ya poner en orden.
 
En una declaración hecha en los Estados Unidos, antes de una reunión con el secretario de Defensa, Leon Panetta, el Ministro Smith dejó claro que la orden de Australia, por el momento, sólo 14 aviones. Le dijo a ABC News que "estamos en el negocio por más de 14 luchadores, pero todavía no colocó un pedido en firme o el compromiso de algo más allá de 14".
 
Australia puso el proyecto de una "capacidad de superar" con respecto a los costos y las demoras, pero el Ministro dijo que "estamos empezando a tocar." De acuerdo a Smith: "Estamos muy conscientes de que ha habido retrasos en el calendario y los costos, y esto será parte de mis conversaciones no sólo con el Secretario de Defensa de COU Panetta, pero otras autoridades. "


El costo de cada F-35 en los EE.UU. aumentó de EE.UU. $ 69 millones cada una a $ 103 millones. Australia está pagando 3200 millones de dólares durante los primeros 14, lo que representa 228 millones por avión - el costo de comprar una las unidades de producción temprana, de modo que los pilotos pueden ser entrenados en el avanzado caza-bombardero. El resto de la orden de los $ 16 mil millones de aviones serán ensamblados más adelante en el ciclo de producción, cuando los precios debería ser menor.
 
Sin embargo, un informe del Instituto Australiano de Políticas y Estrategias, dice que los retrasos en el F-35 es un problema mayor que el costo  El "think tank", dice el australiano RAAF (Real Fuerza Aérea Australiana) puede tener que esperar otros siete años antes de la Primiero F-35 en servicio, o seis años más que el calendario original.